Buceo a caballo: 21 fotos antiguas del 'deporte' cruel y olvidado

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1 de 22En la cima del buceo a caballo, el espectáculo atrajo a grandes multitudes a lugares como Atlantic City, donde los buzos y los caballos realizaban los saltos que desafían a la muerte.Peter Stackpole / The LIFE Picture Collection / Getty Images2 de 22Las altísimas plataformas de buceo a veces pueden tener una altura de 75 pies.Biblioteca del Congreso3 de 22Entrenar caballos para bucear no fue tarea fácil, por supuesto.

En esta foto una mujer ofrece a un caballo un incentivo en forma de zanahoria.
Peter Stackpole / The LIFE Picture Collection / Getty Images4 de 22El caballo en entrenamiento recibe su recompensa de un entrenador después de completar una práctica exitosa de buceo. 1953.Peter Stackpole / The LIFE Picture Collection / Getty Images5 de 22Dimah, el caballo, sube por la rampa de 40 pies hasta la parte superior de la plataforma de buceo. 1953.Peter Stackpole / The LIFE Picture Collection / Getty Images6 de 22Dimah y su ciclista, Ann Eastham, se sumergen en la piscina después de saltar desde una plataforma de buceo de 75 pies de altura. 1960.

A veces realizaban el truco seis veces al día en el Steel Pier de George Hamid en Atlantic City, Nueva Jersey.
Imágenes de Bettmann / CORBIS / Getty7 de 22Los caballos de buceo eran una atracción popular en el parque de atracciones Hanlan's Point en Toronto, Canadá. 1907William James / Wikimedia Commons8 de 22Un jinete se inclina hacia adelante mientras el caballo extiende sus patas delanteras en preparación para zambullirse.Peter Stackpole / The LIFE Picture Collection / Getty Images9 de 22Caballo y jinete se lanzan hacia la piscina de abajo en Atlantic City. 1969.Dominio publico10 de 22Sonora Carter se convirtió en una de las principales artistas del entretenimiento de Atlantic City y comenzó en el deporte de alto vuelo con solo 15 años.

Se enorgullecía de no haber herido nunca a un caballo a lo largo de su carrera.
Wikimedia Commons11 de 22Un buzo y un caballo salen de la piscina mientras la multitud observa. 1977.PL Gould / IMAGES / Getty Images12 de 22Una buceadora posa para una foto con su caballo en Atlantic City, 1977.PL Gould / IMAGES / Getty Images13 de 22Una gran multitud de espectadores ven a Eunice Padfield y su caballo lanzarse desde una torre alta en Pueblo, Colorado, el 4 de julio de 1905.Dominio publico14 de 22Una postal de la década de 1960 que muestra la popular atracción de caballos de buceo del Steel Pier.Flickr / Sonya15 de 22El caballo y el buzo descienden de cabeza hacia el agua. 1977.PL Gould / IMAGES / Getty Images16 de 22King el caballo cae hacia el agua en esta foto de 1909.G.H. Russell / Biblioteca del Congreso17 de 22Un caballo realiza una inmersión de práctica en el parque Steel Pier de Atlantic City. 1978.John Margolies / Biblioteca del Congreso18 de 22Un jinete se aferra a su caballo mientras el animal hace una caída casi vertical en la piscina de buceo. Circa 1940.Frederic Lewis / Getty Images19 de 22Se ve a un jinete colgando de su vida mientras el caballo se lanza hacia la piscina de abajo. 1955.Tres leones / Getty Images20 de 22Los buzos a menudo entrenaron con sus caballos durante años, subiendo gradualmente a plataformas de buceo más altas y desafiantes.George Rinhart / Corbis a través de Getty Images21 de 22Lightning Wonder se sumerge en la única exposición de buceo a caballo de los Estados Unidos que aún está en funcionamiento en Lake George, Nueva York. 2010.James Ambler / Barcroft USA / Getty Images22 de 22

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La idea de lanzarse desde una plataforma de buceo de 70 pies es suficiente para mantener a la mayoría de las personas firmemente plantadas en el suelo. Tirarse de dicha plataforma a lomos de un caballo es un truco solo para los verdaderamente atrevidos y locos.

Eso es exactamente lo que hicieron algunas personas a principios de la mitad del siglo XX en el deporte conocido como caballos de buceo. El peculiar deporte que atraía solo a los buscadores de emociones más extremas, consistía en subirse al lomo de un caballo y luego persuadirlo para que saltara de una plataforma, zambulléndose de cabeza en una piscina muy abajo.



neal cassady y jack kerouac

Los caballos de buceo surgieron por primera vez en la década de 1880 como una idea de William 'Doc' Carver, un hombre más conocido por actuar en Buffalo Bill Cody's Wild West Show como francotirador que como buceador olímpico. A Carver supuestamente se le ocurrió la idea al cruzar un puente sobre el río Platte de Nebraska. Con Carver todavía en pie, el caballo saltó del puente al agua debajo, lo que inspiró la idea de los caballos buceando.

Si bien el propio Carver no veía un futuro participando en el deporte, entrenó caballos y convenció a su hija para que iniciara la práctica.

El nuevo deporte atraería a una audiencia en los paseos marítimos de ciudades turísticas populares como Atlantic City, Nueva Jersey, donde las multitudes estaban ansiosas por entretenimiento en vivo. Sonora Carver, la esposa del hijo de William Carver, Al, se convertiría en el buceador más famoso del deporte, actuando regularmente en el Steel Pier de Atlantic City en las décadas de 1920 y 1930. Eventualmente perdería la visión por un accidente de buceo, aunque su carrera inspiraría un libro y una película de Disney. Los corazones salvajes no se pueden romper .



Si bien se produjeron lesiones, era más frecuente que el jinete del caballo estuviera en riesgo que el caballo. Antiguo jinete de buceo Sarah Detwiler Hart, recordada cuánta confianza se necesitaba entre el jinete y el caballo: 'Fueron cuando estaban listos ... No me gustaría estar en un caballo que estaba agitado. Mi vida dependía de que ese caballo hiciera eso de una manera tranquila, por lo que no había dispositivos eléctricos ni trampillas ni nada por el estilo durante mi tiempo.

En la década de 1970, los caballos buceadores habían comenzado a perder su popularidad entre los activistas por los derechos de los animales que exigían el fin de la práctica. Sin embargo, hubo un pequeño impulso para traer los caballos buceadores de regreso a Atlantic City en 2012, pero fue rápidamente sofocado por los defensores del bienestar animal.

fue un casino basado en una historia real

los única exposición de buceo a caballo todavía en funcionamiento hoy se encuentra en Lake George, Nueva York.



Para ver cómo eran los caballos buceadores en 1923, vea el video a continuación:


Ahora que has visto a los caballos buceadores entretener a las masas del pasado, mira cómo los caballos en miniatura están cambiando vidas para mejor en el presente . Por supuesto, los caballos no son los únicos animales con una historia en el mundo del espectáculo, mira estos fotos antiguas de la época dorada del circo.