'Golpea duro, golpea rápido, golpea a menudo': la historia de Chesty Puller, el infante de marina más condecorado de la historia

Chesty Puller ha recibido la mayor cantidad de medallas de cualquier Marine. Se ganó cada uno de ellos.

Tirador de pecho en Camp Pen

Flickr.com/USMC ArchivesChesty Puller (derecha) analiza un ejercicio de entrenamiento con Lewis Walt en Camp Pendleton en 1952.

Pregunte a cualquier miembro de la Infantería de Marina de los EE. UU. Sobre el infante de marina más duro de la historia, y 10 de cada 10 de ellos dirán 'Chesty Puller'.



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El teniente general Lewis “Chesty” Puller sirvió en la Infantería de Marina durante 30 años, comenzando como alistado y ascendiendo a uno de los rangos más altos del ejército. En el camino, Puller se convirtió en el infante de marina más condecorado en la historia del Cuerpo. Por su valor en combate, obtuvo cinco Cruces de la Armada, el segundo honor militar más alto de la nación. Nadie más se ha ganado tantas Cruces de la Armada.



Puller nunca rehuyó una pelea, y sus citas son tan valientes como la leyenda misma. Cuando su unidad estaba rodeado por el enemigo Durante la Guerra de Corea, Puller les dijo a sus hombres: 'Está bien, están a nuestra izquierda, están a nuestra derecha, están frente a nosotros, están detrás de nosotros ... no pueden escapar esta vez'. . '

Los primeros años de Chesty Puller

Lewis Puller pedigrí militar Fue evidente desde el día en que nació en West Point, Virginia, en 1898. Su abuelo era un veterano que luchó por la Confederación durante la Guerra Civil de Estados Unidos. El general George S. Patton era su primo segundo. Puller idolatraba a Robert E. Lee y Thomas J. “Stonewall” Jackson, dos líderes militares que ganaron batalla tras batalla a pesar de las probabilidades en su contra.



Foto de Lewis Puller

Wikimedia CommonsFoto formal de Puller. Tenga en cuenta las decoraciones sobre su bolsillo izquierdo.

Puller comenzó su carrera militar en el Instituto Militar de Virginia en Lexington en 1917, pero se retiró porque quería ver acción en la Primera Guerra Mundial. En lugar de ser enviado al frente, Puller terminó entrenando reclutas. Se graduó de la Escuela de Entrenamiento de Oficiales en 1919 y ganó una comisión como segundo teniente. Eso tampoco fue lo suficientemente bueno para Puller, porque la reducción de tropas después de la Primera Guerra Mundial significó que no vio acción de combate.

Chesty Puller hizo algo notable. Se retiró del Cuerpo y se volvió a alistar como soldado raso para que lo enviaran. Recibió su asignación en Haití para entrenar una fuerza de hombres que defendieran los intereses estadounidenses allí contra los rebeldes de Caco. Después de cinco años, Puller volvió a ganar su rango de segundo teniente.



En 1926, Puller fue enviado a Nicaragua, donde su unidad luchó contra los rebeldes que intentaban derrocar al gobierno. La campaña marcó el comienzo de su leyenda, y su feroz persecución de enemigos más numerosos le valió su primera Cruz Naval.

Ganó su segunda cruz azul marino solo seis años después. Puller y su unidad, que suman 40 hombres, estaban una vez más luchando contra rebeldes y bandidos en las selvas de Nicaragua cuando fueron emboscados por fuerzas pro-rebeldes. La ayuda estaba a 100 millas de distancia y los hombres estaban en medio de una patrulla de 10 días por las áreas periféricas.

Los rebeldes eran 150, y ocupaban el terreno elevado a derecha e izquierda. Chesty Puller no estaba preocupado, sabía que sus fuerzas estaban mejor equipadas. Ordenó a sus hombres que atacaran el terreno elevado a la derecha, y cuando lograron tomar la posición más fuerte, usó su palanca para alcanzar el campamento rebelde a la izquierda. Solo dos hombres de la unidad de Puller murieron durante esa acción.



Los hombres de Puller fueron emboscados dos veces más durante esa misma patrulla de 10 días. Las tres veces, la postura agresiva de Puller salvó a su unidad de una muerte segura.

Acción durante la Segunda Guerra Mundial y la Guerra de Corea

Después de períodos en China, Chesty Puller regresó a los Estados Unidos para comandar el 1er Batallón, 7mo Regimiento de la Infantería de Marina. Su unidad reforzó las posiciones estadounidenses en Guadalcanal en 1942 en el Teatro Pacífico. Fue allí donde Puller ganó un tercer Navy Cross en lo que quizás fue su esfuerzo más heroico.



Lewis Puller en 1962

Wikimedia CommonsChesty Puller con el mayor general James McMasters y el mayor general Herman Nickerson en Camp Pendleton en 1962.

Un teniente coronel en ese momento, Puller mantuvo una línea de aproximadamente una milla de largo mientras se encontraba bajo el fuego fulminante de las fuerzas japonesas. Mantuvo la calma bajo presión mientras coordinaba el ataque.

En un momento, un oficial superior ordenó a los hombres de Puller que se retiraran. Desobedeció una orden directa, consciente de que obedecer dejaría a otra unidad de hombres completamente indefensa. En cambio, Puller se reagrupó con una unidad de barcos de la Armada en alta mar en Guadalcanal para coordinar los ataques de artillería que protegerían a los Marines en tierra.

La línea de Puller resistió seis asaltos de las fuerzas japonesas durante la noche del 24 de octubre de 1942. Sus hombres se encontraban en un territorio desconocido y rodeados por una densa y espesa jungla. En un momento dado, Puller comandó a 600 hombres contra una fuerza japonesa de 4.000. Sus fuerzas resistieron hasta que finalmente aterrizaron refuerzos a la mañana siguiente. A pesar de que llegó otra unidad para relevar al regimiento de Puller al amanecer, permaneció al mando hasta el mediodía para ayudar a coordinar la próxima ola de marines.

Chesty Puller obtuvo su cuarta Cruz Naval en 1943 en Papúa Nueva Guinea. Allí, no solo entregó órdenes para mantener el ataque a las posiciones japonesas, sino que también tomó el mando del asalto cuando sus superiores sintieron que los comandantes de los marines no estaban siendo lo suficientemente agresivos. Puller reagrupó las tropas y desafió el fuego de ametralladoras mientras dirigía personalmente a varias compañías en el frente. Los marines mantuvieron su posición gracias al mando de Puller.

La cita oficial por su servicio en Papúa Nueva Guinea dice: 'Su liderazgo enérgico y su valiente espíritu de lucha en las condiciones más peligrosas fueron factores que contribuyeron a la derrota del enemigo durante esta campaña'.

La quinta y última Cruz de la Armada fue otorgada después de que el legendario infante de marina defendiera las rutas de suministro en Corea en 1950. A temperaturas bajo cero, Puller comandó a sus hombres contra fuerzas enemigas mucho más grandes en tres ocasiones distintas. La actitud sensata de Chesty Puller brilló.

Lewis Puller dijo: “Somos los hombres más afortunados. Hubo un tiempo en que un soldado profesional tenía que esperar unos veinticinco años antes de entrar en una guerra. Solo tuvimos que esperar cinco años para este. Durante todo ese tiempo hemos estado sentados sobre nuestros gordos traseros cobrando nuestra paga. Ahora nos lo vamos a ganar ”.

Su unidad sin duda se ganó su paga en Corea. Una vez más, Puller y sus hombres sufrieron fuertes disparos de ametralladora. A pesar de las grandes probabilidades, los marines resistieron y mantuvieron abiertas las líneas de suministro.

El legado de Chesty Puller

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Cuerpo de Marines de EE. UU.Chesty Puller hablando con el general del ejército James MacArthur.

Las legendarias tácticas de Puller le valieron el respeto de los marines de todo el mundo. Su cita más famosa encarna su filosofía. En el campo de batalla : 'Golpea fuerte, golpea rápido, golpea a menudo'.

Lewis Puller murió en 1971 a la edad de 73 años. Su espíritu sigue vivo en cada miembro del Cuerpo que pasa por el entrenamiento básico.

Los marines intentan estar a la altura Reputación de Chesty Puller como Marine's Marine. Puller se aseguró de que todos los miembros de su unidad estuvieran atendidos, sin importar qué. Hablaba lo que hablaba, pero también caminaba por el camino cuando se trataba de las mejores posibilidades de supervivencia para los hombres bajo su mando.

En dos ocasiones, oficiales superiores de la Infantería de Marina intentaron que Puller recibiera la Medalla de Honor del Congreso. Desafortunadamente, ambos intentos fallaron.

Quizás algún día, la familia de Chesty Puller podrá verlo recibir el mayor honor militar de la nación.


Después de aprender sobre Chesty Puller, consulte la historia de John Rabe y los nazis que defendieron a China de los japoneses. Luego, lea acerca de cómo Calvin Graham se convirtió en el veterano condecorado más joven de la Segunda Guerra Mundial.