Harriet Cole donó su cuerpo a la ciencia y le extirparon todo el sistema nervioso

Nadie sabe por qué Harriet Cole donó su cuerpo a la ciencia, pero la contribución que hizo sigue viva hasta el día de hoy.

Sistema nervioso de Harriet Cole

Archivos de la Universidad de DrexelEl Dr. Rufus B. Weaver posa junto al sistema nervioso reconstruido de Harriet Cole.

que paso con la colonia de roanoke

Ella pudo haber sido una señora de la limpieza de un hospital, pero Harriet Cole terminó haciendo quizás una mayor contribución a la ciencia médica que cualquiera de los médicos con los que trabajó. Es posible que pocos reconozcan su nombre hoy, pero sin Cole, nuestra comprensión del sistema nervioso humano no sería la misma.



Harriet Cole y Rufus Weaver

Poco se sabe con certeza acerca de la corta vida de Harriet Cole, pero lo que sí sabemos es que trabajó como limpiadora en la Facultad de Medicina Homeopática Hahnemann de Filadelfia (parte de la Universidad de Drexel en la actualidad) en la década de 1880. Sus deberes incluían limpiar los laboratorios y las aulas de la universidad , uno de los cuales pertenecía a un profesor de anatomía llamado Dr. Rufus B. Weaver.



Weaver era un nativo de Gettysburg, Pensilvania, y se había iniciado en el entonces novedoso campo de la anatomía al final de la Guerra Civil. Muchos de los miles y miles de soldados muertos durante la Batalla de Gettysburg fueron enterrados apresuradamente en tumbas poco profundas donde habían caído. Y el padre de Weaver, Samuel, fue contratado para ayudar a identificar a los confederados muertos para que pudieran ser exhumados y repatriados al sur. Pero después de que su padre muriera repentinamente en un accidente de ferrocarril, Rufus Weaver asumió el cargo.

Dr. Rufus Weaver

El mensual hahnemanniano Dr. Rufus B. Weaver



Weaver llegó por primera vez a Hahnemann en 1879, cuando asumió un puesto como demostrador y profesor de anatomía, que consistía en diseccionar cadáveres con sus estudiantes. Durante su tiempo como instructor, no está claro cuánto interactuó con Harriet Cole.

Pero podemos suponer que Weaver o sus conferencias tuvieron algún tipo de impacto serio en Cole, porque antes de su prematura muerte por tuberculosis a los 35 años en 1888, donó su cuerpo al anatomista para que pudiera usarlo en nombre de la ciencia. .

Vida después de la muerte

Nadie sabe exactamente por qué Harriet Cole tomó esta decisión. En ese momento, la anatomía era un campo de estudio relativamente nuevo y, antes del siglo XIX, los cadáveres utilizados para la disección generalmente pertenecían a criminales ejecutados (o habían sido obtenidos por menos que honesto medio). Pero cualquiera que sea el motivo de su donación, Cole, sin saberlo, se había asegurado de que seguiría viviendo en la historia mucho después de su muerte.



En 1888, Weaver tomó el cuerpo de Cole y comenzó a trabajar en lo que sería una primicia médica: la extirpación y posterior montaje de todo un sistema nervioso.

los proceso minucioso tomó alrededor de cinco a seis meses. Después de cortar la carne para revelar los nervios, Weaver envolvió cada nervio individual en una gasa y luego lo recubrió con una pintura a base de plomo antes de montar todo el sistema nervioso en una pantalla.

Harriet Cole

Historia del Colegio Médico Homeopático de Pensilvania, 1898El sistema nervioso reconstruido de Harriet Cole.



Originalmente, el sistema nervioso de Cole estaba destinado únicamente a ser utilizado como una herramienta para que el aula instruyera a los estudiantes. Pero el trabajo de Weaver pronto se hizo famoso en todo el mundo, y un colega médico comentó que era 'una maravilla de paciencia y habilidad en la disección, como nunca antes se había visto'. Weaver incluso terminó presentando a 'Harriet' a la Exposición Mundial Colombina de 1893, donde recibió el Premio Científico Premium.

Desde 1888, el trabajo de Weaver solo se ha replicado tres veces y su notable logro sigue siendo referenciado en revistas médicas . El sistema nervioso de Harriet Cole pasó muchos años viajando a diferentes laboratorios y aulas en todo el país antes de regresar finalmente a Drexel en la década de 1960. Aunque ya no se usa en el aula, todavía recibe a los estudiantes en la entrada de la Facultad de Medicina hasta el día de hoy.




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