Harry Houdini escapó del vientre de una ballena, pero no pudo escapar de la muerte

Cuenta la leyenda que Harry Houdini murió en Halloween en 1926, después de que un fanático demasiado entusiasta lo golpeara en el estómago y le rompiera el apéndice. Pero es posible que los dos eventos no se hayan relacionado.

Harry Houdini desafió lo imposible a lo largo de una carrera desconcertante que todavía lo convierte en un nombre familiar en la actualidad. Desde tragar agujas una veintena a la vez hasta salir del cadáver de una ballena, pasando por sus famosas fugas de la “Célula de tortura de agua china”, Houdini deslumbró a millones con sus acrobacias.

Parecía que la muerte nunca podría reclamar al famoso mago. La muerte de Harry Houdini se produjo en Halloween de 1926, dejando atrás el misterio y la especulación que ha fascinado a la gente desde entonces.



Célula de tortura de agua de Houdini

Wikimedia CommonsHarry Houdini realizando la huida de la 'Célula de tortura de agua china'.



La carrera desafiante de Harry Houdini

Harry Houdini nació el 24 de marzo de 1874 como Erik Weisz en Budapest, Hungría y emigró a los Estados Unidos en 1878. Weisz comenzó su carrera con acrobacias temprano, realizando trapecios a los nueve años antes de comenzar una carrera de vodevil en magia en 1891. Cambió su nombre a Harry Houdini en honor al famoso mago francés, Jean Eugène Robert-Houdin.

Houdini se hizo conocido como el “rey de las esposas” y maravilló al público de todo el mundo al poder escapar de casi cualquier cosa. Su escape más famoso fue la “celda china de tortura de agua” en la que se baja un Houdini suspendido al revés y luego se encerra en un tanque de agua. Se le permitió dos minutos para escapar, lo que invariablemente hizo para deleite del público. La teatralidad y la personalidad carismática de Houdini parecían estar hechas para la floreciente revolución de los medios de comunicación a principios del siglo XX. Se disparó al estrellato.



Golpes corporales

En 1926, a los 52 años, Harry Houdini estaba en la cima de su juego.

Realizó una gira por el país a principios de año, realizando escapes y disfrutando de su fama de décadas. Pero cuando volvió de gira ese otoño, todo pareció salir mal.

El 11 de octubre, Houdini se rompió el tobillo mientras realizaba el truco de escape de Water Torture Cell en Albany, Nueva York. Se las arregló para superar las siguientes apariciones en contra de las órdenes del médico y luego viajó a Montreal. Allí hizo apariciones en el Princess Theatre y dio una conferencia sobre el fraude espiritual en la Universidad McGill.



Harry Houdini en 1912

Wikimedia CommonsHoudini se prepara para escapar de las esposas y de una caja arrojada por la borda de un barco en 1912.

Después de la conferencia, charló con estudiantes y profesores, entre ellos Samuel J. “Smiley” Smilovitch, quien hizo un boceto del famoso mago. Houdini quedó tan impresionado con el dibujo que invitó a Smilovitch a ir al Princess Theatre el viernes 22 de octubre para hacer un retrato adecuado.

El día señalado a las 11 a.m., Smilovitch vino a visitar a Houdini con un amigo, Jack Price. Más tarde se les unió una estudiante de primer año llamada Jocelyn Gordon Whitehead.



Mientras Smilovitch dibujaba a Houdini, Whitehead charlaba con el mago. Después de hablar un poco sobre la fuerza física de Houdini, Whitehead preguntó si era cierto que podía soportar incluso el golpe más poderoso en el estómago. Jack Price luego recordó lo siguiente como se registró en el libro de Ruth Brandon: La vida y muchas muertes de Harry Houdini :

'Houdini comentó con bastante poco entusiasmo que su estómago podía resistir mucho ... Entonces él [Whitehead] le dio a Houdini algunos golpes muy parecidos a un martillo debajo del cinturón, primero consiguiendo el permiso de Houdini para golpearlo. Houdini estaba reclinado en ese momento con su lado derecho más cercano a Whitehead, y dicho estudiante estaba más o menos inclinado sobre él '.



Whitehead golpeó al menos cuatro veces hasta que Houdini le indicó que se detuviera a mitad del golpe. Price recordó que Houdini, 'parecía como si tuviera un dolor extremo y se estremecía con cada golpe'.

Houdini dijo que no creía que Whitehead atacaría tan repentinamente, de lo contrario, estaría mejor preparado.

Al anochecer, Houdini sufría un tremendo dolor en el abdomen.

Escape de la lata de leche de Houdini

Biblioteca del CongresoUno de los trucos de Harry Houdini fue escapar de una lata de leche.

La última actuación

La noche siguiente, Houdini salió de Montreal en un tren nocturno a Detroit, Michigan. Telegrafió con anticipación para que un médico lo examinara.

El médico diagnosticó a Houdini con apendicitis aguda y dijo que debía ir inmediatamente al hospital. Pero el Teatro Garrick de Detroit ya había vendido entradas por valor de 15.000 dólares para el espectáculo de esa noche. Según los informes, Houdini dijo: 'Haré este programa si es el último'.

Houdini continuó con el espectáculo en el Garrick el 24 de octubre, a pesar de tener una temperatura de 104 ° F. Entre el primer y el segundo acto, se usaron bolsas de hielo para enfriarlo.

Según algunos informes, Desmayado durante la actuación. Al comienzo del tercer acto, canceló el espectáculo. Houdini siguió negándose a ir al hospital hasta que su esposa lo obligó. Se llamó a un médico del hotel, seguido por su médico personal, quien lo convenció de ir al Grace Hospital a las 3 a.m.

Harry Houdini en 1925

Desfile pictórico / Fotos de archivo / Getty ImagesHarry Houdini c. 1925, un año antes de morir.

cuántos años tenía elvis cuando falleció

Muerte de Harry Houdini

Los cirujanos extirparon el apéndice de Harry Houdini en la tarde del 25 de octubre, pero debido a que había retrasado el tratamiento durante tanto tiempo, su apéndice se había roto y el revestimiento de su estómago estaba inflamado con peritonitis.

La infección se extendió por todo su cuerpo. Hoy en día, tal enfermedad simplemente requiere una ronda de antibióticos. Pero esto fue en 1926; los antibióticos no se descubrirían hasta dentro de tres años. Los intestinos de Houdini se paralizaron y fue necesaria una cirugía.

Houdini recibió dos operaciones y se le inyectó un suero antiestreptocócico experimental.

Pareció recuperarse un poco, pero recayó rápidamente, vencido por la sepsis. A la 1:26 p.m. en Halloween, Houdini murió en los brazos de su esposa Bess. Sus últimas palabras supuestamente fueron: 'Me estoy cansando y no puedo pelear más'.

Houdini fue enterrado en el cementerio de Machpelah, un cementerio judío en Queens, con 2.000 dolientes deseándole lo mejor.

Tumba de Harry Houdini

Wikimedia CommonsLa tumba de Harry Houdini.

Harry Houdini vs. Espiritismo

Alrededor de la muerte de Harry Houdini había una trama secundaria salvaje que involucraba espíritus, sesiones de espiritismo y un fantasma llamado Walter. Y para que algo de eso tenga sentido, necesitamos volver a la vida de Houdini y otra de sus pasiones favoritas: desacreditar el espiritismo.

Más que un intérprete, Houdini fue un ingeniero hasta la médula.

Houdini realizó trucos en el escenario, pero nunca los interpretó como 'mágicos', eran simplemente ilusiones. Hizo su propio equipo para adaptarse a las necesidades específicas de sus trucos y los realizó con el dinamismo y la fuerza física necesarios para sorprender a la audiencia. Fueron hazañas de ingeniería disfrazadas de entretenimiento.

Y es por eso que tenía un hueso que elegir con el espiritismo. La religión, que se basaba en la creencia de que es posible comunicarse con los muertos, alcanzó su máxima popularidad en la década de 1920. La Primera Guerra Mundial acababa de matar a 16 millones de personas en todo el mundo y la pandemia de gripe española de 1918 había acabado con 50 millones más. El mundo estaba traumatizado por la muerte, y un movimiento religioso que pretendía mantener a los muertos algo vivos era atractivo, por decir lo menos.

Póster Espectáculo de Houdini

Biblioteca del CongresoUn cartel de un espectáculo de Houdini que enfatiza sus esfuerzos por desacreditar a los médiums espirituales

Pero con el movimiento llegó una afluencia de 'médiums', personas que se convirtieron en celebridades por su supuesta capacidad para comunicarse con los fallecidos. Emplearon todo tipo de trucos para engañar a la gente haciéndoles creer que tenían habilidades sobrenaturales, y Houdini no podía soportarlo.

Y así, en sus varios años en la Tierra, hizo su misión exponer el movimiento de masas por lo que era: una farsa.

En una de sus aventuras anti-espiritistas más famosas, Houdini asistió a dos sesiones con la médium de Boston Mina Crandon, conocida por sus seguidores como 'Margery', quien afirmó poder conjurar la voz de su hermano muerto, Walter.

Crandon estaba lista para un premio de $ 2,500 si podía demostrar sus poderes a un comité de seis personas de científicos respetados de Harvard, MIT y otros lugares. Con la intención de evitar que ganara el premio en metálico, Houdini asistió a las sesiones espiritistas de Crandon en el verano de 1924 y pudo deducir cómo realizaba sus trucos: resulta que una mezcla de distracciones y artilugios.

Él registró sus hallazgos en un folleto , completo con dibujos de cómo él creía que funcionaban sus trucos, e incluso los realizó para su propio público con mucha risa.

Los partidarios de Crandon no aceptarían nada de eso, y en agosto de 1926, Walter proclamó que 'Houdini se habrá ido para Halloween'.

Que, como sabemos, era.

Harry Houdini desacreditando el espiritismo

Biblioteca del Congreso / Corbis / VCG / Getty ImagesHarry Houdini demuestra cómo, durante una sesión, los médiums pueden tocar las campanas con los dedos de los pies.

La muerte de Houdini: ¿una trama espiritualista?

Para los espiritualistas, la coincidencia de la predicción de Walter y la muerte de Houdini demostró la eficacia de su religión. Para otros, alimentó una teoría de la conspiración de que los espiritistas eran los culpables de la desaparición del ilusionista, que Houdini había sido realmente envenenado y que Whitehead estaba involucrado. Pero no hay evidencia de esto.

Irónicamente, aunque era un anti-espiritualista, la muerte de Harry Houdini se convirtió en combustible para el forraje espiritualista.

Él y su esposa, Bess, habían hecho un pacto de que el que muriera primero trataría de comunicarse con el otro desde el más allá, para demostrar de una vez por todas si el espiritismo era real.

Y así Bess celebró una sesión de espiritismo durante las siguientes nueve noches de Halloween, tratando de evocar el espíritu de su esposo. En 1936, diez años después de Harry Houdini, Bess celebró una muy esperada 'sesión final' en las colinas de Hollywood. Su marido nunca apareció.

'Houdini no llegó', dijo declarado :

“Mi última esperanza se ha ido. No creo que Houdini pueda volver a mí, ni a nadie. Después de seguir fielmente el pacto de diez años de Houdini, después de utilizar todo tipo de médiums y sesiones espiritistas, ahora creo personal y positivamente que la comunicación espiritual en cualquier forma es imposible. No creo que existan fantasmas o espíritus. El santuario de Houdini se ha quemado durante diez años. Ahora apago la luz con reverencia. Esta terminado. Buenas noches, Harry '.

Es posible que Bess haya abandonado su búsqueda para comunicarse con Harry Houdini después de su muerte, pero el público no lo ha hecho: cada Halloween, seguramente encontrará un grupo de entusiastas de la ouija que intentan conjurar el espíritu del ilusionista perdido hace mucho tiempo.

Bess Houdini realiza una sesión final

Imágenes de Bettmann / GettyEn su décimo y último experimento para contactar a su difunto esposo, Bess Houdini realizó una sesión de espiritismo en Los Ángeles. Aquí está con el Dr. Edward Saint, quien sostiene un par de esposas. El difunto Houdini era el único que conocía la combinación para desbloquearlos.

'Por lo general, forman un círculo, se dan la mano y dicen que son amigos de Houdini', dijo un mago aficionado que asistió a una sesión espiritista en la ciudad de Nueva York de la década de 1940. “Piden alguna señal de que pueda oírlos. Luego esperan cinco minutos o media hora y no pasa nada '.

¿Cómo murió realmente Harry Houdini?

La pregunta es si hubo un vínculo causal entre los golpes de Whitehead y el órgano roto de Houdini.

En 1926, se pensaba que los golpes en el abdomen provocaban la ruptura del apéndice. Hoy, sin embargo, la comunidad médica considera tal vínculo muy en debate . Es posible que los golpes llevaran a la apendicitis de Houdini, pero también es posible que los dos eventos coincidieran.

El peso de la evidencia sugiere una causa mundana de muerte para el mago desconcertante, pero Harry Houdini ciertamente sabía cómo hacer que lo mundano fuera dramático.

Ataúd de Harry Houdinis

Archivo de noticias diarias de NY / Getty ImagesEl ataúd de Harry Houdini es llevado a un coche fúnebre mientras miles de fanáticos miran. Nueva York. 4 de noviembre de 1926.


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