Fue el otro 'primer hombre' en llegar a la cima del Everest, pero casi nadie sabe su nombre

Aunque el nombre de Edmund Hillary es sinónimo de llegar a la cima del Everest, había alguien más sin quien no podría haberlo hecho.

Cumbre Norgay Hillary Post

Keystone-France / Gamma-Keystone a través de Getty ImagesEl escalador neozelandés Edmund Hillary y el sherpa Tenzing Norgay bebiendo una taza de té en medio del Himalaya justo después de llegar a la cima del monte Everest.

Como escaladores cerca de la cima del monte Everest, se encuentran con el escalón Hillary (o tal vez ya no gracias a un terremoto de 2015 ), llamado así por el primer hombre en escalarlo. De hecho, por todas partes hay recordatorios de Sir Edmund Hillary, incluidos varios picos del Himalaya que llevan su nombre, así como fragmentos de geología y campamentos en el monte Everest.



Sin embargo, lo que los escaladores no vieron hasta 2013 fue un indicio de que Hillary tuvo alguna ayuda ese fatídico día de mayo de 1953. Pero de hecho, Hillary no estaba sola. Había aproximadamente otras 400 personas detrás de él mientras subía la montaña, pero una estuvo con él todo el tiempo: un hombre que no podría haberlo hecho sin .



El camino de Tenzing Norgay para convertirse en sherpa

Tenzing Norgay nació como Namgyal Wangdi, probablemente en 1914 en Nepal o en el Tíbet. A pesar de los relatos contradictorios de sus primeros años, todos están de acuerdo en que tomó su primer aliento cerca del Himalaya, el área que un día lo haría famoso por llevar a Hillary a su pico más alto.

En su juventud, su padre lo llevó a ver a un Lama en el Monasterio de Rongbuk, después de lo cual cambió su nombre a Tenzing Norgay. Eso se traduce como 'afortunado y rico seguidor de la religión'. Esto era algo que su padre esperaba que se convirtiera, pero al final Norgay eligió otro camino.



Norgay pasó su primera infancia en Kharta, Tibet como el undécimo de 13 hijos. Cuando era niño, se escapaba de casa repetidamente, cada vez intentar emprender una aventura de montañismo en Katmandú, Nepal o Darjeeling, India. Después de enviarlo a un monasterio a probar suerte como monje, sus padres lo enviaron a Nepal a trabajar para una familia de sherpas en Khumbu.

Cumbre Hillary Tenzing Norgay

Wikimedia CommonsEdmund Hillary y Tenzing Norgay se prepararon para la escalada.

Como sherpa, se le inculcó el amor por el montañismo desde muy joven. Khumba se encuentra a la sombra del Everest, al que los lugareños se refieren como Chomolungma . Norgay creció reverenciando la poderosa montaña y la diosa de la cumbre. Aunque no todos los sherpas son montañeros, muestran una habilidad para comprender partes de la montaña que la mayoría de los forasteros no tienen. Sus habilidades les permiten servir como guías excepcionales para aquellos que esperan llegar a la cima de los peligrosos picos del Himalaya.



Norgay tuvo su primera oportunidad en una expedición al Everest cuando tenía solo 20 años en 1935 en una expedición dirigida por Eric Shipton. Fue por pura casualidad que Norgay incluso fuera. En el último minuto, otros dos sherpas fallaron en sus exámenes médicos y Norgay intervino para reemplazarlos.

Aunque el equipo de Shipton no llegó a la cima (ya que era solo una misión de reconocimiento), el grupo finalmente tuvo éxito en su esfuerzo. Durante el resto de la década de 1930 y principios de la de 1940, Tenzing Norgay acompañó a varias escaladas más al Everest, incluida una en 1936 del famoso montañista británico John Morris.

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En 1947, Norgay participó en una expedición suiza, marcando su cuarta vez escalando el Everest. Más tarde, acompañó dos intentos más: una expedición estadounidense en 1950 y una misión de reconocimiento británica en 1951. Luego, en 1952, acompañó a otra expedición suiza, esta vez convirtiéndola en la montaña más alta que nadie había subido: 28,199 pies. Al año siguiente, lo hizo 16 pies más alto con el mismo equipo suizo.



Antes de los 40, había escalado el Everest más veces que nadie. Aunque consideraba que ser nombrado miembro oficial del equipo de 1952 era 'el mayor honor', todavía había algo que Norgay aún tenía que lograr: llegar a la cima. Poco sabía él que en solo unos pocos meses, haría exactamente eso.

Norgay en la cumbre

Desfile pictórico / Getty ImagesLa foto que Edmund Hillary tomó del sherpa Tenzing Norgay sosteniendo su piolet en la cima del monte. Everest, Nepal.



La cumbre

En 1953, el coronel del ejército británico John Hunt organizó la novena expedición de montañismo para intentar llegar a la cima del Everest. A pesar de que Eric Shipton había sido la primera elección para el esfuerzo, Hunt recibió el trabajo debido a su liderazgo militar. Esto iba a ser exitoso contra viento y marea.

Aunque los dos miembros más famosos de la expedición se convertirían en Tenzing Norgay y el neozelandés Edmund Hillary, en realidad había 400 personas presentes en la escalada; 382 de ellos porteadores y guías sherpa, sin mencionar 10,000 libras de equipaje.

Durante las primeras etapas de su ascenso, Hillary se cayó mientras escalaba una pared y estuvo a punto de caer en una grieta. Norgay, entrenado por sus años escalando el Himalaya, reaccionó rápidamente y aseguró la cuerda de Hillary con su piolet. Con eso, Hillary y Norgay se volvieron compañeros de escalada rápida y amigos.

Durante más de dos meses, la expedición Hunt subió lentamente la montaña. Comenzaron por establecer el campamento base en el Collado Sur, a 25.000 pies de altura, desde donde grupos y parejas más pequeños partieron hacia la cumbre. Después de un intento fallido de parejas, Hunt sacó a Norgay y Hillary.

Para una hazaña tan increíble, la pareja tuvo pocas palabras para su experiencia en la cima de la montaña. Después de escalar una pared rocosa de 40 pies que ahora se llama Hillary's Step, la pareja llegó a la cima a las 11:30 a.m. Pasaron unos 15 minutos en la cima antes de volver a bajar.

Hillary Norgay sonriendo

Wikimedia CommonsEdmund Hillary y Tenzing Norgay se saludan, todavía amistosos años después de su ascenso en 1971.

'Unos cuantos golpes más del piolet en la nieve firme, y nos quedamos encima', dijo Hillary sobre cómo llegar desde el campamento base a la cima. Una vez que llegaron a la cima, Hillary posó a Norgay para una foto con su piolet, pero él mismo rechazó una foto. Se tomaron fotos de la montaña desde la cima mirando hacia abajo para autenticar su escalada, y luego terminaron.

Aunque los dos habían pisado la cima juntos, la prensa parecía decidida a presentar un ganador y nombrar al verdadero 'primer hombre' en pisar la cima del Everest. Durante años, los medios de comunicación describieron a Hillary como el primer hombre con Norgay nada más que una guía. Hillary fue nombrada caballero por la reina, mientras que Norgay recibió una medalla. En su país de origen, Nepal, recibió varios premios, así como en los países circundantes del Himalaya de India y Nepal.

Los escaladores del monte Everest hoy ven más señales de que Hillary no estaba sola. Sesenta años después de la escalada, en 2013, Norgay recibió su propia formación al igual que Hillary antes que él. Ahora, a lo largo de la cordillera del Himalaya, se encuentra una cara de 7,916 pies conocida como Tenzing Peak. Mientras que el resto del mundo estaba un poco atrasado en dar a Tenzing Norgay lo que le correspondía, el coronel Hunt ciertamente no lo estaba. Desde el momento en que se le preguntó quién llegó primero a la cumbre, dio la misma respuesta.

“Lo alcanzaron juntos. Como un equipo.'


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