Cómo Ada Blackjack sobrevivió a su tripulación de hombres y sobrevivió sola en el Ártico

Ada Blackjack no tenía habilidades en la naturaleza antes de verse obligada a valerse por sí misma en una remota isla ártica.

Hay blackjack

Wikimedia CommonsAda Blackjack antes de que partiera la expedición.

En 1921, una pequeña tripulación de cinco personas partió de Nome, Alaska, hacia una remota parcela de tierra siberiana conocida como isla Wrangel. Desde el principio, la aventura estuvo mal ejecutada.



La tripulación era pequeña e inexperta, y el motivo de la expedición era endeble: el capitán esperaba poner la isla bajo el mando británico, a pesar de que los británicos nunca habían expresado ningún interés en poseerla. Sin embargo, partieron, mal equipados y con un peso extra.



Una mujer se había unido a la tripulación para su aventura, Ada Blackjack, que estaba a bordo como costurera . Aunque al principio no contribuyó mucho al trabajo pesado de los viajes por mar, se convertiría en el miembro más famoso de la tripulación después de convertirse en la única sobreviviente y lograr mantenerse con vida durante dos años helados.

La pandilla

Vilhjalmur Stefansson

Wikimedia CommonsVilhjalmur Stefansson, organizador de la expedición.



La fatídica expedición fue organizada por Vilhjalmur Stefansson, un conocido y carismático explorador del Ártico. Estaba intentando reclamar la isla de Wrangel como una parte del Imperio Británico, a pesar de que nadie se lo había pedido, ni siquiera quería que lo hiciera. Aún así, como él mismo estaba financiando la misión, no tenía intención de renunciar a ella.

Expedición a la isla de Wrangel

Ada Blackjack con el Expeition Crew

Dominio publicoAda Blackjack y la tripulación.



cuando se inventó el fuego griego

Sin embargo, como pronto se dio cuenta la tripulación de cuatro, el famoso explorador no tenía intención de unirse a la tripulación él mismo. En cambio, tenía la intención de enviar a Allan Crawford, Lorne Knight, Fred Maurer y Milton Galle por su cuenta. Los empacó con suministros para seis meses y explicó que definitivamente habría suficiente caza para cazar y que el Ártico era 'amistoso'. Además, les aseguró que estarían bien hasta el año siguiente, cuando se dispuso un barco para recogerlos.

Aunque la tripulación no tenía mucha experiencia para la misión, Stefansson creía que estaban lo suficientemente bien equipados para arreglárselas por sí mismos, aparte de una cosa: necesitaban una costurera. Preferiblemente un nativo de Alaska que hablaba inglés.

Entrar Hay Blackjack.



Como mujer Inupiat, se esperaba que Blackjack aprendiera habilidades de supervivencia y caza. Sin embargo, haber sido criada por misioneros metodistas aseguró que casi no se le dieran habilidades prácticas de supervivencia. Sin embargo, sí sabía inglés, al menos lo suficiente para leer la Biblia.

Ella también necesitaba dinero, desesperadamente. Después de que su esposo la abandonó, dejándola con un hijo de cinco años, se quedó casi sin dinero. Su hijo, Bennett, sufría de tuberculosis y su atención era demasiado cara para que la manejara Blackjack.



Entonces, al enterarse de que había una expedición que necesitaba un nativo de Alaska de habla inglesa con experiencia en costura, y que estaba dispuesta a pagar $ 50 por mes, lo que no se había escuchado en ese momento, aprovechó la oportunidad. Antes de partir hacia la isla, colocó a Bennett en un orfanato local, con la promesa de que volvería por él a su regreso.

El 9 de septiembre de 1921, la tripulación de cinco personas (más un gato llamado Vic) partió a bordo del Ola de plata .

La expedición a Wrangel Isladn

Mapa de Wrangel Island

Wikimedia CommonsUn mapa que muestra Nome, Alaska (el punto de partida de la tripulación) en relación con la isla.

Edward Hall y Eleanor Mills

Durante el primer año, el viaje fue muy parecido a lo que Stefansson dijo que sería. La tripulación llegó cuando amanecía el invierno, pero estaba bien abastecida con suministros suficientes para los meses fríos. Luego, cuando llegó la primavera, vino la caza en abundancia. Durante todo el verano, la tripulación sobrevivió cazando y pescando.

Sin embargo, cuando pasó la marca del año, quedó claro que la promesa de un barco que vendría a salvarlos había sido vacía. Lo cierto es que el barco de rescate se había visto obligado a dar la vuelta debido al hielo espeso, y sin ningún tipo de canal de comunicación, no había forma de alertar al Ola de plata Tripulación.

A principios de 1923, Knight se había enfermado, probablemente sufriendo un caso severo de escorbuto no diagnosticado. Sin otras opciones mejores, Crawford, Galle y Maurer partieron a través del hielo a pie para intentar llegar a la civilización. Nunca regresaron, y nunca se registró ninguna noticia de que llegaran a ninguna ciudad siberiana.

A solas con Knight, Ada Blackjack se hizo cargo de los deberes de los tres hombres, además de los suyos. Día tras día apilaba leña, cuidaba de Knight, buscaba comida, preparaba la cena y se ocupaba del campamento; registrar todas sus actividades en un diario o escribirlas en la máquina de escribir del barco.

Luego, el 23 de junio de 1923, Knight murió, dejando a Blackjack solo.

La supervivencia de Ada Blackjack

Isla Wrangel

Wikimedia CommonsLas costas de la isla Wrangel.

Dejada sola en el hielo, sin perspectivas de rescate, Ada Blackjack podría haberse derrumbado. Sin embargo, el pensamiento de su hijo y su promesa de volver con él la mantuvo en movimiento.

Como no tenía la fuerza para enterrar el cuerpo de Knight, lo dejó en su saco de dormir y construyó una pared de cajas y suministros viejos a su alrededor para protegerlo de los animales y los elementos. Luego, se mudó a la tienda de almacenamiento y la fortificó para sobrevivir.

Usando suministros y cajas viejas, construyó un armario, en el que guardaba sus prismáticos y municiones, así como un estante para armas, donde guardaba su rifle y una plataforma elevada desde la que podía cazar. Con el tiempo, incluso construyó un barco de piel con madera flotante y lona. También comenzó a utilizar el equipo de fotografía del barco y acumuló una gran colección de fotografías de sí misma dentro y alrededor de su campamento.

Retrato de Ada Blackjack

YouTubeHay blackjack

Para una mujer que había pasado su vida aterrorizada por los osos polares, a los dos años de su viaje, Ada Blackjack era una persona natural para rastrearlos. Aunque no los cazó, los siguió para averiguar dónde estaban otras presas y asegurarse de que no se acercaran demasiado a su campamento.

Para cuando fue rescatada, casi dos años después de su primera llegada a la isla, estaba bastante bien por su cuenta. La prensa incluso la apodó 'la mujer Robinson Crusoe'. Por supuesto, cuando un barco de rescate se detuvo, ella inmediatamente abandonó su campamento y se dirigió a casa.

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Al regresar a Nome, Ada Blackjack se reunió con su hijo Bennett, aunque ese fue el alcance de su felicidad.

El dinero que le habían prometido para su excursión nunca llegó, a pesar de que Stefansson se benefició inmensamente de la prensa sobre su viaje. Bennett y Blackjack finalmente se alejaron de Nome y vivieron el resto de sus vidas en Palmer, Alaska, en relativa oscuridad.


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