Hormona

Hormona , sustancia orgánica secretada por plantas y animales que funciona en la regulación de las actividades fisiológicas y en el mantenimiento homeostasis . Las hormonas llevan a cabo sus funciones evocando respuestas de específicos organos o tejidos que están adaptados para reaccionar a cantidades diminutas de ellos. La visión clásica de las hormonas es que se transmiten a sus objetivos en el torrente sanguíneo después de la descarga de las glándulas que las secretan. Este modo de descarga (directamente en el torrente sanguíneo) se llama endocrino. secreción . El significado del término hormona Sin embargo, se ha extendido más allá de la definición original de una secreción transmitida por la sangre para incluir sustancias reguladoras similares que son distribuidas por difusión a través de las membranas celulares en lugar de un sistema sanguíneo.

hormonas esteroides

hormonas esteroides Muchas funciones fisiológicas importantes de los vertebrados están controladas por hormonas esteroides. Encyclopædia Britannica, Inc.



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Características generales

Relaciones entre la regulación endocrina y neuronal

La regulación hormonal está estrechamente relacionada con la ejercida por el sistema nervioso, y los dos procesos se han distinguido generalmente por la velocidad a la que cada uno produce efectos, la duración de estos efectos y su extensión; es decir, los efectos de la regulación endocrina pueden desarrollarse lentamente, pero su influencia es prolongada y se distribuye ampliamente por el cuerpo, mientras que la regulación nerviosa se ocupa típicamente de respuestas rápidas que son de breve duración y sus efectos localizados. Sin embargo, los avances en el conocimiento han modificado estas distinciones.



Las células nerviosas son secretoras, para responder a los impulsos nerviosos que propagar Dependen de la producción de sustancias químicas transmisoras o neurotransmisores, como acetilcolina y noradrenalina (noradrenalina), que se liberan en las terminaciones nerviosas en cantidades mínimas y tienen sólo una acción momentánea. Sin embargo, se ha establecido que ciertas células nerviosas especializadas, llamadas células neurosecretoras, pueden traducir señales neuronales en estímulos químicos mediante la producción de secreciones llamadas neurohormonas. Estas secreciones, que a menudo son polipéptidos (compuestos similares a las proteínas pero compuestos por menos aminoácidos), pasan a lo largo de las extensiones de las células nerviosas o axones, y generalmente se liberan al torrente sanguíneo en regiones especiales llamadas órganos neurohemales, donde se encuentran las terminaciones de los axones. estrecho contacto con los capilares sanguíneos. Una vez liberadas de esta forma, las neurohormonas funcionan en principio de forma similar a las hormonas que se transmiten en el torrente sanguíneo y se sintetizan en las glándulas endocrinas.

célula neurosecretora

célula neurosecretora Liberación de neurohormonas de las células nerviosas neurosecretoras. Encyclopædia Britannica, Inc.



Las distinciones entre la regulación neural y endocrina, que ya no son tan claras como antes parecían ser, se debilitan aún más por el hecho de que las terminaciones nerviosas neurosecretoras a veces están tan cerca de sus células diana que la transmisión vascular no es necesaria. Existe buena evidencia de que la regulación hormonal ocurre por difusión en plantas y (aunque aquí la evidencia es en gran parte indirecta) en animales inferiores (por ejemplo, celenterados), que carecen de un sistema vascular.

La evolución de las hormonas

Las hormonas tienen una larga historia evolutiva, cuyo conocimiento es importante para comprender sus propiedades y funciones. Muchas características importantes del vertebrado El sistema endocrino, por ejemplo, están presentes en las lampreas y los pececillos, representantes modernos de los vertebrados primitivamente sin mandíbulas (Agnatha), y estas características presumiblemente estaban presentes en ancestros fósiles que vivieron hace más de 500 millones de años. La evolución del sistema endocrino en los vertebrados con mandíbulas más avanzados (Gnathostomata) ha implicado tanto la aparición de nuevas hormonas como la posterior evolución de algunas de las ya presentes en agnathans; Además, se ha producido una amplia especialización de los órganos diana para permitir nuevos patrones de respuesta.

Los factores involucrados en la primera aparición de las diversas hormonas son en gran parte un tema de conjetura, aunque las hormonas claramente son solo un mecanismo para la regulación química. diverso formas de las cuales se encuentran en los seres vivos en todas las etapas de desarrollo. Otros mecanismos de regulación química incluyen sustancias químicas (las llamadas sustancias organizadoras) que regulan el desarrollo embrionario temprano y las feromonas que son liberadas por insectos sociales como atrayentes sexuales y reguladores de la organización social. Quizás, en algunos casos, los reguladores químicos, incluidas las hormonas, aparecieron primero como subproductos metabólicos. Algunas de estas sustancias se conocen en la regulación fisiológica: el dióxido de carbono, por ejemplo, participa en la regulación de la actividad respiratoria de la que es producto, tanto en insectos como en vertebrados. Las sustancias como el dióxido de carbono se denominan parahormonas para distinguirlas de las verdaderas hormonas, que son secreciones especializadas.