Herbert Spencer

Herbert Spencer , (nacido el 27 de abril de 1820 en Derby, Derbyshire, Inglaterra; fallecido el 8 de diciembre de 1903, Brighton, Sussex), sociólogo y filósofo inglés, uno de los primeros defensores de la teoría de la evolución, que logró una influyente síntesis de conocimiento, defendiendo del individuo sobre la sociedad y de la ciencia sobre religión . Su obra magna, La filosofía sintética (1896), fue un exhaustivo trabajo que contiene volúmenes sobre los principios de biología , psicología, moralidad y sociología. Es mejor recordado por su doctrina del darwinismo social, según la cual los principios de la evolución, incluidos seleccion natural , se aplican a las sociedades humanas, clases sociales , e individuos así como a biológicos especies desarrollándose sobre tiempo geológico . En la época de Spencer, el darwinismo social era invocado para justificar la economía del laissez-faire y el estado mínimo, que se pensaba que eran los que mejor promovían la competencia sin restricciones entre los individuos y la mejora gradual de la sociedad a través de la supervivencia del más apto , un término que introdujo el propio Spencer.

Preguntas principales

¿Cómo se educó Herbert Spencer?

En su educación más alta Herbert Spencer fue en gran parte autodidacta. Rechazó una oferta de su tío, el reverendo Thomas Spencer, de enviarlo a la Universidad de Cambridge.



¿Qué hacía Herbert Spencer para ganarse la vida?

Herbert Spencer trabajó brevemente como maestro de escuela y más tarde fue empleado como ingeniero ferroviario (1837-1841) y como escritor y subeditor (editor de textos) para El economista (1851-1853). Renunció a su cargo con El economista después de recibir una herencia de su tío.



¿Qué escribió Herbert Spencer?

Los principales escritos de Herbert Spencer incluyeron La propia esfera de gobierno (1843), Estática social (1851), Educación: intelectual, moral y física (1861) y La filosofía sintética , una obra de varios volúmenes que abarca la psicología, biología , sociología y ética y publicado entre 1855 y 1896.

¿Por qué es famoso Herbert Spencer?

Herbert Spencer es famoso por su doctrina del darwinismo social, que afirmaba que los principios de la evolución, incluidos seleccion natural , se aplican a las sociedades humanas, las clases sociales y los individuos, así como a las especies desarrollándose a lo largo del tiempo geológico. También se le recuerda por introducir el término supervivencia del más apto .



Vida y obra

El padre de Spencer, William George Spencer, era maestro de escuela, y el religioso disidente de sus padres convicciones inspiró en él una inconformidad que continuó activa incluso después de haber abandonado la cristiano fe. Spencer rechazó una oferta de su tío, el reverendo Thomas Spencer, de enviarlo a la Universidad de Cambridge , y en consecuencia su educación más alta fue en gran parte el resultado de su propia lectura, que fue principalmente en las ciencias naturales. Fue durante unos meses maestro de escuela y de 1837 a 1841 ingeniero de caminos ferroviarios.

En 1842 contribuyó con algunas cartas (republicadas más tarde como folleto, La propia esfera de gobierno [1843]) a El inconformista, en el que argumentó que es asunto de los gobiernos defender los derechos naturales y que hacen más daño que bien cuando van más allá. Después de alguna asociación con el periodismo progresista a través de artículos como El zoista (dedicado al mesmerismo, o hipnosis y frenología) y El piloto (el órgano de la Unión Completa del Sufragio), Spencer se convirtió en 1848 en subeditor de El economista . En 1851 publicó Estática social , que contenía en embrión la mayoría de sus puntos de vista posteriores, incluido su argumento a favor de una forma extrema de laissez-faire económico y social. Alrededor de 1850, Spencer conoció al novelista George Eliot, y sus conversaciones filosóficas con ella llevaron a algunos de sus amigos a esperar que se casarían, pero en su Autobiografía (1904) Spencer niega tal deseo, por mucho que admirara la intelectual potestades. Otros amigos fueron el escritor George Henry Lewes, el biólogo Thomas Henry Huxley y el filósofo y economista John Stuart Mill. En 1853 Spencer, habiendo recibido una legado de su tío, renunció a su cargo con El economista .

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Spencer publicó la primera parte de Los principios de la psicología en 1855. Entre 1854 y 1859 publicó una serie de ensayos sobre educación, que fueron recogidos en Educación: intelectual, moral y física (1861). Spencer rechazó algunos elementos tradicionales del plan de estudios y enfatizó la importancia del desarrollo personal, la atención comprensiva de los instructores, la observación y la resolución de problemas, el ejercicio físico y el juego libre, y disciplina derivado de experimentar las consecuencias naturales de las acciones de uno más que de los castigos impuestos por maestros y padres. Educación finalmente se adoptó como libro de texto en casi todas las escuelas de formación de profesores de Inglaterra. En 1860, Spencer publicó un prospecto y aceptó suscripciones para un trabajo integral, La filosofía sintética, que iba a incluir, además de los ya publicados Principios de psicología , volúmenes sobre primeros principios y sobre biología, sociología y moralidad . Primeros principios fue publicado en 1862, y entre entonces y 1896, cuando el tercer volumen de Los principios de la sociología apareció, la tarea se completó. Para preparar el terreno para Los principios de la sociología, Spencer inició en 1873 una serie de obras llamadas Sociología descriptiva , en el que se proporcionó información sobre las instituciones sociales de diversas sociedades, tanto primitivas como civilizadas. La serie se interrumpió en 1881 debido a la falta de apoyo público. Spencer era amiga y consejera de la reformadora social Beatrice Potter, más tarde Beatrice Webb, quien visitó con frecuencia a Spencer durante su última enfermedad y dejó un registro comprensivo y triste de sus últimos años en Mi aprendizaje (1926). Spencer murió en 1903, en Brighton, dejando un testamento mediante el cual se establecieron fideicomisarios para completar la publicación de la Sociología descriptiva . Las series compuesto 19 partes (1873-1934).



Spencer fue uno de los pensadores ingleses más discutidos y discutidos de la era victoriana. Su fuerte orientación científica lo llevó a insistir en la importancia de examinar los fenómenos sociales de manera científica. Creía que todos los aspectos de su pensamiento formaban una coherente y sistema estrechamente ordenado. La ciencia y la filosofía, sostuvo, dieron apoyo y mejorado individualismo y progreso. Si bien es natural citarlo como el gran exponente del optimismo victoriano, es notable que en modo alguno no le afectara el pesimismo que de vez en cuando nublaba la confianza victoriana. La evolución, enseñó, sería seguida por la disolución, y individualismo sólo se haría realidad después de una era de socialismo y guerra.