La historia de la cerveza y por qué la civilización tal como la conocemos puede haber comenzado gracias a ella

La civilización comenzó debido a la agricultura, eso se sabe mucho. Pero, ¿y si la agricultura comenzara gracias a la cerveza?

La historia de la cerveza

Justin Sullivan / Getty Images

Alrededor Hace 6.000 años , los antiguos sumerios que vivían en el Creciente Fértil registraron el primer caso conocido de elaboración intencionada de cerveza. La bebida a base de granos se ha convertido desde entonces en parte integral de innumerables culturas en todo el mundo, inspirando a los hombres a arriesga sus vidas para distribuir, incitar disturbios en las calles de la ciudad de Nueva York y brindando renombre internacional a eventos culturales como Oktoberfest .



Pero hay una teoría que cerveza ocupa un lugar aún más importante en la historia, que la civilización misma debe su existencia a la bebida: la teoría de 'la cerveza antes que el pan'.



'Existe una teoría académica perfectamente respetable de que la civilización comenzó con la cerveza', escribe Michael Jackson, autor de Guía mundial de cerveza .

Las palabras de Jackson van en contra de todo lo que se les enseña a los estadounidenses en la escuela sobre la revolución agrícola. Esto es lo que sabemos: los humanos antiguos en el período Neolítico se establecieron en el Creciente Fértil y cultivaron granos que usaban para hacer pan y elaborar cerveza.



Pero lo que vino primero, y lo que fue más importante, se debate tan ferozmente en ciertos círculos como cualquier historia de origen. Sin embargo, desde la década de 1950, los estudiosos han estado desenterrando evidencia de que la cerveza “civilizó” a los humanos, no al pan.

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Los orígenes de la teoría de la cerveza antes del pan

Robert Braidwood, un académico de Oriente Medio de la Universidad de Chicago, comenzó a trabajar Indiana Jones estilo en el Creciente Fértil en la década de 1950. Su arqueologia condujo a un hallazgo sorprendente: hoces y grano antiguo encerrados en una cápsula del tiempo de arcilla que data de entre 9.000 y 13.000 a. C.

Braidwood creía haber encontrado el eslabón perdido que marcó el comienzo de la civilización tal como la conocemos.



Teorizó que los primeros humanos comenzaron a domesticar el trigo, el centeno y la cebada silvestres en lugar de vagar con la esperanza de recolectar escasas porciones de grano silvestre. Entonces, los primeros humanos construyeron lugares de vida permanentes y silos de granos de piedra para almacenar el grano. Luego construyeron aldeas centradas alrededor de los silos y terrenos de plantación primitivos. Necesitaban permanecer enraizados el tiempo suficiente para construir sus casas, cultivar y hacer pan.

Braidwood publicó sus hallazgos en 1952 en el Científico americano . Su teoría todavía se encuentra entre las primeras en informar nuestra comprensión moderna de la Revolución Neolítica. Sin embargo, no pasó mucho tiempo antes de que las teorías opuestas comenzaran a crecer en una dirección diferente.

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Media Luna Fértil

El área del Creciente Fértil en rojo.



Justo un año después de que Braidwood publicara su artículo, un simposio titulado ¿Vivió el hombre solo de cerveza? , publicado por la Asociación Antropológica Estadounidense, vio a algunos investigadores argumentar que la cerveza, no el pan, era lo primero.

En palabras de Jonathan Sauer, profesor de botánica de Wisconsin que participó en el simposio, 'La sed, más que el hambre, puede haber sido el estímulo detrás del origen de la agricultura de grano pequeño'.



Sauer y los otros que propusieron la teoría de 'la cerveza antes del pan' afirmaron que tanto los tipos de herramientas como los tipos de granos que se encuentran en los sitios de excavación en el Creciente Fértil (concretamente Jarmo, Irak) estaban más en línea con la elaboración de la cerveza que con la cocción.

En otros lugares, en México, teosinte - un ancestro primitivo del maíz - se cultivó por primera vez hace 9.000 años. El teosinte no es bueno para la harina de maíz, pero es bueno para la cerveza. No fue sino hasta generaciones después que los agricultores mexicanos domesticaron la hierba Teosinte para convertirla en maíz para comer.

Pero, antes de eso, se estaba produciendo la bebida alcohólica hecha de teosinte, conocida como 'Chicha', y todavía se hace hasta el día de hoy.

“La Chicha hecha en Bolivia es una especie de 'fósil viviente' de bebidas”, Richard Wagner, historiador de la cerveza en Pennsylvania Brewery Historians y autor de Philadelphia Beer: una embriagadora historia de elaboración de cerveza en la cuna de la libertad , le dijo a ATI.

fotos de la escena del crimen

Pero desde México hasta el Medio Oriente, ¿por qué los primeros humanos elaboraron cerveza antes de hornear pan?