Aquí está la razón científica por la que las hojas cambian de color en el otoño

Nos maravillamos en todo el mundo con este hermoso fenómeno anual, pero no es tan bonito por qué sucede en primer lugar.

Hojas cambiando de color

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Con la temporada de otoño llega la hermosa exhibición de follaje otoñal. Después de que el calor del verano disminuye, los árboles se transforman de un verde delicioso a una exhibición ardiente de tonos rojos, naranjas y amarillos. El proceso de cambio de color es simplemente mágico. Pero como ocurre con la mayoría de los fenómenos del mundo, existe una explicación científica exhaustiva de esta magia y, en consecuencia, de por qué las hojas cambian de color en el otoño.



Si bien las hojas en sus tonos otoñales son hermosas, la razón detrás de su transformación es todo menos. En esencia, estamos viendo cómo las hojas se mueren de hambre y mueren.



Pero primero, para comprender por qué las hojas cambian de color en el otoño, es importante comprender por qué son verdes en primer lugar.

La fotosíntesis produce hojas verdes

En un momento u otro, probablemente haya aprendido sobre el proceso de la fotosíntesis. Si no es así, aquí hay una breve explicación.



La fotosíntesis, en un lenguaje sencillo, significa 'juntar con luz', y eso se debe a que las plantas, literalmente, juntan dos ingredientes con la luz solar para producir los alimentos que necesitan para sobrevivir.

Las plantas necesitan tres cosas para mantenerse vivas: agua, dióxido de carbono y luz solar. El agua es absorbida por un árbol o una planta a través de sus raíces. El dióxido de carbono se absorbe a través de pequeños orificios en las hojas, flores, ramas, tallos y raíces de las plantas.

La luz del sol es absorbida por un químico en las hojas del árbol conocido como clorofila. La clorofila absorbe la luz roja y azul, por eso se ve verde.



La pérdida de clorofila es la razón por la que las hojas cambian de color

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Una vez que la luz solar ha sido absorbida, reacciona con el agua y el dióxido de carbono que también fue absorbido para producir azúcares, que son esencialmente alimento vegetal. Luego, esos azúcares se transportan por toda la planta como combustible.

Debido a que la clorofila necesita luz solar y calor para que una planta la produzca, la producción de clorofila comienza a deteriorarse cuando comienzan los meses más fríos, y esta es la razón por la que las hojas cambian de color al caer.



Por qué las hojas cambian de color

Hojas de otoño amarillas

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Además de los pigmentos verdes de la clorofila, las hojas de una planta también contienen pigmentos amarillos y naranjas todo el tiempo. Los colores amarillo y naranja se deben a pigmentos llamados carotenoides, que también son responsables del color en las zanahorias y el maíz.



Pero la mayor parte del año estos otros colores más cálidos quedan enmascarados por las grandes cantidades de clorofila de la planta. Cuando las temperaturas comienzan a bajar y la producción de clorofila comienza a disminuir, se revelan esos otros colores.

'El color de una hoja es sustractivo, como crayones en una hoja de papel', David Lee, quien ha estudió el color de la hoja desde 1973, explica por qué las hojas cambian de color.

Hojas rojas especiales para caer

Hojas de otoño rojas

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Cuando las hojas cambian de color, se hace visible otro pigmento: los flavonoides, que son los responsables de los rojos. Estos colores son particulares para caer porque su pigmento se crea solo cuando baja la temperatura.

El otoño es a menudo una combinación de luz solar brillante pero aire más frío, y es en estas condiciones que se pueden producir los tonos ámbar, rojo y magenta en las hojas. En consecuencia, los otoños con muchos días soleados y noches frías tendrán los colores rojos más brillantes. La intensidad de las hojas variará según la humedad y la temperatura, y las heladas repentinas pueden impedir que se revelen colores más brillantes.

Cuando las hojas comienzan a prepararse para caerse de los árboles en invierno, se forma una capa de células a lo largo de la base de su tallo. Esta formación sella eficazmente el movimiento del azúcar de una hoja a otro, y cuando esa hoja se arranca, deja una cicatriz en la hoja. Los azúcares restantes se almacenan en el árbol.

Los azúcares que quedan en la hoja reaccionan con la savia celular para producir antocianina , que es un compuesto flavonoide que se presenta en pigmento rojo, azul, morado o magenta. Los matices de la antocianina también dependen de la acidez del suelo de la planta. Esto significa que los árboles en diferentes partes del mundo mostrarán diferentes tonos de rojo o magenta. De hecho, algunas especies de árboles incluso están sujetas a rojos más brillantes que otras, como arces, chicle y cornejo.

Las antocianinas también se combinarán y mezclarán con los otros pigmentos amarillos y naranjas de la hoja. Entonces, algunas hojas de árboles serán multicolores y mostrarán diferentes tonos de amarillo, naranja y rojo, todo en una sola hoja.

Sin embargo, estos pigmentos también eventualmente se degradarán y quedará un marrón opaco.

en la naturaleza basada en una historia real

En total, a medida que la hoja detiene la producción de alimentos para el árbol, sus muchos pigmentos se degradan de verde a amarillo, naranja, rojo y, a veces, púrpura, hasta que se vuelve marrón y muerta.

Algunos científicos también piensan que por qué las hojas cambian de color tiene algo que ver con su evolución y, de hecho, ya ni siquiera es tan útil para el árbol. Ellos postulan que el color pudo haber sido usado alguna vez para atraer ciertos insectos, algunos de los cuales ahora están extintos:

“Debido a que las plantas evolucionan muy lentamente, todavía vemos los colores. Así que el color de las hojas es un recuerdo fósil, algo que existía por una razón hace millones de años pero que ahora no tiene ningún propósito ”, sugiere Bryan A. Hanson, profesor de química y bioquímica en la Universidad DePauw.

Pero como ocurre con todos los fenómenos hermosos que presenciamos en esta tierra, la ciencia no puede explicar mucho, y el resto es pura magia.


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