Horace Greasley: Cómo escapar de un campamento de prisioneros de guerra más de 200 veces

Retrato de Horace Greasley

Pte. Horace “Jim” Greasley (Oye, intentas encontrar un apodo para Horace) Fuente: Wikipedia

Horace Greasley, conocido como Jim por sus amigos, se unió al ejército británico en 1939. Su regimiento aterrizó en Normandía, y mientras el resto del ejército se retiraba a Dunkerque, él y sus camaradas recibieron la orden de quedarse atrás y luchar contra los alemanes que avanzaban. Pronto, el exhausto regimiento fue acorralado después de que se atrevieran a tomar una siesta en un granero al sur de Lille, Francia.



Se rindieron y se vieron obligados a marchar durante diez semanas a Holanda. Muchos de sus compañeros soldados murieron durante la caminata; Greasley sobrevivió comiendo plantas e insectos al lado de la carretera, y por la comida que el aldeano ocasional les daba a los hombres cuando pasaban. Luego tomaron un viaje en tren de tres días sin comida ni agua para llegar a un campo de prisioneros de guerra en Polonia.



Horace Greasley Rosa

El amor de Greasley, Rosa Rauchbach Fuente: WordPress



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Greasley pronto fue trasladado al Stalag VIIIB 344, un campo de prisioneros de guerra cerca de Lamsdorf, Polonia, donde él y sus compañeros prisioneros de guerra trabajaron en una cantera rompiendo mármol para lápidas alemanas. Fue allí donde conoció a Rosa Rauchbach. Era la hija del dueño de la cantera, contratada como traductora. Saltaron chispas y, después de besarse en uno de los talleres vacíos, Greasley se enamoró perdidamente de ella. Comenzó a escabullirse del campamento para reunirse con ella dos o tres veces por semana. También ayudó a sus compañeros prisioneros de guerra llevándoles comida y piezas de radio para que él las devolviera de contrabando al campamento. Las partes les permitieron construir una radio y escuchar noticias en la BBC.

Prisioneros de guerra de Horace Greasley

Greasley a la derecha con otros prisioneros de guerra en un campamento en Polonia Fuente: El correo de Birmingham

Es importante comprender que, aunque algunos eran peores que otros, los campos de prisioneros de guerra administrados por alemanes no se parecían en nada a sus campos de concentración. Alemania había firmado la Convención de Ginebra en 1929 y, en su mayor parte, cumplió con las reglas de guerra que establece, al menos con los países signatarios de Gran Bretaña e Inglaterra. Entonces, mientras se morían de hambre y trabajaban en los prisioneros de guerra rusos hasta la muerte, los alemanes permitieron a los soldados británicos una buena cantidad de libertad dentro de los campos. Lo que es realmente poco común aquí es la cantidad de veces que Greasley logró esta hazaña.



Horace Greasley Stalag

Stalag VIIB 344, el campamento donde Greasley se reunió con Rauchbach; tenga en cuenta la doble valla Fuente: Lamsdorf

Aunque eran laxos en sus patrullas, los guardias alemanes disparaban a la mayoría de los que escapaban a la vista. El Aktion Kugel, o Bullet Action, también conocido como el Decreto Bullet, permitió a los guardias disparar a cualquier prisionero de guerra no estadounidense y no británico. El decreto fue enmendado para incluir a los británicos después de la Gran Fuga del 25 de marzo de 1944, que fue dirigida por hombres de la Royal Air Force.

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Torre de guardia de Horace Greasley

Una torre de guardia reconstruida en exhibición en el memorial de Lamsdorf Fuente: Museos conmemorativos



No solo no estaba en contra del derecho internacional que los prisioneros de guerra escaparan, sino que se consideraba su deber intentarlo para regresar al frente. Sin embargo, las fuerzas armadas estadounidenses y británicas relevaron a los prisioneros de guerra de ese deber después de que 50 de los 80 hombres involucrados en la Gran Evasión fueran capturados y asesinados por los alemanes en abril de 1944. Por lo tanto, es apropiado que la película de 1963 sobre el evento, El gran Escape , protagonizada por Steve McQueen, cierra con las palabras: 'Esta imagen está dedicada a los cincuenta'.

Horace Greasley Great Escape

Basado en el relato de no ficción del mismo nombre de Paul Brickhill Fuente: El verdadero gran escape