Cómo la empresa de zapatillas de la era nazi de Adolf Dassler se convirtió en Adidas y Puma

Una amarga disputa entre los gigantes alemanes de las zapatillas Rudolf y Adolf Dassler hizo que su empresa se dividiera en los dos gigantes que conocemos hoy.

Rudolf y Adolf Dassler

Puma/GettyAdolf Dassler (derecha), quien fue el fundador de Adidas, comenzó su marca como una pequeña empresa familiar junto a su hermano. Pero diferencias irreconciliables hicieron que dividieran su empresa, y su ciudad, en dos.

Los zapatos que la estrella afroamericana de atletismo Jesse Owens llevó al podio del primer lugar en los Juegos Olímpicos de 1936 fueron diseñados por nada menos que dos hermanos nacidos en Alemania.



Esos hermanos, Rudolf y Adolf Dassler, habían construido uno de los imperios de ropa deportiva más exitosos de la Alemania nazi desde el interior de la casa de sus padres. Pero la mala sangre entre los hermanos hizo que su imperio se dividiera en dos gigantes separados que aún dominan el mercado hoy: Adidas y Puma.



Entretejidos en un simple par de zapatillas de cuero estaban el resentimiento fraterno, la promiscuidad, la traición en tiempos de guerra, el alejamiento de por vida y el destino de una ciudad. Pero estas cosas, junto con las raíces fascistas de dos gigantes de la ropa deportiva, han sido casi olvidadas.

Los Dasslers comienzan a correr

Joven Adolf Dassler en la fábrica.

Imagen de Ullstein a través de Getty ImagesAdolf Dassler en una de sus primeras fábricas.



Los hermanos Dassler comenzaron zapatos de costura en 1919 desde el lavadero de su casa familiar en Herzogenaurach, Alemania.

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Llamaron a su empresa Sportfarbrik Gebrüder Dassler o Geda para abreviar. Para 1927, la empresa se había expandido a 12 trabajadores adicionales, lo que obligó a la pareja a buscar habitaciones más grandes. La compañía tarareaba junto con el extrovertido Rudolf como vendedor y el tímido Adolf como diseñador. Entre sus hazañas estaba la elaboración de las primeras zapatillas de deporte con puntas de metal, conocidas ahora como tacos.

Pero el momento más importante en la carrera del zapatero se produjo durante los Juegos Olímpicos de 1936 en Berlín.



Como todos los Juegos Olímpicos, los juegos se llevaron a cabo con el espíritu de la competencia y reuniendo a los mejores del mundo. Sin embargo, en la Alemania anterior a la Segunda Guerra Mundial, una afluencia de atletas internacionales increíblemente talentosos y diversos puso en riesgo el crecimiento del nazismo.

De hecho, los atletas no blancos desafiaron la ética de la supremacía aria y los atletas supremos como Jesse Owens demostraron que la piel blanca no indica nada más que piel blanca.

Jesse Owens en los Juegos Olímpicos de 1936

Wikimedia CommonsJesse Owens compitió en los Juegos Olímpicos de Berlín de 1936 con los primeros zapatos Adidas.



Entonces, ¿por qué dos hermanos nacidos en Alemania, ambos miembros del Partido Nazi, le dieron un par de tacos hechos a mano a Jesse Owens?

La respuesta probablemente radica en el marketing . Los atletas a los que los hermanos habían dado zapatos recibieron siete medallas de oro y cinco medallas de plata y bronce entre ellos. Cuatro de los oros pertenecían únicamente a Jesse Owens.



Jesse Owens se convirtió en un semidiós y Adolf Dassler había elaborado sus sandalias aladas.

'La empresa probablemente se habría disparado', dice el historiador Manfred Welker. dijo en una entrevista con Business Insider . 'Pero luego llegó la guerra'.

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Adolf Dassler Holding Zapatillas

Brauner / ullstein bild a través de Getty ImagesAdidas valía más de $ 16 mil millones a partir de 2019.

Desafortunadamente a partir de aquí, la historia de Adidas y Puma se convierte en una de resentimiento fraterno. Si bien nadie está totalmente seguro de qué sucedió exactamente entre los hermanos Dassler, existen teorías.

Un rumor afirma que Adolf había dispuesto que el ejército alemán llamara a Rudolf en 1943 como un medio para sacarlo del negocio. Sin embargo, otros registros sugieren que Rudolf Dassler se había alistado voluntariamente.

Independientemente, cuando Rudolf desertó en 1945, Adolf Dassler supuestamente delatado a los aliados sobre el paradero de su hermano, lo que resultó en su encarcelamiento.

Incluso después de que terminó la guerra y el nazismo se volvió grosero, ambos hermanos intentaron pintar al otro como el nacionalsocialista más grande.

Una teoría más melodramática postula que los dos hermanos y sus familias estaban forzado en el mismo refugio durante un bombardeo aliado. Cuando vio a Rudolf y su familia en el refugio, Adolf Dassler supuestamente exclamó: 'Los sucios bastardos han vuelto'.

Probablemente Adolf se refería a los aviones, pero Rudolf lo tomó como una ofensa personal contra él y su familia.

Rudolf Dassler

FindagraveRudolf, que se muestra aquí, logró trabajar con su hermano durante más de 20 años antes de separarse en 1948. Serían enterrados en el mismo cementerio casi tres décadas después, aunque en lados totalmente opuestos.

Todo esto fue solo para decir que finalmente, en 1948, los hermanos Dassler se lavaron las manos oficialmente.

La vida en Herzogenaurach, una ciudad de dos marcas

El cisma entre los dos hermanos, sin embargo, se había vuelto tan palpable que literalmente dividió su ciudad natal en dos.

Sportfarbrik Gebrüder Dassler se dividió en dos empresas: la empresa de Rudolf 'Puma' tomó la orilla sur del río Aurach y la empresa de Adolf 'Adidas' reclamó el norte.

Casi todos en la pequeña ciudad eran empleados de cualquiera de las dos empresas y, en consecuencia, Herzogenaurach fue apodada 'la ciudad de los cuellos doblados' porque cada facción se miraba mutuamente en busca de señales reveladoras de la otra marca.

Ex CEO de Puma, Jochen Zeitz recordó :

“Cuando comencé en Puma, tenías un restaurante que era un restaurante Puma, un restaurante Adidas, una panadería… La ciudad estaba literalmente dividida. Si trabajara para la compañía equivocada, no le servirían comida, no podría comprar nada. Así que fue una experiencia un tanto extraña '.

Los hermanos permanecieron en desacuerdo hasta su muerte, incluso siendo enterrados en extremos opuestos del mismo cementerio local.

Las empresas permanecieron en guerra hasta la década de 1970, cuando ambas se hicieron públicas. Muchas familias eran incluso entonces estrictamente Puma o Adidas y no cambiarían sus lealtades.

Como recordó el alcalde de la ciudad, German Hacker: “Yo era miembro de una familia Puma gracias a mi tía. Yo era uno de los niños que vestía toda la ropa Puma. Era una broma en nuestra juventud: te pones Adidas, yo tengo Puma. Soy miembro de una familia Puma '.

Las marcas no se reconciliaron hasta mucho después de la muerte de sus creadores, cuando se enfrentaron en una amigable empresa entre empresas. juego de fútbol en 2009.

Herzogenaurach

Tilman ABHerzogenaurach, la ciudad dividida por Puma y Adidas.

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El legado de las Adidas de Adolf Dassler

Aunque ambas empresas son gigantes en ropa deportiva, se dice que Adidas tiene fútbol cambiado para siempre .

La marca introdujo tacos atornillables, que debutaron en la Copa del Mundo de 1954. Luego, en la década de 1990, Adidas lanzó el taco Predator. Finalmente, la marca se ha adaptado al streetwear y está montando la ola actual de ropa deportiva con facilidad.

Pele And Maradona

El GráficoPelé y Diego Maradona, leyendas del fútbol que representaron a Puma.

Puma, por supuesto, tampoco se quedó atrás y ha honrado la hazaña de Edson Arantes do Nascimento, más conocido como Pelé, al conseguir la victoria en tres Mundiales.

La historia de Adidas de Adolf Dassler es complicada. Es la historia de la Alemania de la Segunda Guerra Mundial, el espíritu empresarial, el ingenio y el profundo resentimiento entre hermanos.


Para obtener más productos actuales con raíces alemanas similares, consulte estas marcas que alguna vez fueron colaboradores nazis . Luego, para obtener más información sobre los personajes de la Segunda Guerra Mundial, consulte la vida de Paula Hilter, hermana menor de Adolf .