La horrenda ola de crímenes de Paul John Knowles, el 'asesino de Casanova'

Conocido por su buena apariencia, Paul John Knowles fue descrito como un 'cruce entre Robert Redford y Ryan O'Neal'.

Paul John Knowles Bandaid

YouTubePaul John Knowles, también conocido como el Asesino de Casanova.

Para algunas mujeres que lo conocieron, Paul John Knowles fue suave y carismático , un 'cruce entre Robert Redford y Ryan O'Neal'. Para otros, él era su peor pesadilla, un asesino a sangre fría sin patrón, y sin consideración por nadie más que por sí mismo.



Durante décadas, Knowles atravesó el país, acumulando una gran cantidad de cargos criminales, incluidos secuestro y robo. Luego, en 1974, se intensificó y agregó el asesinato a su lista cada vez más larga de crímenes.



Paul John Knowles antes de los asesinatos

En los 19 cortos años transcurridos entre 1946 y 1965, Paul John Knowles se había hecho un gran nombre entre la policía. A partir de 1954, cuando solo tenía ocho años, Knowles se había embarcado en una vida de delincuencia, que consistía principalmente en pequeños robos. Para cuando tenía 19 años, se había convertido en secuestro y fue encarcelado por secuestrar a un oficial de policía.

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Sin embargo, pronto lo dejaron ir, comenzando un patrón al que se apegaría durante los siguientes ocho años; breves períodos en la cárcel seguidos de un regreso a delitos menores seguidos de nuevo por un breve período en la cárcel.



A principios de 1974, Knowles estaba cumpliendo una sentencia de prisión en la prisión Raiford en Florida, ahora conocida como la prisión estatal de Florida. Mientras estaba encarcelado, comenzó a mantener correspondencia con una mujer de California llamada Angela Covic.

Covic, una mesera de cócteles recién divorciada de San Francisco, estaba encantada de tener a Knowles como amigo por correspondencia, y después de unas pocas cartas de ida y vuelta se enamoró de él. Al poco tiempo, ella le contrató a un abogado, que logró conseguirle la libertad condicional y dispuso que volara a San Francisco para casarse con ella.

Cigarrillos Paul John Knowles

Wikimedia CommonsPaul John Knowles, fumando un cigarrillo en una foto tomada antes de ser arrestado.



Sin embargo, al ver a Knowles, Covic canceló la boda. Según ella, Knowles proyectaba 'un aura de miedo' que la asustaba. Además de su aura, su psíquico le había advertido recientemente sobre un nuevo hombre peligroso en su vida. El aura combinada con la advertencia fue suficiente para que Covic enviara a Knowles a empacar.

Balbuceo psíquico o no, al final, Covic tuvo suerte de seguir el consejo de su psíquico y prestar atención al aura de Knowles.

Esa noche, después de que Covic terminó su compromiso, Knowles asesinó a tres extraños en las calles de San Francisco. Al día siguiente, regresó a Jacksonville, Florida, donde sacó un cuchillo a un camarero durante una pelea. Fue arrestado por la pelea en el bar y devuelto a la cárcel, pero no se quedó allí por mucho tiempo.



El 26 de julio de 1974, Paul John Knowles abrió la cerradura de su celda y escapó a la noche.

Los asesinatos de Casanova

Alice Curtis, de 65 años, fue la primera víctima de Paul John Knowles. El maestro de escuela jubilado de Jacksonville estaba solo en casa la noche en que Knowles escapó de la cárcel.



En un intento de robar su casa, Knowles irrumpió, la ató y la amordazó. Más tarde se determinó que la causa de su muerte fue ahogarse en su propia dentadura postiza, y aunque no está claro si su muerte ocurrió mientras Knowles estaba en su casa, no hay duda de que él tuvo la culpa.

Knowles huyó de la casa en el coche de Curtis. Unas horas más tarde, mientras conducía por la calle buscando un lugar para abandonar el vehículo robado, se encontró con dos niñas, Lillian y Mylette Anderson. Al reconocerlos como conocidos de la familia, rápidamente se dio cuenta de que ellos también podían reconocerlo. En lugar de abandonar el auto de Curtis, secuestró a Lillian, de once años, y a su hermana de siete, las estranguló y arrojó sus cuerpos a un pantano.

Durante los dos meses siguientes, Knowles viajó desde Florida por la costa este hasta Connecticut, dejando un rastro de cadáveres a su paso. Más tarde apodado los 'asesinatos de Casanova' Para el buen aspecto de Knowles, la policía permaneció en gran parte a oscuras sobre la participación de Knowles en los asesinatos hasta su captura. Durante la mayor parte de la juerga, los asesinatos desconcertaron a la policía, ya que no parecían tener rima o razón detrás de ellos. Parecía que no había un patrón entre ninguno de los casos o incluso entre las víctimas.

De las 20 personas encontradas muertas, 14 eran mujeres y seis eran hombres. Tres eran niños y tres eran ancianos. A algunos les dispararon, a otros los estrangularon, a otros les robaron y otros parecían haber sido asesinados en el último momento, asesinados mientras acampaban o mientras caminaban por la calle. Algunos de los cadáveres habían sido agredidos sexualmente, mientras que algunas de las víctimas habían sido violadas en vida, lo que desvió aún más a la policía.

Las víctimas también fueron asesinadas en al menos seis estados diferentes, lo que hace casi imposible que la policía cree un perímetro. En ese momento, la policía no sabía si buscaba a un violador, un asesino, un pistolero armado, un oportunista o algo peor, todo lo anterior.

La única pista real que las autoridades tenían que seguir era la de una reportera llamada Sandy Fawkes. Aproximadamente dos semanas antes de que Knowles fuera finalmente arrestado, intentó recoger a Fawkes en el bar de un hotel. Durante tres días, Fawkes viajó con Knowles, lleno de alcohol y felizmente inconsciente de que estaba fraternizando con el hombre en el centro de una persecución en varios estados.

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Según Fawkes, Knowles era un 'barco de ensueño'. Fue ella quien lo describió por primera vez con apariencia de Redford, años más tarde, después de darse cuenta de lo cerca que había estado de convertirse en una de sus víctimas. Sin embargo, a pesar de lo cercana que estaba, realmente no se dio cuenta. Ni una sola vez durante su juerga de tres días mostró signos de querer lastimarla, afirmó, y después de las dos formas separadas, Fawkes pensó que recordaría su tiempo con cariño.

La mayoría de la gente cree que la razón por la que Knowles dejó ir a Fawkes fue que quería la fama, al menos en parte, una teoría corroborada por la supervivencia de Barbara Tucker, otra escritora que escapó de su ira. Quizás sintió que los escritores lo inmortalizarían y que si contaban su historia, podría salir en un resplandor de gloria, en lugar del final criminal que obtuvo.

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Casanova Mugshot

YouTubeFicha policial de Paul John Knowles.

Un arresto vicioso

El 17 de noviembre, un agente de la Patrulla de Caminos de Florida llamado Charles Eugene Campbell reconoció un automóvil que coincidía con la descripción de uno robado a la víctima de asesinato más reciente. Detuvo el coche, sin saber que acababa de acorralar a un asesino en masa astuto y hábil.

Paul John Knowles, sin embargo, estaba listo. Cuando el policía se inclinó para ver el interior del coche, Knowles le quitó el arma. Después de tomar a Campbell como rehén, se fue en la patrulla de Campbell y detuvo otro automóvil. Luego, tomó a ese conductor prisionero, lo puso a él y a Campbell en el vehículo menos conspicuo y los llevó a los tres a un área remota.

Luego llevó a los dos hombres al bosque, los ató a un árbol y les disparó. Mientras intentaba escapar de la escena del crimen, perdió el control de su vehículo y chocó contra un árbol. Aunque despegó a pie y fue perseguido por perros, oficiales y helicópteros, finalmente logró salir del perímetro establecido para la persecución.

Sin embargo, gracias a un lugareño y su escopeta, Knowles pudo ser detenido. Una vez detenido, confesó 35 asesinatos, incluidos los 20 que la policía ya conocía.

Durante el mes siguiente, la policía intentó llevar a Knowles a un recorrido por las escenas del crimen, para obtener información sobre los crímenes y ayudar a encontrar los cuerpos desaparecidos. El 18 de diciembre, apenas un mes después de su arresto, el alguacil Earl Lee y el agente de la Oficina de Investigaciones de Georgia, Ronnie Angel, transportaban a Knowles al condado de Henry, donde supuestamente habían arrojado la pistola de Charles Campbell.

Mientras estaba en el camino, Knowles saltó a Lee en el auto, tratando de robar su pistola. El arma se disparó a través de la funda en el auto, y mientras Lee y Knowles luchaban, Angel disparó tres tiros a Knowles, matándolo instantáneamente.

Y así, la tumultuosa vida de Paul John Knowles terminó tan brutalmente como él la había vivido. Los motivos de sus asesinatos nunca se habían revelado, e incluso hoy en día algunas de las víctimas siguen siendo un misterio.


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