El horrible caso de Trisha Meili, la corredora de Central Park, y la condena de los cinco de Central Park

Cinco adolescentes pertenecientes a minorías conocidas como Central Park Five fueron acusados ​​del asalto y violación de Trisha Meili y pasaron años tras las rejas. Pero esto es lo que realmente sucedió.

Korey Wise Of The Central Park Cinco

John Pedin / NY Daily News Archive / Getty ImagesKorey Wise en la corte por el caso del corredor de Central Park. 10 de octubre de 1989.

El caso de la corredora de Central Park Trisha Meili, que terminó con la condena de 'The Central Park Five', fue un excelente ejemplo no solo del crimen desenfrenado en la ciudad de Nueva York de la década de 1980, sino también del racismo desenfrenado que llevó al encarcelamiento indebido de estos jóvenes de minorías. Pero después de años en prisión, los cinco jóvenes, Yusef Salaam, Raymond Santana, Antron McCray, Korey Wise y Kevin Richardson, que tenían entre 14 y 16 años en el momento de su condena, finalmente fueron exonerados.



La ciudad de Nueva York a fines de la década de 1980 era, en muchos sentidos, irreconocible de cómo es hoy. Antes de que Rudolph Giuliani asumiera el cargo de alcalde en 1994 e instituyera reformas radicales contra el crimen y saneara de manera efectiva la fachada mugrienta de la ciudad y su sórdido centro del crimen, era una ciudad presionada por el peso de la epidemia del crack, la violencia de las pandillas y una división racial que a menudo burbujeaba violentamente a la superficie.



Cuando una corredora blanca llamada Trisha Meili fue brutalmente agredida y violada en el pintoresco Central Park de la ciudad, en el corazón de Manhattan, Los New York Times lo llamó 'uno de los delitos más publicitados de la década de 1980'.

Conferencia de prensa sobre Central Park Jogger Trisha Meili

Michael Schwartz / Archivos del New York Post / (c) NYP Holdings, Inc./Getty ImagesEl jefe de detectives, Robert Colangelo, describiendo el ataque a Trisha Meili en Central Park. 20 de abril de 1989.



asesinos en serie populares en américa

El brutal ataque del 19 de abril de 1989 dejó a Meili, un banquero de inversiones de 28 años que pronto se conocería como el 'Central Park Jogger', en coma durante 12 días. La encontraron en medio de la noche, cubierta de sangre, semidesnuda y abandonada en un barranco.

Las fuerzas del orden detuvieron rápidamente a cinco menores, cuatro de ellos negros y un hispano, y los juzgaron por asalto, robo, violación, disturbios, abuso sexual e intento de asesinato. Las confesiones de los Cinco de Central Park eran la única evidencia que la policía tenía a su disposición para encerrar a los adolescentes; confesiones que el grupo dijo más tarde fueron forzadas.

Los cinco recibieron sentencias que iban de cinco a 15 años, muchas de las cuales cumplieron, incluso después de que se hubiera revelado la verdad a los legisladores y al público por igual.



El caso del corredor de Central Park

Lo que realmente ocurrió esa noche de abril en Central Park involucró una reunión anarquista de travesuras criminales y caos por unos 30 adolescentes. Los adolescentes problemáticos arrojaron piedras a los autos que pasaban, pero las payasadas rápidamente se convirtieron en ataques físicos a los corredores.

Yusef Salaam esposado

William LaForce Jr./NY Daily News Archive a través de Getty ImagesYusef Salaam, a la izquierda, se lo llevó un detective después de ser arrestado en Central Park. 22 de abril de 1989.

Los crímenes flagrantes rápidamente llamaron la atención y resultaron en el arresto de Kevin Richardson y Raymond Santana, de 14 años, quienes las autoridades sospechaban que formaban parte de ese grupo de adolescentes itinerantes por 'reunión ilegal'. Fue durante este tiempo entre las 9 y las 10 p.m. mientras los dos muchachos estaban detenidos en una comisaría policial, Meili fue agredida y violada.



Cuando Meili fue descubierta en un barranco fangoso de Central Park a la 1:30 a.m., Richardson y Santana todavía estaban en el recinto de Central Park. El cráneo de Meili estaba fracturado, su temperatura corporal era de 84 grados y había perdido el 75 por ciento de su sangre. Ella estaba casi muerta.

Mientras la policía en la comisaría se preparaba para dejar ir a los dos niños, con una simple multa para asistir al tribunal de familia, un detective que investigaba el caso de Meili les pidió que los mantuvieran allí como sospechosos. Fue en esta coyuntura que la horrible violación y asalto de Meili fue fusionado con la picardía de Richardson y Santana.



Interrogando a los cinco de Central Park

La mañana siguiente vio a innumerables neoyorquinos en un frenesí. Los primeros informes de noticias sobre los acontecimientos de la noche inundaron los quioscos de periódicos, las ondas de radio públicas y los informes de noticias de la televisión local. Mientras Richardson y Santana estaban siendo interrogados y posiblemente obligados a admitir delitos que ni siquiera conocían, la policía salió a las calles para capturar a más sospechosos potenciales. Fue durante esta segunda ronda de investigación que Antron McCray y Yusef Salaam, de 15 años, junto con Korey Wise, de 16, se unieron a la lista y completaron los infames cinco de Central Park.

Yusef Salaam del Central Park Corte de cinco hojas

Jerry Engel / Archivos del New York Post / NYP Holdings, Inc./Getty ImagesYusef Salaam abandona el tribunal con guardaespaldas y medios de comunicación. 1 de agosto de 1990.

Santana explicó más tarde en la vívida y detallada descripción de Ken Burns. Los cinco de Central Park documental que no tenía la menor idea de lo que le sucedió a Trisha Meili, pero que la policía lo había amenazado con la posibilidad muy probable de pasar el resto de su vida en Rikers Island si no confesaba.

Luego de un mínimo de 14, y hasta 30 horas de intenso interrogatorio, la policía ofreció a los cinco de Central Park un trato aparentemente atractivo: identificar a los otros miembros del grupo que causaron problemas en el parque esa noche como los delincuentes que cometieron la agresión sexual de Trisha Meili, y podrían irse a casa.

Un resumen de noticias del Central Park Five.

Pero dado que los cinco niños no conocían a ninguno de los individuos que habían atacado a los corredores en el parque esa noche, no podían nombrar a nadie a quien culpar en primer lugar, particularmente a Richardson y Santana, quienes estaban bajo la custodia de la ley. mientras Meili fue atacada.

Cuatro de los cinco niños fueron grabados en video después de días de interrogatorio describiendo con total naturalidad la golpiza a Trisha Meili. Los menores de 16 años tenían tutores adultos a su lado. Richardson, Santana, McCray, Yusef Salaam y Wise fueron acusados ​​de intento de asesinato, violación en primer grado, sodomía en primer grado, abuso sexual en primer grado, dos cargos de agresión en primer grado y disturbios en el primero. la licenciatura.

Cada uno de los cinco niños se retractó de sus confesiones tan pronto como terminaron sus interrogatorios, pero ya se habían acumulado cargos en su contra.

New York Daily News Central Park Five Portada

NY Daily News / Getty ImagesLa portada del New York Daily News el 21 de abril de 1989.

Los medios de comunicación, Donald Trump y el racismo encubierto

Mientras Trisha Meili estuvo en coma durante 12 días y sufrió lesiones extremas (rostro desfigurado, el 75 por ciento de la sangre de su cuerpo drenado, deterioro cognitivo severo y amnesia al despertar), los medios de comunicación y prominentes figuras de Nueva York apoyaron el caso de que el cinco chicos fueron los responsables.

Nada de esto fue registrado conscientemente por la víctima, “Doce días después del ataque, los médicos declararon que ya no estaba en coma”. dijo Meili. “Pero durante las siguientes cinco semanas, estuve entrando y saliendo del delirio y no recuerdo nada. Así que durante siete semanas, simplemente no tengo memoria '.

Trisha meili jogging

Imágenes de Shawn Ehlers / GettyTrisha Meili, corredora de Central Park, completamente rehabilitada y participando en la tercera carrera anual de 5 millas “Hope and Possibility” del Achilles Track Club en la ciudad de Nueva York, junio de 2005.

Meili fue golpeada tan brutalmente que el primer oficial en la escena en Central Park esa noche dio testimonio directamente de una verdadera novela policíaca. “La golpearon tan brutalmente como cualquiera que haya visto golpeado”, dijo el oficial. 'Parecía que la torturaron'.

Ni siquiera los amigos de Meili podrían identificarla sin el anillo único que era. vistiendo .

Mientras tanto, Nueva York estaba en un frenesí: la ciudad aumento de las tasas de criminalidad Los políticos conservadores y los medios de comunicación de derecha habían discutido de manera oportunista para pedir leyes más severas y un aumento del gasto policial. La 'criminalidad inherente' de los ciudadanos negros era claramente un problema que argumentaron, y el caso de Central Park Five sirvió para probarlo.

Nada menos que el presidente Donald Trump, entonces simplemente un playboy multimillonario y leyenda de los bienes raíces de Manhattan, gritó esta propaganda insensible y racista desde los proverbiales tejados de su Plaza.

“Será mejor que crea que odio a las personas que se llevaron a esta chica y la violaron brutalmente. Será mejor que lo crea ', dijo. en una conferencia de prensa , y pagó $ 85,000 por un anuncio de página completa ahora infame en Las noticias del día y otros periódicos locales para restablecer la pena de muerte en el caso del corredor de Central Park.

En 2016, Yusef Salaam dijo Madre Jones que creía que Trump era el verdadero 'iniciador de fuego' detrás del intenso bombardeo mediático contra él y sus amigos. En consecuencia, sus familias sufrieron innumerables amenazas de muerte y antagonismo público.

Los juicios y la confesión del verdadero criminal

Los Cinco de Central Park tuvieron su tiempo en la corte a través de dos juicios diferentes, el primero de los cuales comenzó en agosto de 1990. Salaam, McCray y Santana fueron los primeros acusados. Los cinco se declararían inocentes de la violación y golpiza de la corredora de Central Park, Trisha Meili. Sus confesiones grabadas en video, argumentaron, fueron totalmente coaccionadas. De hecho, ninguno de los otros siete testigos que testificaron en el tribunal sobre los otros incidentes de caos causados ​​por la multitud de niños insolentes pudo siquiera identificar a McCray, Richardson, Salaam, Santana o Wise.

Sin embargo, el jurado no pudo entender por qué cinco muchachos altos habrían confesado la violación de la corredora de Central Park, Trisha Meili, si no lo hubieran hecho, de hecho.

Aunque los tres niños, todavía adolescentes menores de 18 años, fueron absueltos con éxito de intento de asesinato, finalmente fueron condenados por cargos de violación, asalto, robo y disturbios, y condenados a entre cinco y diez años en un centro correccional para jóvenes.

Richardson fue declarado culpable de intento de asesinato, violación, asalto y robo durante el segundo juicio en diciembre y también fue condenado a entre cinco y diez años. Wise fue condenado por abuso sexual, agresión y disturbios, y sentenciado a entre cinco y 15 años. Los Cinco de Central Park llegarían a servir de cinco a 12 años, 12 años para Wise.

Foto aérea de la isla Rikers

Wikimedia CommonsUna vista aérea de Rikers Island en el East River de la ciudad de Nueva York.

'Vas a pagar por esto. Jesús te va a atrapar. ¡Te lo inventaste! '

Korey Wise al fiscal tras su sentencia

Wise fue acusado como adulto y enviado a Rikers Island. Fue allí, en la ruinosa isla prisión de Nueva York en el East River donde conoció a Matias Reyes, un asesino convicto y violador en serie que cumplía una condena de 33 años a cadena perpetua, quien confesó haber violado a la corredora de Central Park, Trisha Meili.

Reyes incluso admitió esto ante los funcionarios de la prisión, lo que posteriormente llevó a una prueba de ADN que confirmó sus afirmaciones.

Los cinco manifestantes de Central Park

Imágenes de Graham Morrison / GettyWoody Henderson (derecha) de la National Action Network, encabezando una protesta frente al Tribunal Penal de Manhattan. 30 de septiembre de 2002.

El fiscal de distrito del condado de Nueva York, Robert M. Morgenthau, anuló oficialmente las condenas de los Cinco de Central Park, una medida legal que esencialmente borra cualquier noción de que alguna vez fueron declarados culpables de los delitos que los enviaron a prisión, pero los Cinco de Central Park ya habían cumplido largas condenas. y crecido hasta la edad adulta tras las rejas.

McCray, Santana y Richardson demandaron a la ciudad por $ 250 millones por enjuiciamiento malicioso en el caso de Central Park Jogger, angustia emocional y discriminación racial. Las dos partes finalmente llegaron a un acuerdo por $ 41 millones, por lo que algunas personas estaban notablemente descontentas.

Santana insistió en que la demanda no se trataba de una ganancia financiera, sino de limpiar su nombre y rematar este capítulo de décadas de su vida con un claro signo de exclamación que lo consolidó firmemente como una víctima inocente de la ley.

'Siempre se trató de un cierre', dijo. The New York Daily News . 'Para que todos puedan saber sin la menor duda que somos inocentes'.

El legado de los cinco de Central Park

La historia de los Cinco de Central Park se convirtió en un pararrayos para los políticos oportunistas, unos medios sedientos de sangre e inevitablemente se convirtió en un grito de guerra por un sistema de justicia más justo y más supervisión para las fuerzas del orden. En ese momento, sin embargo, parecía que una ciudad entera acosaba colectivamente a cinco adolescentes pertenecientes a minorías simplemente porque la policía de Nueva York les decía que eran violadores.

Central Park Five con Ken Burns

Wikimedia CommonsYusef Salaam, Kevin Richardson, Raymond Santana, David McMahon, Ken Burns y Stephanie Jenkins con el Premio Peabody por Los cinco de Central Park documental. Mayo de 2014.

Al final, los cinco hombres adultos pueden mirar atrás, no a un joven despilfarrado tras las rejas, sino a un movimiento unificado detrás de ellos en apoyo, con cineastas nominados al Oscar como Ana DuVernay produciendo un proyecto de Netflix sobre su historia y Ken Burns saliendo. ni una piedra sin remover al peinar los detalles más finos de su juicio para proporcionar al público un relato fáctico de los hechos.

En cuanto a la corredora de Central Park, Trisha Meili, desde entonces ha escrito un libro sobre su experiencia y ha vuelto a correr. También se ha convertido en una célebre oradora que ayuda a las víctimas de agresión sexual a superar su trauma y crecer.

Los cinco de Central Park, independientemente del presidente de los Estados Unidos manteniendo su culpa en octubre de 2016, han sobrevivido lo suficiente como para verse a sí mismos como íconos de la resiliencia y la perseverancia de la justicia en un país que con demasiada frecuencia impide que eso suceda por completo.


Después de conocer la verdad sobre los Cinco de Central Park y el ataque a la corredora de Central Park Trisha Meili, aprenda sobre la historia racista de la infame ciudad de Nueva York. Club de algodón . Entonces, lea sobre Seneca Village y cómo los neoyorquinos blancos lo demolieron para construir Central Park.