Esto es lo que sucedió con los miembros sobrevivientes del partido Donner

Más de 40 personas sobrevivieron a la condenada expedición del Partido Donner. Pero, ¿qué pasó con ellos después de su rescate en 1847?

James y Margaret Reed

Desconocido / Wikimedia CommonsJames y Margaret Reed lograron sobrevivir al desastre de Donner Party con sus cuatro hijos.

En la primavera de 1847, el último grupo de rescate llegó finalmente a los desesperados restos de el partido Donner . Hambrientos y llevados al canibalismo después de que la nieve atrapara a su caravana en un paso nevado de Sierra Nevada, los sobrevivientes contaron a sus rescatadores las horribles historias de su terrible experiencia.



Según un rescatador , había esqueletos humanos “en cada variedad de mutilación. Un espectáculo más repugnante y espantoso que nunca presencié ”.



En los años que siguieron, el asentamiento montañoso de Californa se conocería como 'Campamento Caníbal' y el lago adyacente que era su lugar de descanso final pasó a llamarse 'Lago Donner'.

Los sobrevivientes continuaron llevando las cicatrices de su experiencia por el resto de sus vidas, recordando constantemente su tragedia por los medios de comunicación y sus propias pesadillas. Esto es lo que les pasó a los supervivientes restantes del Partido Donner.



Cómo el partido Donner sufrió su desaparición

En abril de 1846, diez familias y un grupo de hombres solteros emprendieron un viaje hacia el oeste desde Illinois a través de las Grandes Llanuras. Alrededor de 87 emigrantes (aunque las fuentes difieren en este número exacto) se unieron para tomar una ruta supuestamente más corta, aunque no probada, a California. Entre el grupo se encontraba el empresario de Illinois, James Reed, la familia Murphy, la familia Breen y la familia Donner, también con sede en Illinois.

Una combinación mortal de retrasos en los viajes y terreno difícil dejó varada a la caravana de ahora 79 en las montañas de Sierra Nevada, donde las nevadas alcanzaron los 22 pies de altura. Los suministros disminuyeron y se vieron obligados a morir de hambre. Primero comieron sus animales de carga y perros. Luego, hervían cueros y mantas para hacer una sopa gelatinosa.

Regalar árboles de fiesta

Lawrence y Houseworth / Biblioteca del CongresoLos tocones cortados por miembros del Partido Donner muestran la profundidad de la nieve.



En los meses siguientes, murió la mitad del grupo. Quince miembros del partido intentaron cruzar el paso en diciembre de 1846 para obtener ayuda, pero 12 días después, recurrieron al canibalismo para sobrevivir. Solo prometieron abstenerse de comer la carne de un pariente.

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Cuando las expediciones de rescate finalmente llegaron al Partido Donner la primavera siguiente, encontraron evidencia de asesinato y canibalismo.

De los casi 90 miembros que abandonaron Illinois, solo 45 llegaron a California. Se habían comido hasta 21 miembros.



¿Qué pasó con los supervivientes más jóvenes del partido Donner?

De los 45 supervivientes, 32 eran niños .

Como la sobreviviente de la fiesta de Donner, Patty Reed, de 12 años, escribió a su prima en 1847: “Oh Mary, no te he escrito la mitad de los problemas que hemos tenido, pero te he escrito lo suficiente para hacerte saber ahora que no sé qué es el problema '.



Añadió siniestramente: 'Gracias a Dios que todos hemos pasado ... [éramos] la única familia que no comía carne humana'.

Pioneros cruzan el río Humbolt

Daniel A. Jenks / Biblioteca del CongresoPioneros cruzando el río Humboldt en el oeste de Nevada.

Veinte años después de la tragedia Noticias diarias de Gold Hill reimprimió el relato de otro de los supervivientes del Partido Donner como ella lo dijo en 1847 .

“Nunca olvidaremos el manuscrito de esa carta”, recordó el editor. “¡Estaba todo manchado con las lágrimas que la pobre niña derramó mientras describía los sufrimientos de sus padres hambrientos, su muerte y la carne de sus cadáveres que proporcionaba alimento a sus hijos hambrientos! ¡Horrible, horrible! '

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Debido a que muchos de los sobrevivientes eran niños y, por lo tanto, quedaron huérfanos, las mujeres jóvenes y adolescentes se vieron obligadas a casarse para sobrevivir.

A los 13 años, Mary Murphy quedó huérfana después de que sus padres murieran en la orilla del lago en ese paso nevado de Sierra Nevada. Apenas tres meses después de su rescate y sin otra opción, Mary se casó con un hombre abusivo. En 1847, ella escribió, de acuerdo con Las estrellas indiferentes de arriba : 'Espero no vivir mucho porque estoy cansado de este mundo problemático y quiero ir con mi madre'.

Después de sobrevivir a un primer matrimonio abusivo, Murphy se casó con Charles Covillaud, un minero que estableció la ciudad de Marysville, California, a la que había nombrado en su honor.

Al igual que Murphy, Mary Graves, de 20 años, también quedó huérfana y se vio obligada a casarse solo tres meses después de ser rescatada. Al año siguiente, el esposo de Graves, Edward Pyle, fue asesinado. “Desearía poder llorar pero no puedo”, dijo Graves. 'Si pudiera olvidar la tragedia, tal vez sabría llorar de nuevo'.

La controvertida historia del sobreviviente Lewis Keseberg

En marzo de 1847, cuando el tercer equipo de rescate llegó a Donner Lake, los rescatistas descubrieron que el inmigrante alemán Lewis Keseberg, que viajaba con su propia familia, se había comido a dos niños.

Según los informes, los rescatistas se vieron obligados a dejar a Keseberg y a otros cuatro sobrevivientes del Partido Donner en el lago, ya que no pudieron transportar a todos a un lugar seguro. Pero cuando regresaron el 17 de abril, Keseberg estaba solo, después de comerse a sus compañeros restantes.

Lewis Keseberg

Desconocido / Wikimedia CommonsAcusado de canibalismo, asesinato y robo, el inmigrante alemán Lewis Keseberg se convirtió en el villano del Partido Donner.

Tras su rescate en abril, Keseberg supuestamente también admitió haber canibalizado el cuerpo de Tamsen Donner, la esposa de George Donner, a pesar de que estaba relativamente sana y se había quedado con su esposo, que estaba demasiado enfermo para viajar. Pero corrieron rumores de que Keseberg la había asesinado para comérsela.

Muchos murmuraban que Keseberg se jactaba de haber comido carne humana y les decía a algunos que el hígado de Tamsen Donner 'era el bocado más dulce que había probado'.

En la década de 1870, un autor que investigaba el escándalo encontró a Keseberg viviendo en la indigencia y la consternación. La reputación del hombre lo había atormentado y condenado al ostracismo, dejándolo viudo y al cuidado de dos hijas con discapacidad mental.

Ese autor dispuso que dos supervivientes del Partido Donner se volvieran a conectar. Era Eliza Donner, que tenía cuatro años cuando su madre Tamsen la envió con un grupo de rescate, y Keseberg, el hombre acusado de asesinar a su madre.

En su reunión, Keseberg cayó de rodillas y juró que no mató a Tamsen, aunque no negaría haber comido sus restos. Eliza lo perdonó, aunque muchos todavía creen que Keseberg fue el asesino inhumano que los rumores decían que era.

La historia de Eliza Donner

Con solo cuatro años, Eliza Donner fue una de las últimas supervivientes del Partido Donner en ser rescatada de Donner Lake. Donner y sus hermanas sobrevivientes se criaron en el Área de la Bahía de San Francisco hasta 1861 cuando se casó con Sherman Otis Houghton, el viudo de otro sobreviviente del Partido Donner.

Houghton se convirtió en alcalde de San José y en congresista estadounidense, y Donner pasó a escribir un libro sobre la desaparición del Partido Donner. '¿Quién mejor que los supervivientes conocía las desgarradoras circunstancias de la vida y la muerte en esos campamentos de montaña?' Ella informó.

En 1911, publicó La expedición del partido Donner y su trágico destino .

Pase Donner

T. H. O’Sullivan / Servicio geológico de los Estados UnidosDonner Pass en la década de 1870. Tanto el paso como el lago recibieron su nombre del Partido Donner.

Cómo algunas familias no perdieron miembros

Solo dos familias sobrevivieron al Partido Donner sin perder un solo miembro: los Breens, que se negaron a compartir sus suministros con otros, y los Reed.

Después de que James Reed apuñaló y mató a un miembro del Partido Donner, el grupo lo desterró y logró atravesar Donner Pass antes de que la nieve atrapara a su familia y al resto de los pioneros. En Sutter's Fort en California, Reed recaudó dinero para una expedición de rescate, que ayudó a dirigir.

La expedición de rescate logró reunir a James con su esposa y sus cuatro hijos, quienes se establecieron en San José. Varias calles de San José llevan el nombre de los miembros de la familia Reed.

Negar el canibalismo

Después de su rescate, los supervivientes del Partido Donner se hicieron famosos y luego infames. Mientras que un pequeño número negó las historias de canibalismo, al menos ocho sobrevivientes admitieron personalmente haber comido carne humana.

En 1884, Jean Baptiste Trudeau le dijo a su compañera sobreviviente Eliza Donner que él no fue testigo de canibalismo, pero en 1847 Trudeau confesó a los rescatistas que había comido carne humana. Los rescatistas incluso alegaron que vieron a Trudeau llevando una pierna humana.

Jean Baptiste Trudeau

Desconocido / Wikimedia CommonsJean Baptiste Trudeau, un adolescente de la expedición Donner, luego negó los informes de canibalismo.

Cuando C.F. McGlashan publicó una historia del Partido Donner en 1879, el esposo de una de las niñas Donner afirmó que la descripción del canibalismo en el libro era falsa y presentó una orden judicial. Pero un juez permitió la publicación del libro.

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A pesar de su terrible experiencia, muchos sobrevivientes del Partido Donner se establecieron en California y dejaron el invierno de 1846 y el de 47 en su pasado.


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