Cómo el asesinato de Latasha Harlins de 15 años por una botella de jugo de naranja ayudó a provocar los disturbios en L.A.

El 16 de marzo de 1991, Latasha Harlins fue a una tienda de comestibles a comprar una botella de jugo de naranja. Pronto Ja Du, el empleado de la tienda, asumió que se lo estaba robando y le disparó en la nuca.

Latasha Harlins

Latasha Harlins fue asesinada pocos años después de que su madre fuera asesinada a tiros en un club nocturno de South-Central L.A.

Un sábado por la mañana en 1991, Latasha Harlins, de 15 años, caminó hasta un mercado a cinco minutos de su casa en el centro-sur de Los Ángeles para comprar una botella de jugo de naranja.



Pronto Ja Du, la propietaria del mercado nacida en Corea, vio el jugo de naranja que sobresalía de la mochila de Harlins y supuso que lo estaba robando, a pesar de que la adolescente tenía dinero en efectivo en la mano.



Después de una pequeña pelea, Du agarró una pistola calibre 0.38 y le disparó a Harlins en la parte posterior de la cabeza. Murió instantáneamente.

Un año después, los residentes del barrio de Harlins salieron a las calles indignados. La llamaron por su nombre mientras prendían fuego a cientos de empresas de propiedad coreana. L.A. nunca volvería a ser el mismo.



Conflicto preexistente en el centro-sur de Los Ángeles

Latasha Harlins nació el 14 de julio de 1975 en St. Louis, Illinois. Cuando tenía seis años, su familia se mudó a South-Central L.A. en autobús Greyhound.

'Cuando vas a otro lugar, siempre esperas que las cosas mejoren', dijo su abuela, Ruth Harlins. 'Siempre tienes sueños'.

Pero esos sueños pronto serían aplastados. Solo cuatro años después de que la familia se instalara en su apartamento de Los Ángeles, la madre de Harlins, Crystal, recibió un disparo mortal en un club nocturno de Los Ángeles.



La última foto conocida de Latasha Harlins

RedditEsta puede haber sido la última foto conocida que se tomó de Latasha Harlins.

Latasha lloraba cada vez que pasaba por un cementerio cercano. “Supongo que le hizo pensar en su mamá”, dijo su prima, Shinese. 'Ella ni siquiera está enterrada allí'.

La abuela de Latasha quedó a cargo de ella y sus dos hermanos.



El vecindario tuvo su propia serie de problemas durante este tiempo. Las tensiones raciales eran altas, especialmente entre los comerciantes coreanos locales y sus mecenas negros empobrecidos.

Los clientes negros estaban continuamente frustrados por lo que veían como descortesía y aumento de precios por parte de los empleados de las tiendas coreanas, así como por la negativa de los dueños de las tiendas a contratar empleados negros.



Alimentar la tensión del vecindario fue una avalancha interminable de violencia de vigilancia patrocinada por la ciudad. Operation Hammer despegó en 1987, una iniciativa de LAPD que envió agentes de policía a vecindarios pobres para realizar redadas masivas de 'presuntos' pandilleros. De 1986 a 1990, 83 demandas contra el LAPD por fuerza excesiva resultaron en un acuerdo de al menos $ 15,000.

Solo dos semanas antes de que Latasha Harlins entrara en Du's Empire Liquor Market, un hombre negro llamado Rodney King fue detenido por cuatro oficiales de LAPD, tres de los cuales eran blancos, por exceso de velocidad. Los agentes le dispararon dos veces con dardos paralizantes Taser y luego lo golpearon brutalmente con porras antes de esposarlo. Sufrió lesiones masivas, incluidas varias fracturas de cráneo, huesos y dientes rotos y daño cerebral permanente.

Un video del incidente fue entregado a una estación de televisión local y encendió la indignación internacional.

El día antes del asesinato de Latasha Harlins, los cuatro agentes fueron acusados ​​de agresión grave.

El asesinato sin sentido de Latasha Harlins

Las imágenes granuladas de la cámara de seguridad del momento en que Soon Ja Du disparó a Latasha Harlins.

Su abuela advirtió a Latasha Harlins que no entrara en Empire Liquor a menos que estuviera planeando hacer una compra. Todo el mundo conocía la falta de respeto que los propietarios coreanos mostraban a los clientes negros y trataron de evitarlo tanto como fuera posible.

Sin embargo, la mañana del 16 de marzo de 1991, Harlins planeaba hacer una compra. Caminó un poco hasta el mercado y compró una botella de naranja de 1,79 dólares. Después de ponerlo en su mochila, donde sobresalía de la parte superior, se dirigió al mostrador.

john f kennedy autopsy Fotografías

Según un joven testigo llamado Ismail Ali, que estaba en la tienda con su hermana mayor en ese momento, Soon Ja Du, de mediana edad, vio a la niña e inmediatamente gritó: 'Perra, estás tratando de robar mi jugo de naranja'.

Harlins respondió levantando su mano, que contenía dos billetes de un dólar, y explicó que tenía la intención de pagar. Du, sin embargo, agarró a la niña por el suéter y los dos comenzaron a pelear.

Harlins repitió: 'Déjame ir, déjame ir', pero la mujer no quiso soltarla. Para liberarse, la niña de 15 años golpeó a Du en la cara cuatro veces y la derribó. Recogió el jugo del suelo, donde había caído, lo colocó sobre la encimera y se alejó.

'Ella estaba tratando de salir por la puerta', dijo Lakeshia Combs, hermana de Ali y otra testigo.

Cuando los Harlins le dieron la espalda, Du tomó su arma y la apuntó a la parte posterior de su cabeza. Apretó el gatillo y Harlins cayó al suelo.

No hay justicia para Latasha Harlins

Pronto Ja Du

Los Angeles Times/GettyEl tendero coreano Soon Ja Du en la corte, después de que le disparara fatalmente a Latasha Harlins en la parte posterior de la cabeza.

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La reacción al asesinato de Harlins fue rápida y amarga. Los residentes negros protestaron frente al Empire Liquor Market y Soon Ja Du fue detenido.

En la sala del tribunal de Los Ángeles durante el juicio meses después, la familia Harlins se sentó en la primera fila, orando por justicia. Una cinta de una cámara de seguridad mostró todo el desgarrador evento en una película muda borrosa.

“Esto no es televisión. Estas no son las películas ”, dijo la fiscal adjunta Roxane Carvajal antes de mostrar la cinta en la corte. 'Esto es la vida real. Verás cómo matan a Latasha. Ella morirá frente a tus ojos '.

El jurado encontró a Du culpable de homicidio voluntario y recomendó la pena máxima de prisión de 16 años. La jueza blanca Joyce Karlin, sin embargo, le dio libertad condicional a Du, 400 horas de servicio comunitario y una multa de $ 500. Du fue liberado.

'Este sistema de justicia no es realmente justicia', dijo la abuela de Harlins fuera de la sala del tribunal. '¡Asesinaron a mi nieta!'

Luego vinieron los disturbios de L.A.

Los Angeles Times El columnista Patt Morrison conecta los puntos entre el asesinato de Latasha Harlins y los disturbios de Los Ángeles.

La comunidad hervía de ira. Es decir, hasta abril de 1992, cuando llegó el veredicto de los agresores de Rodney King.

Después de que los cuatro agentes de policía que golpearon sin sentido a Rodney King esa noche de 1991 fueran exonerados por un jurado mayoritariamente blanco, la gente de South Central finalmente tuvo suficiente. Las calles estalló en protestas y disturbios, fuego y disparos .

Durante cinco días, el sur de Los Ángeles ardió y el LAPD abandonó el área para valerse por sí mismo. Los residentes gritaron el nombre de Latasha Harlins mientras incendiaban negocios de propiedad coreana, incluido el Empire Liquor de Soon Ja Du.

Finalmente, se convocó a 2,000 soldados de la Guardia Nacional de California, y los disturbios de 1992 llegó a su fin. Más de 50 personas murieron y más de 2.000 resultaron heridas. La ciudad se quedó con $ 1 mil millones en daños.

Edificio de Los Ángeles en llamas durante los disturbios de Rodney King

Kirk McKoy / Los Angeles Times / Getty ImagesLos manifestantes dejan un mensaje que dice 'Mire lo que crea' en el segundo día de los disturbios de Los Ángeles. Para entonces, se había impuesto un toque de queda en toda la ciudad.

Después de estos disturbios, un juicio federal vio a dos de los oficiales de LAPD que golpearon a Rodney King finalmente cumplir una condena por sus crímenes, aunque solo terminaron cumpliendo 30 meses de prisión. Latasha Harlins, sin embargo, no vio tal justicia.

En los años posteriores al asesinato de Harlins, el rapero Tupac Shakur le brindó un pequeño toque de justicia al asegurarse de que su nombre nunca fuera olvidado por completo.

Dedicó su tema, 'Keep Ya Head Up', a la niña de 15 años, y puso su nombre en muchas de sus otras canciones. En 'Something 2 Die 4', canta, 'Latasha Harlins, recuerda ese nombre,' Porque una botella de jugo no es algo 2 muere 4 '.

Tupac dedicó su canción, 'Keep Ya Head Up', a Latasha Harlins.

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