Handsy Turistas están destruyendo el árbol más antiguo del Reino Unido y, potencialmente, de toda Europa

El tejo de Fortingall podría haber estado creciendo potencialmente cuando se construyeron las pirámides y Stonehenge.

Viejo tejo

Mogens EngelundEl tejo de Fortingall en Perthshire, Reino Unido, podría ser el organismo vivo más antiguo de Europa.

Las multitudes de personas rebeldes pueden ser estresantes en cualquier situación, pero ha sido particularmente difícil para el tejo de Fortingall, que se considera el árbol vivo más antiguo del Reino Unido y potencialmente de Europa.



Los turistas que han venido a visitar el árbol potencialmente de 5.000 años han arrancado sus ramas y ramitas y han intentado colgar cuentas y cintas. Según los manipuladores del árbol, toda esta actividad ha provocado que el árbol sufra físicamente.



'Están atacando a este pobre árbol, se enfatiza, y si esa es la razón por la que este pobre árbol no está funcionando muy bien en este momento, no lo sabemos', Catherine Lloyd, coordinadora de Tayside Biodiversity Community Partnership, dicho El escocés.

El tejo de Fortingall se encuentra dentro del cementerio de Fortingall en Perthshire, donde su tronco se ha convertido en un cuerpo masivo de al menos 52 pies de ancho y 23 pies de alto. Se sabe que es el árbol más antiguo del Reino Unido y potencialmente de toda Europa, pero los tejos son notoriamente difíciles de envejecer. Ha estado encerrado en un alto muro de piedra y hierro para su protección desde la época victoriana, aunque eso ha hecho poco para detener a los turistas hábiles.



Con el tiempo, al tejo le han crecido troncos separados que parecen haberse dividido y congregado en un grupo más pequeño de árboles. Hoy en día, casi se parece a un bosquecillo de tejos. Sin embargo, este comportamiento en el árbol se considera normal, especialmente si se compara con la condición que ha sufrido últimamente.

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Los investigadores no pueden saber con certeza qué edad tiene exactamente, ya que el interior de la corteza se ha podrido y ahuecado, otro rasgo típico del tejo antiguo, pero según los recuentos de anillos y las mediciones históricas tomadas en el siglo XIX, los expertos estiman que el tejo está en por lo menos 2.000 años. A lo sumo, tiene más de 5.000 años.

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Eso significa que el árbol ya podría haber estado vivo y creciendo mientras se construían la Gran Pirámide de Giza y Stonehenge, como célebre por el blog del Real Jardín Botánico de Edimburgo.



Pero los turistas modernos están poniendo en grave peligro la longevidad del árbol. Una persona quería colgar recuerdos en el árbol de Fortingall tanto que de alguna manera logró pisotear y destruir la placa de metal que fue erigida oficialmente por el Consejo del Árbol.

Este comportamiento desenfrenado ha tenido un precio. Como resultado, Fortingall Yew ha mostrado signos de angustia, uno de los cuales es el sorprendente cambio de sexo del árbol en 2015.

Después de vivir durante milenios como macho, el árbol dio milagrosamente bayas rojas en su copa exterior, lo que es un comportamiento distinto de los árboles hembras. Si bien el cambio de sexo es común entre los árboles, el tejo solo había estado cultivando bayas en una rama. Esto indicó que el cambio de sexo del árbol fue solo un cambio parcial, algo poco común entre los tejos y podría ser una señal de que el árbol está bajo presión.



Fortingall Tejo

Edward Parker / AlamyEl Proyecto del árbol de tejo de la iglesia tiene como objetivo plantar y cultivar árboles jóvenes del ADN de Fortingall Yew en otros 20 patios de iglesias para 2020.

'Es una estrategia para la longevidad', dijo Brian Muelaner, presidente del Ancient Tree Forum. dicho El guardián . “El tejo de Fortingall está fragmentado y puede estar tan compartimentado que parte de él se ha vuelto sexualmente ambiguo. Todos estamos aprendiendo continuamente sobre los árboles antiguos: el proceso de envejecimiento de los árboles es una ciencia nueva '.



Curiosamente, estas travesuras de los turistas ni siquiera son las peores por las que ha pasado el Fortingall Yew. Los relatos históricos hablan de hogueras navideñas en la base del árbol y paseos a caballo por su centro ensanchado.

'La gente ha sido cruel con el árbol durante siglos', Lloyd dijo. En algunos casos, se quitaron trozos de corteza para hacer tazas en el siglo XIX.

Ahora, en un esfuerzo por preservar el ADN del árbol antiguo, los cuidadores de Fortingall Yew han lanzado una iniciativa llamada Church Yew Tree Project, que está destinado a extenderse durante un período de 10 años para crear y distribuir setos de tejos en otros cementerios.

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El Real Jardín Botánico de Edimburgo ha plantado su propio seto de tejo con esquejes del antiguo tejo Fortingall que, con suerte, crecerá entre 30 y 50 nuevos árboles jóvenes. El proyecto tiene como objetivo extender su misión a 20 patios de iglesias para 2020. El deterioro de la salud de Fortingall Yew enfatiza la importancia de preservar su linaje biológico ahora más que nunca.

'Si tenemos su progenie, tenemos sus clones creciendo en otro lugar, entonces el ADN será cuidado y protegido, y tendremos tejos más importantes', dijo Lloyd.


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