Fotos inquietantes del desastre industrial más mortífero de la historia

El desastre de Bhopal sigue siendo el desastre industrial más devastador del mundo, y la gente siente los efectos durante décadas después de la tragedia.

Cuerpos de Bhopal Diaster

Sandro Tucci / Enlace / Getty ImagesCadáveres del desastre de Bhopal.

En las primeras horas del 3 de diciembre de 1984, los somnolientos residentes de Bhopal, India comenzó a toser . Pronto, sus ojos comenzaron a lagrimear mientras jadeaban por aire. En unos momentos, estaban vomitando. En cuestión de horas, miles estaban muertos.



La causa de sus síntomas. fue una fuga química de isocianato de metilo mortal, o MIC, de la planta de pesticidas de Union Carbide cercana. La fuga comenzó alrededor de las 11 de la noche anterior. A las 2 de la madrugada, 40 toneladas métricas de gas habían escapado a la atmósfera y se habían desplazado hacia la ciudad de Bhopal.



MIC es un compuesto increíblemente tóxico que se usa comúnmente en pesticidas. Y la gente de Bhopal estaba sintiendo sus efectos cuando el gas provocó la liberación de líquido en sus pulmones. Los niños fueron las víctimas más comunes. Debido a que MIC tiende a sentarse cerca del suelo cuando se suelta, la altura de los niños significó que estuvieron expuestos a una mayor concentración de gas.

Más de 200.000 niños han estado expuestos al gas. Para empeorar las cosas, los hospitales de la zona no estaban en absoluto preparados para hacer frente a la repentina afluencia de víctimas de gas que llegaron en el transcurso de las próximas horas. Con poca idea de a qué tipo de gas habían estado expuestas las víctimas y pocos recursos para tratarlas, los hospitales podían hacer poco para aliviar su sufrimiento.



Víctimas del desastre de Bhopal

Alain Nogues / Sygma / Getty ImagesPersonas que huyen del desastre de Bhopal en una estación de tren

Para cuando salió el sol sobre la ciudad, el desastre de Bhopal había provocado que más de 3.000 personas se hubieran ahogado esencialmente en sus propios fluidos corporales. Mientras las familias de las víctimas se reunían para enterrar a sus seres queridos, la nación trató de entender lo que rápidamente se estaba convirtiendo en el peor desastre industrial de la historia. Mientras los investigadores investigaban la fuga, encontraron que la empresa propietaria de la planta había cometido algunos errores graves en sus procedimientos de seguridad.

El sistema de refrigeración del tanque roto, que debería haber evitado que el MIC líquido se convierta en gas, en realidad se había retirado del tanque con fugas dos años antes y nunca se reemplazó. También se había dejado apagado un sistema de fregado, y un sistema de antorcha destinado a quemar el gas a medida que se filtraba era demasiado pequeño para tratar la fuga.



Los empleados de la planta habían activado el sistema de alarma local después de detectar la fuga, pero la política de la empresa les indicó que no activaran el sistema de alerta pública en la ciudad cercana. Sin un sistema de alerta, la gente de Bhopal no tenía oportunidad de apartarse del camino del gas que se acercaba. Muchos ni siquiera tenían idea de que había una fuga hasta que la nube de gas estuvo encima de ellos.

Durante los meses siguientes, los efectos persistentes de la exposición al gas provocaron miles de muertes más. Dado que los efectos del gas pueden causar problemas médicos durante años, es difícil decir con certeza exactamente cuántas personas murieron prematuramente a causa de la fuga. Los New York Times informó que el número de muertos fue de 2000 , mientras que Union Carbonide Corporation afirmó que eran 5.200 .

El gobierno local acusó rápidamente al director ejecutivo de Union Carbide, Warren Anderson, de homicidio insignificante, y fue arrestado después de volar a India para responder al desastre. Después de ser liberado bajo fianza, Anderson huyó del país.



Niño del desastre de Bhopal

Giles Clarke / Getty Images)Un niño nacido de personas que fueron víctimas del desastre de Bhopal décadas después

La empresa creó un fondo de varios millones de dólares para pagar una indemnización a las personas afectadas. La mayoría de las víctimas del desastre de Bhopal nunca recibieron el dinero o solo recibieron unos cientos de dólares por la pérdida de sus seres queridos.



Además de la fuga de gas original, la contaminación residual nunca se ha limpiado realmente. En 2014, el gobierno Tuve que emitir agua potable a los ciudadanos de Bhopal después de descubrir que la contaminación se había filtrado al sistema de agua. Incluso hoy, el área sufre niveles más altos de defectos de nacimiento que la población en general.

debbie combs esposa de ray combs

Protestas continuar por el mundo sobre el desastre de Bhopal y la incapacidad de la empresa para responder adecuadamente más de tres décadas después.


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