Su hermana murió de gripe española. 102 años después, murió de COVID-19

La pandemia de COVID-19 se ha cobrado la vida de al menos 40.000 estadounidenses. Entre ellos, la hermana de una víctima de la gripe española de 1918, que murió sola en un centro de vida asistida en Texas.

Esther y selma esther ryan

Twitter / KXANSelma Esther Ryan ni siquiera nació cuando su hermana Esther murió de la gripe española a los cinco años.

Más de 40.000 personas en Estados Unidos han muerto hasta ahora como resultado de la pandemia de coronavirus.



La muerte de Selma Esther Ryan, de 96 años, sitúa el brote en un contexto histórico más marcado que cualquier otro, ya que su hermana murió a causa del la gripe española hace más de un siglo en 1918.



De acuerdo a Fox News , la mujer de Texas murió en un centro de vida asistida en Austin la semana pasada. Ryan ni siquiera había nacido cuando su hermana Esther tuvo un destino similar y sucumbió a la influenza de 1918 a la edad de cinco años.

De acuerdo a WGN-TV , fueron las angustiosas precauciones al final de la vida asociadas con el nuevo virus las que fueron más devastadoras para sus familiares sobrevivientes.



'El 3 de abril, recibí una llamada de la instalación de que cinco residentes, incluida mi madre, tenían fiebre', dijo la hija de Ryan, Vicki. “Durante los siguientes cinco días, miré a través de la ventana mientras se ponía cada vez más enferma. Fue tan difícil no estar con ella '.

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Selma Esther Ryan y su perro

KXANSelma Esther Ryan tenía fiebre, junto con otros cuatro residentes en su centro de vida asistida, antes de morir.

“Su cumpleaños número 96 fue el 11 de abril. Nuestra familia se reunió fuera de su ventana, pero era obvio que algo terrible había sucedido”, dijo Vicki.



La hija de luto explicó que la Oficina del Médico Forense del Condado de Travis confirmó que Ryan había dado positivo por COVID-19. Si bien la anciana solo fue examinada después de que ya había fallecido, sus síntomas y análisis de sangre confirman que el virus causó su muerte.

Ryan nació en Hurnville, Texas en 1924. La granja de su familia estaba a ocho millas al sur de la frontera de Oklahoma. Vivió gran parte de su vida adulta en San Antonio antes de mudarse al centro de vida asistida en Austin hace tres años.

A diferencia del COVID-19, que parece ser especialmente peligroso para las personas mayores, el virus que mató a su hermana en 1918 fue particularmente mortal en los niños pequeños.



Esther Hoeffner con su madre

Twitter / KXANEsther Hoeffner con su madre en Texas, al final de la Primera Guerra Mundial.

Se estima que la gripe española infectó a alrededor de 500 millones de personas, que en ese momento representaban un tercio de la población del planeta. Según los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades , al menos 50 millones de personas en todo el mundo murieron a causa del virus, que continuó su devastación hasta 1920.



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Se estima que 675.000 de esas muertes ocurrieron en los Estados Unidos.

En 1918, como hoy, las respuestas a la pandemia incluyeron cuarentena, aislamiento y limitación de reuniones públicas. Como COVID-19, el virus que causó la pandemia de 1918 era un virus nuevo, lo que significa que la población no tenía inmunidad previa.

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Si bien el brote de 1918 que mató a Esther resultó estadísticamente peor, el coronavirus que actualmente asola el planeta es innegablemente comparable. En su forma actual, más de 2,4 millones de personas han sido infectadas y 165,200 han muerto por COVID-19.

Estados Unidos ha visto una proporción rápidamente creciente de esas muertes. Con la falta de equipos para los hospitales y el personal y los estados que luchan por superar a los demás por ventiladores y equipos de protección, las cifras son un claro reflejo de una nación sorprendida desprevenida.

Pacientes postrados en cama por la gripe española de 1918

Bellas Artes de AméricaEn 1918, la medicina moderna aún estaba en su infancia. Muchos entendieron mal cómo las personas pueden contraer y propagar la enfermedad, y los médicos a menudo la diagnostican erróneamente como un resfriado.

Los ancianos y aquellos con problemas de salud preexistentes son los más vulnerables biológicamente al COVID-19. Mientras tanto, los pobres, las minorías y los trabajadores esenciales que se ven obligados a trasladarse al trabajo también son vulnerables debido al marco económico en los EE. UU.

Aunque se están distribuyendo controles de estímulo y muchos ciudadanos han tenido la suerte de no sufrir económicamente por las pautas de distanciamiento social, millones no tienen otra opción que tomar el transporte público para ir al trabajo y arriesgar sus vidas para que les paguen.

Quizás lo más trágico es el hecho de que el distanciamiento social se aplica aún más cuando un paciente presenta síntomas de coronavirus. Miles de personas se han visto obligadas a morir solas, como Selma Esther Ryan, separadas por un cristal de sus familias que las miran impotentes.


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