El motín de Haymarket y la bomba que cambió el movimiento obrero para siempre

El motín de Haymarket comenzó con un solo cartucho de dinamita y culminó en una ola de paranoia, injusticia policial y activismo que cambió las leyes laborales en todo el mundo.

'Ningún evento ha influido en la historia del trabajo en Illinois, los Estados Unidos e incluso el mundo, más que el caso Chicago Haymarket'. según el historiador William J. Adelman .

Comenzó con un cartucho de dinamita volando por el aire durante un mitin en Haymarket Square de Chicago el 4 de mayo de 1886. Y esa explosión desató una cadena de eventos que convirtió a seis anarquistas en mártires, provocando el primer 'susto rojo' en Estados Unidos. convirtió el Primero de Mayo en un feriado internacional y le dio a Estados Unidos una jornada laboral de ocho horas.



No es una historia que sueles aprender en la clase de historia, pero es una que te afecta todos los días. El motín de Chicago Haymarket es la historia de cómo los trabajadores en Estados Unidos finalmente ganaron sus derechos.



Los asesinatos de McCormick

Sweatshop en Nueva York

Wikimedia CommonsLos trabajadores trabajan duro dentro de una fábrica de explotación de Nueva York. Circa 1880.

Las décadas que rodearon el motín de Haymarket fueron la era de las maquiladoras estadounidenses, trabajo infantil y condiciones de fábrica brutales. En el momento del motín de Haymarket, Chicago empleaba a decenas de miles de inmigrantes en las fábricas, la mayoría trabajando 60 horas a la semana por alrededor de 1,50 dólares al día.



Así, la ciudad se convirtió en el centro de una revolución. Mientras los sindicatos de todo el país estaban en huelga y protestaban por mejores condiciones y horarios más cortos, manifestarse en torno al llamado de “¡jornada de ocho horas sin recortes salariales!” Chicago se convirtió en un campo de batalla laboral particularmente intenso. Según algunos cálculos, medio millón de hombres estaban en huelga en todo Estados Unidos durante el motín de Haymarket, con 30.000-40.000 en huelga solo en Chicago.

Todo eso llegó a un punto crítico el 3 de mayo de 1886. Los empleados en huelga en la planta de McCormick Harvesting Machine Company de Chicago se apresuraron a enfrentarse a algunos rompehuelgas, trabajadores enviados por la empresa para tomar sus trabajos, lo que provocó que la policía abriera fuego contra los trabajadores. matando a dos e hiriendo a otros.

La ciudad estaba entonces en un punto álgido. Los simpatizantes laboristas buscaban sangre y estaban dispuestos a derramarla por toda la ciudad.



'¡Exterminar a los capitalistas!'

Espías de agosto

Wikimedia CommonsAugust Spies. Chicago. 1886.

A raíz de los asesinatos de McCormick, un hombre llamado August Spies, editor de un periódico anarquista llamado Tiempos de los trabajadores , organizó un mitin en Haymarket Square para el día siguiente. Él y sus seguidores repartieron un panfleto a cualquiera que lo acepte. En la parte superior de la página, en negrita, decía: “¡VENGANZA! ¡Trabajadores, a las armas!

'Gente trabajadora, esta tarde los sabuesos de sus explotadores asesinaron a seis de sus hermanos en McCormick's', decía el panfleto. “¡A las armas, a la gente, a las armas! ¡Destrucción de las bestias humanas que se llaman a sí mismas sus amos! ¡Destrucción despiadada para ellos! '



Miles de personas asistieron al mitin que sería el escenario para el Haymarket Riot. Los líderes anarquistas y comunistas se levantaron frente a la multitud y despotricaron sobre los derechos laborales, los sindicatos y la masacre en la planta de McCormick mientras la policía miraba nerviosamente.

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La policía intervino para cerrarlo 20 minutos después de un discurso de un anarquista llamado Sam Fielden. Hasta entonces, la policía se había quedado atrás, pero los agentes creían que Fielden pedía violencia.



'Sería mejor para nosotros morir luchando que morir de hambre', Fielden le dijo a la multitud , antes de gritar: '¡Exterminar a los capitalistas!'

Sesenta policías encabezados por el inspector John Bonfield se acercaron a la multitud. Bonfield gritó una orden, diciendo: 'Te ordeno en nombre de la ley que desistas y te disperses'. Nadie se movió. La respuesta vino del propio Fielden, que gritó: '¡Estamos en paz!'

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Sin embargo, tan pronto como las palabras salieron de su boca, algo voló en el aire. Era largo y rojo, y una delgada línea de fuego trazaba el camino detrás de él. No fue hasta que aterrizó con un ruido sordo a los pies de los policías que se dieron cuenta de que era un cartucho de dinamita. Para entonces, ya era demasiado tarde.

Dinamita, disparos y derramamiento de sangre

La explosión del motín de Haymarket

Wikimedia CommonsUna representación de la explosión que provocó el motín de Haymarket.

La dinamita explotó, matando instantáneamente a los policías en la línea del frente. Uno, llamado Joseph Deegan, fue arrojado al suelo por la explosión. Luchó por ponerse de pie, se tambaleó unos treinta metros y luego se desplomó muerto en el suelo.

La multitud corrió por sus vidas. Había tal pánico que la gente fue pisoteada bajo los pies de la multitud que huía. La gente se agachó para cubrirse dentro de los edificios y colocó barricadas de mesas y sillas para mantenerse a salvo. Pero los que fueron demasiado lentos fueron asesinados a tiros en los disparos que siguieron.

Existe cierto debate sobre quién disparó el primer tiro. Según la policía, alguien en la multitud comenzó a dispararles después de que explotó la dinamita; otros testigos, sin embargo, insisten en que la policía simplemente entró en pánico y comenzó a disparar a ciegas a través del humo.

De cualquier manera, incluso el inspector Bonfield admitió que sus hombres estaban disparando salvajemente contra la multitud sin tener idea de quién había arrojado la bomba. 'Entonces di la orden de dejar de disparar', escribió en su informe, 'temiendo que algunos de nuestros hombres, en la oscuridad, pudieran dispararse entre sí'.

Para cuando el caos de los disturbios de Haymarket había disminuido, más de un centenar habían resultado heridos y 11 personas habían muerto: siete policías y cuatro civiles.

El susto rojo

Juicio de los anarquistas

Wikimedia CommonsEl juicio de August Spies y otros anarquistas.

La policía no tenía idea de quién había lanzado la bomba, pero eso no les impidió sacar a la gente en masa. Decenas de personas fueron arrestadas el día del motín de Haymarket, al igual que muchos otros en los meses siguientes. La ciudad anuló la necesidad de órdenes de registro y permitió que la policía saqueara cualquier edificio sospechoso de estar involucrado con algún grupo anarquista o comunista.

Finalmente, ocho hombres fueron juzgados por la explosión, casi todos empleados de August Spies ’ Tiempos del trabajador . Sin embargo, el juicio reveló rápidamente que ninguno de los hombres que habían arrestado había arrojado la bomba. Quienquiera que lo hubiera hecho se había salido con la suya.

“No hubo evidencia producida por el Estado que demuestre o incluso indique que yo tenía conocimiento del hombre que lanzó la bomba”, dijo August Spies, en su apelación final al jurado. 'Mi condena y la ejecución de la sentencia es nada menos que un asesinato intencionado, malicioso y deliberado'.

Sin embargo, sus palabras tuvieron poco efecto. El juicio de Haymarket Riot estuvo plagado de corrupción: supuestamente, el Chicago Tribune incluso se ofreció a pagarle dinero al jurado si encontraban culpables a los hombres. Y al final, los ocho hombres fueron declarados culpables, y todos menos uno fueron condenados a muerte.

El legado de los disturbios de Haymarket

Asunto Haymarket colgando

Wikimedia CommonsCuatro de los anarquistas de Chicago fueron ahorcados en la cárcel del condado de Cook. 1888.

De pie ante la horca Espías de agosto hizo una predicción final: 'Llegará el momento en que nuestro silencio será más poderoso que las voces que estrangulas hoy'.

William Wallace era una persona real

Él estaba en lo correcto. El falso juicio que condenó a muerte a siete hombres inocentes se convirtió en un ultraje internacional, y Spies y sus cohortes pasaron de ser vistos como radicales peligrosos a mártires heroicos. Nadie apoyó al hombre que había arrojado la bomba, pero los espías y los hombres que colgaban de la horca, el mundo estuvo de acuerdo, no merecían morir.

Los Caballeros del Trabajo, un grupo que hace campaña por la jornada laboral de ocho horas, pronto duplicó su membresía, consiguiendo hasta 700.000 seguidores a los pocos meses del motín de Haymarket.

La Federación Estadounidense del Trabajo introdujo un feriado internacional anual que conmemora el motín de Haymarket, que se celebrará el 1 de mayo de cada año. El primero, en 1890, se celebró con protestas pidiendo una jornada laboral de ocho horas en todos los rincones del mundo y, hasta el día de hoy, el Día Internacional de los Trabajadores 'Primero de Mayo' todavía se celebra en países de todo el mundo.

Con el tiempo, el sueño de los manifestantes de Haymarket Riot se haría realidad. Gracias en parte a las protestas que estos hombres inspiraron, la jornada laboral de ocho horas se convertiría en el estándar en todo el mundo.

El hombre que arrojó la bomba nunca sería atrapado. Hasta la fecha, nadie sabe con certeza quién lo hizo; es muy posible que haya sido un loco descontento cuyo nombre se ha perdido en la historia.

La bomba, sin embargo, no cambió la historia por sí sola. Fue la forma en que la policía lo manejó, al desquitarse con los inocentes, lo que fortaleció el movimiento que dio a los trabajadores de todo el mundo un mundo mejor para trabajar y cambió la historia para siempre.


Después de este vistazo a Haymarket Riot, descubra la historia del Batalla de la montaña Blair , La mayor insurrección armada de la historia estadounidense desde la Guerra Civil. Luego, averigüe qué pudo haberle sucedido Jimmy Hoffa , uno de los líderes sindicales más infames de la historia de Estados Unidos.