La horrible historia de supervivencia de la niña de 11 años que quedó huérfana en el mar

Debido a un complot asesino, Terry Jo Duperrault, de 11 años, pasó 84 agotadoras horas sola en el mar hasta que fue rescatada.

Terry Jo Duperrault joven sentado en una balsa en el océano

CBSLa imagen icónica de Terry Jo Duperrault, el 'Sea Waif'.

En 1961, se tomó una foto de una joven que estaba descubierto a la deriva, solo, en un pequeño bote salvavidas en las aguas de las Bahamas. La historia de cómo terminó allí es mucho más aterradora y extraña de lo que uno puede imaginar.



Cuando Nicolaos Spachidakis, segundo oficial del carguero griego Capitán Theo , vio a Terry Jo Duperrault, apenas podía creer lo que veía.



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Había estado escaneando las aguas del Canal Noroeste de Providence, un estrecho que divide dos islas principales de las Bahamas, y uno de los miles de pequeños gorros blancos danzantes en la distancia llamó la atención del oficial.

Entre los cientos de otros barcos en el canal, se concentró en ese único punto y se dio cuenta de que era demasiado grande para ser un pedazo de escombros, demasiado pequeño para ser un barco que viajaría tan lejos mar adentro.



Alertó al capitán, quien puso el carguero en rumbo de colisión hacia la mota. Cuando se detuvieron junto a él, se sorprendieron al descubrir a una niña rubia de once años, flotando sola en un pequeño bote salvavidas inflable.

Uno de los miembros de la tripulación tomó una foto de ella entrecerrando los ojos hacia el sol, mirando hacia el barco que la había salvado. La imagen apareció en la portada de Vida revista y se compartió en todo el mundo.

Pero, ¿cómo esta joven niña estadounidense encontró su camino hacia el medio del océano sola?



Terry Jo Duperrault recuperándose en la cama

Lynn Pelham / The LIFE Picture Collection / Getty ImagesTerry Jo Dupperault recuperándose en una cama de hospital tras ser descubierto en el mar.

La historia comienza cuando su padre, un destacado optometrista de Green Bay, Wisconsin llamado Dr. Arthur Duperrault, alquiló el yate de lujo The Campanilla desde Ft. Lauderdale, Fla. A las Bahamas para un viaje familiar.

Trajo consigo a su esposa, Jean, y a sus hijos: Brian, 14, Terry Jo, 11 y Renee, 7.



También trajo a su amigo y excombatiente de la Marina y de la Segunda Guerra Mundial Julian Harvey como patrón, junto con la nueva esposa de Harvey, Mary Dene.

Según todos los informes, el viaje transcurrió a la perfección y hubo poca fricción entre las dos familias durante los primeros cinco días del viaje.



Sin embargo, en la quinta noche del crucero, Terry Jo se despertó 'gritando y pateando' en la cubierta sobre la cabina en la que dormía.

Hablando con los reporteros más tarde, Terry Jo recordó cómo ella, 'subió las escaleras para ver qué era, y vi a mi madre y a mi hermano tirados en el suelo, y había sangre por todas partes'.

Luego vio a Harvey caminando hacia ella. Cuando ella preguntó que sucedió él simplemente la abofeteó y le dijo que bajara a cubierta.

Terry Jo volvió a subir a la cubierta, cuando el nivel del agua comenzó a subir a su nivel. Volvió a encontrarse con Harvey y le preguntó si el barco se estaba hundiendo, a lo que él respondió: 'Sí'.

Luego le preguntó si había visto soltarse el bote que estaba amarrado al yate. Cuando ella le dijo que sí, saltó al agua hacia el barco suelto.

Dibujo de Terry Jo Duperrault en cubierta

Isa Barnett / Sarasota Herald-TribuneIlustración que muestra la interacción de Terry Jo con Harvey en la cubierta del yate.

Terry Jo, que se quedó solo, recordó la única balsa salvavidas a bordo del barco y se embarcó en el pequeño bote hacia el océano.

Sin comida, agua ni ninguna cubierta que la protegiera del calor del sol, Terry Jo pasó 84 horas agotadoras antes de ser rescatada por el Capitán Theo .

Sin que Terry Jo lo supiera, cuando se despertó el 12 de noviembre, Harvey ya había ahogado a su esposa y había apuñalado al resto de la familia de Terry Jo hasta la muerte.

Probablemente mató a su esposa para cobrar su póliza de seguro de doble indemnización de $ 20,000. Cuando el padre de Terry Jo lo vio matarla, debe haber matado al médico y luego proceder a matar al resto de su familia.

Luego hundió el yate en el que estaban y escapó en su bote con el cadáver ahogado de su esposa como prueba. Su bote fue encontrado por el carguero el León del Golfo y llevado a un sitio de la Guardia Costera de EE. UU.

Harvey le dijo a la Guardia Costera que el yate se había averiado mientras él estaba en el bote. Todavía estaba con ellos cuando se enteró de que habían descubierto a Terry Jo.

'¡Oh Dios mío!' Harvey supuestamente tartamudeó cuando escuchó la noticia. '¡Qué maravilloso!'

Al día siguiente, Harvey se suicidó en su habitación de motel, cortándose el muslo, el tobillo y la garganta con una navaja de doble filo.

Recorte de periódico de la terrible experiencia de Terry Jo Dupperault

Miami HeraldUn recorte de periódico de la terrible experiencia de Terry Jo Dupperault.

Hasta el día de hoy, se desconoce por qué Harvey decidió dejar vivir a la joven Terry Jo Duperrault.

Algunos en ese momento plantearon la hipótesis de que tenía algún tipo de deseo latente de ser atrapado, ya que poco más explicaría por qué no tendría reparos en matar al resto de su familia, pero misteriosamente dejó con vida a Terry Jo Duperrault.

Cualquiera que sea el caso, este extraño acto de misericordia resultó en el fenómeno mediático de la “abandonada del mar” que capturó a la nación.


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