Los horribles efectos del plomo en el cuerpo humano

Agua del grifo en Flint Michigan

El agua del grifo en Flint, Michigan, tiene una decoloración distinta. También tiene niveles tóxicos de plomo. Fuente de imagen: Gorjeo

Los niños de Flint, Michigan, están en peligro. En 2014, los funcionarios del gobierno de la ciudad de Flint decidieron cambiar su fuente de agua y, por lo tanto, comenzaron a usar agua filtrada incorrectamente del río Flint local. El agua sucia se transportó luego a través de un sistema de tuberías que necesitaba desesperadamente una mejora. El resultado: miles de personas expuestas a niveles tóxicos de plomo y un estado de emergencia declarado por el gobierno federal.



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El agua que fluía hacia los 100.000 habitantes de Flint tenía un color claramente amarillo parduzco. Aún así, los funcionarios del gobierno no tomaron medidas durante otro año y medio. Para enero de 2016, todos los 8.657 hijos de Flint Se consideró que los menores de seis años habían estado expuestos al plomo. La exposición al plomo puede dañar a cualquiera, pero es especialmente dañina para los niños, algo que la gente conoce desde hace al menos un siglo. Este es el por qué:



¿Qué significa la exposición al plomo para los niños?

Niños, especialmente chicos jóvenes , son los más susceptibles a los efectos neurológicos dañinos del plomo, como daño al sistema nervioso, disminución del crecimiento óseo y muscular, así como al desarrollo de ADD e impedimentos del lenguaje. Ninguna de estas dolencias son curables . Y aunque no existe un 'nivel seguro' de plomo al que uno pueda estar expuesto, los niños experimentan efectos secundarios severos en niveles más bajos que los adultos.



Los niños menores de seis años tienen un riesgo particularmente alto, ya que no han desarrollado completamente algo llamado barrera hematoencefálica. La barrera hematoencefálica es la forma que tiene el cuerpo humano de mantener las sustancias químicas nocivas fuera del cerebro. Cuando el plomo viaja al cerebro, afecta principalmente a la corteza frontal, donde ocurren el pensamiento abstracto, la planificación y la atención, y el hipocampo, donde tienen lugar el aprendizaje y la memoria.

Qué significa la exposición al plomo para los adultos

Aunque comparativamente menos dramática, la exposición al plomo también es perjudicial para la salud de los adultos. El cuerpo confunde el plomo con el calcio, moviendo el metal de los glóbulos rojos a los tejidos blandos e incluso a los huesos, donde puede permanecer durante décadas, liberando cantidades lentamente a lo largo de la vida de una persona.



En los adultos, el plomo puede causar: problemas de fertilidad (tanto en hombres como en mujeres), trastornos nerviosos, problemas de memoria y concentración, y dolores musculares y articulares.

Qué puede hacer después de haber estado expuesto

Después de que el plomo ingresa al cuerpo, ya sea por ingestión o inhalación, hay poco que se puede hacer para mitigar sus efectos negativos. No existe un único tratamiento para los niveles bajos de plomo en el torrente sanguíneo, ni ninguna forma de revertir los efectos físicos y mentales en el cuerpo.



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La terapia de quelación es la única respuesta médica al envenenamiento por plomo. El procedimiento químico evita que el cuerpo absorba el plomo, protegiendo así el tejido de los órganos blandos.

La única forma de escapar del envenenamiento por plomo es evitarlo por completo. Desafortunadamente para los residentes de Flint, Michigan, ya es demasiado tarde para eso.