El incidente del golfo de Tonkin: la mentira que desató la guerra de Vietnam

En agosto de 1964, Estados Unidos entró en la guerra de Vietnam después de los informes de un ataque no provocado en el Golfo de Tonkin. Pero los informes eran falsos y el presidente lo sabía.

En agosto de 1964, el USS Maddox El destructor estaba estacionado en el Golfo de Tonkin frente a la costa de Vietnam del Norte.

El 2 de agosto fue atacado por torpederos norvietnamitas. Y luego, dos días después, el 4 de agosto, la administración Johnson afirmó que había sido atacada nuevamente. Después del segundo ataque, el Congreso de Estados Unidos aprobó una resolución casi unánimemente que permite al gobierno federal 'tomar todas las medidas necesarias' para proteger a las fuerzas estadounidenses en Vietnam.



Fue lo más parecido a una declaración de guerra que jamás conseguiría la administración Johnson. Pero estaba basado en una mentira.



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Después de décadas de escepticismo público y secreto gubernamental, finalmente salió a la luz la verdad: a principios de la década de 2000, casi 200 documentos fueron desclasificados y publicado por la Agencia de Seguridad Nacional (NSA).

Demostraron que no hubo ningún ataque el 4 de agosto. Los funcionarios estadounidenses habían distorsionado la verdad sobre el incidente del Golfo de Tonkin para sus propios beneficios, y quizás para las propias perspectivas políticas de Johnson.



Esta mentira dio inicio a una guerra que cobraría la vida de 58,220 estadounidenses y más de 3 millones de vietnamitas.

La chispa de la guerra de Vietnam

Lyndon Johnson y Robert McNamara en la Conferencia de Honolulu

Yoichi Okamoto / EE. UU. Administración Nacional de Archivos y RegistrosEl presidente Lyndon Johnson y el secretario de Defensa, Robert McNamara, se reúnen con el primer ministro Nguyen Cao Ky en Honolulu.

Después de la asesinato del presidente John F.Kennedy , El presidente Lyndon B. Johnson y el secretario de Defensa Robert McNamara la presión militar aumentó lentamente en la costa de Vietnam del Norte, ayudando al Sur en ataques ofensivos y recopilación de inteligencia.



En 1964, Vietnam del Sur comenzó a realizar una serie de ataques y misiones a lo largo de las costas de Vietnam del Norte, respaldados por Estados Unidos. Este plan, conocido como Plan de Operaciones (OPLAN) 34A, fue concebido y supervisado por el Departamento de Defensa de los Estados Unidos y la CIA, pero se llevó a cabo utilizando fuerzas de Vietnam del Sur.

Después de una serie de misiones fallidas, OPLAN 34A cambió su enfoque de la tierra al mar, atacando la infraestructura costera del Norte y la defensa del agua.

Mapa de Golfo de Tonkin

Wikimedia CommonsUn mapa del Golfo de Tonkin, donde se produjeron los supuestos ataques el 4 de agosto de 1964.



En 1964, la presión sobre estas aguas había llegado a ebullición y las fuerzas norvietnamitas no estaban dispuestas a detenerse frente a estas operaciones.

A finales de julio, estaban rastreando el USS Maddox , que estaba estacionado en aguas internacionales a solo unos kilómetros de la isla Hòn Mê en el golfo de Tonkin. El destructor de la Armada de los Estados Unidos no atacó directamente a los norvietnamitas, pero sí reunió información de inteligencia en sincronía con los ataques de Vietnam del Sur en el norte.



El primer ataque en el golfo de Tonkin

Torpederos norvietnamitas

Comando de Historia y Patrimonio Naval de la Marina de los EE. UU.Tres torpederos norvietnamitas acercándose al USS Maddox.

A finales de julio de 1964, el USS Maddox fue enviado a patrullar las aguas de la costa norvietnamita en el golfo de Tonkin. Se le había ordenado “localizar e identificar todos los transmisores de radar costeros, anotar todas las ayudas a la navegación a lo largo de la costa de la DVR [República Democrática de Vietnam] y monitorear la flota de chatarra vietnamita para una posible conexión con las rutas de infiltración y suministro marítimo de DRV / Viet Cong. '

Al mismo tiempo que recopiló esta información de inteligencia, la armada de Vietnam del Sur llevó a cabo ataques en varias islas de Vietnam del Norte.

Y mientras el Maddox permaneció en aguas internacionales, tres lanchas patrulleras norvietnamitas comenzaron a rastrear al destructor a principios de agosto.

El capitán John Herrick interceptó las comunicaciones de estas fuerzas norvietnamitas que sugerían que se estaban preparando para un ataque, por lo que se retiró del área. Sin embargo, dentro de las 24 horas Maddox reanudó su rutina normal de patrullaje.

El 2 de agosto El capitán Herrick envió un mensaje flash a los EE.UU. diciendo que había 'recibido información que indica una posible acción hostil'. Había visto tres torpederos norvietnamitas que se acercaban y una vez más comenzó a retirarse.

Torpederos norvietnamitas bajo fuego

Comando de Historia y Patrimonio Naval de la Marina de los EE. UU.Los torpederos norvietnamitas bajo fuego, fotografiados a bordo del USS Maddox.

Se ordenó al destructor que disparara tiros de advertencia si los barcos enemigos se acercaban a 10,000 yardas. Los torpederos aceleraron y se dispararon los disparos de advertencia.

Después de estos primeros disparos, las fuerzas norvietnamitas atacaron. El capitán Herrick comunicó por radio que el USS Maddox estaba bajo ataque, y los funcionarios estadounidenses ordenaron aviones cercanos desde el USS Ticonderoga para volar como respaldo. Cuando los barcos enemigos lanzaron sus torpedos, las fuerzas estadounidenses los atacaron desde arriba y desde abajo, dañando gravemente los barcos.

los USS Maddox evadió el ataque de torpedos, sufrió solo daños leves y navegó hacia aguas más seguras.

El presunto segundo ataque

Capitán John Herrick en el USS Maddox

Comando de Historia y Patrimonio Naval de la Marina de los EE. UU./ Wikimedia CommonsCapitán John Herrick a bordo del Maddox , a la izquierda, junto al comandante Herbert Ogier, a la derecha.

Al día siguiente, el USS Maddox reanudó una vez más su patrulla normal, esta vez junto a otro destructor de la Marina de los EE. UU., el USS Turner Joy .

Los dos destructores se mantuvieron a millas de distancia de las costas del Golfo de Tonkin. Aún así, la inteligencia estadounidense interceptó mensajes que indicaban que las fuerzas norvietnamitas estaban planeando operaciones ofensivas en el golfo de Tonkin.

Aunque el 4 de agosto fue un día tormentoso, el Capitán Herrick ordenó a los dos destructores que se adentraran más en el mar para darles más espacio en caso de un ataque.

Los barcos estadounidenses estaban ahora a más de 100 millas de la costa de Vietnam del Norte cuando sus rastreadores comenzaron a encenderse. los Maddox informó haber visto varias embarcaciones no identificadas en sus sonares que se acercaban a ellos desde diferentes direcciones. Desaparecían, solo para reaparecer segundos o minutos después en una ubicación completamente diferente.

Temeroso de los atacantes, el capitán Herrick envió mensajes flash a los funcionarios estadounidenses mientras trataba desesperadamente de sacar los barcos de peligro. Pero cada vez que salía de un área, aparecía otra señal en el sonar.

Comandante James Stockdale

NOS. ArmadaEl comandante James Bond Stockdale saliendo de su avión. Stockdale siempre se mantuvo firme en que ningún ataque ocurrió el 4 de agosto.

Los pilotos del Ticonderoga respondió el avión, volando sobre los destructores durante una hora y media. Sin embargo, con esta vista de pájaro, algo no cuadraba.

Como dijo más tarde el comandante James Stockdale, uno de los pilotos en el incidente del Golfo de Tonkin, “Tenía el mejor asiento en la casa para ver ese evento, y nuestros destructores solo estaban disparando a objetivos fantasmas; no había barcos PT allí ... no hay nada más que aguas negras y potencia de fuego estadounidense '.

Que Maddox Los operadores probablemente estaban escuchando que las hélices del barco se reflejaban en el timón durante los giros bruscos. Y los sonares probablemente solo estaban captando las puntas de las grandes olas.

Mientras continuaba la batalla, el Capitán Herrick también comenzó a tener dudas sobre estos ataques. Pronto se dio cuenta de que las embarcaciones que estaban rastreando en el Maddox En realidad, puede haber sido el resultado de un rendimiento deficiente del equipo y operadores de sonar sin experiencia. De hecho, el Turner Joy no había detectado ningún torpedo durante todo el evento.

Durante las primeras horas de la mañana del 5 de agosto, Herrick envió un mensaje a Honolulu que decía: “La revisión de la acción hace que muchos contactos reportados y torpedos disparados parezcan dudosos. Los efectos meteorológicos anormales en el radar y los sonaristas demasiado ansiosos pueden haber explicado muchos informes. Sin avistamiento visual real por Maddox . Sugerir una evaluación completa antes de que se tomen medidas adicionales '.

Las secuelas estadounidenses del incidente del golfo de Tonkin

El presidente Johnson prepara a Estados Unidos para la guerra con Vietnam del Norte el 4 de agosto de 1964.

A pesar de los esfuerzos del capitán por corregir los errores de sus mensajes originales durante el incidente del Golfo de Tonkin, los funcionarios estadounidenses tomaron la idea de los ataques no provocados y la aceptaron.

Poco después de que se informó del ataque, el presidente Johnson tomó la decisión de tomar represalias. De inmediato apareció frente a Estados Unidos con un discurso televisado.

'Como presidente y comandante en jefe', dijo , 'Es mi deber para con el pueblo estadounidense informar que las renovadas acciones hostiles contra los barcos estadounidenses en alta mar en el Golfo de Tonkin hoy me han obligado a ordenar a las fuerzas militares de los Estados Unidos que tomen medidas en respuesta'.

'El ataque inicial al destructor Maddox , el 2 de agosto, se repitió hoy por una serie de barcos hostiles que atacaron a dos destructores estadounidenses con torpedos '.

Apenas unas horas después del discurso, se ordenó al comandante Stockdale que lanzara un ataque aéreo contra las fuerzas norvietnamitas como represalia por sus supuestos ataques la noche anterior.

El presidente Johnson firma la resolución del golfo de Tonkin

Cecil Stoughton / Estados Unidos. Administración Nacional de Archivos y RegistrosEl presidente Johnson firma la Resolución del Golfo de Tonkin.

Stockdale dijo más tarde: 'Estábamos a punto de lanzar una guerra con falsos pretextos, ante el consejo del comandante militar en el lugar de los hechos en sentido contrario'.

A pesar de esto, dirigió un ataque de 18 aviones contra una instalación de almacenamiento de petróleo ubicada justo tierra adentro de donde había ocurrido el supuesto incidente del Golfo de Tonkin. Esta represalia estadounidense marcó la primera acción militar abierta de la nación contra los norvietnamitas.

Dos días después, el 7 de agosto, el Congreso aprobó la Resolución del Golfo de Tonkin, que otorgó al presidente autoridad para aumentar la participación de Estados Unidos en la guerra entre Vietnam del Norte y del Sur. El presidente Johnson firmó esto para convertirlo en ley tres días después, y comentó en privado que la resolución “era como el camisón de la abuela. Cubre todo '.

Las compuertas se habían abierto. América había entrado en el guerra de Vietnam .

La verdad sale a la luz

Presidente Johnson y Secretario McNamara

Yoichi Okamoto / EE. UU. Administración Nacional de Archivos y RegistrosEl presidente Johnson y el secretario de Defensa McNamara en una reunión en la sala del gabinete.

Cintas y documentos publicados recientemente revelan la verdad - y mentiras - del incidente del Golfo de Tonkin y su resolución.

Algunas personas sospecharon del engaño desde el principio. En 1967, el ex oficial naval John White, quien había hablado con los hombres involucrados en el presunto ataque del 4 de agosto de 1964, escribió una carta afirmando: 'Sostengo que el presidente Johnson, el secretario McNamara y el Estado Mayor Conjunto dieron información falsa al Congreso en su informe sobre los destructores estadounidenses atacados en el Golfo de Tonkin'.

Pero el propio gobierno no confirmó las sospechas de White durante décadas.

Uno de los documentos más importantes que se dio a conocer al público en 2005 es un estudio del historiador de la NSA Robert J. Hanyok . Realizó un análisis de los registros de las noches de los ataques y concluyó que si bien hubo un ataque el 2 de agosto, no sucedió nada malicioso el 4 de agosto.

Además, concluyó que se seleccionaron cuidadosamente muchas pruebas para distorsionar la verdad. Por ejemplo, algunas de las señales interceptadas durante esas noches de agosto fueron falsificadas, mientras que otras se modificaron para mostrar diferentes recibos de tiempo.

Sin embargo, el presidente Johnson y el secretario de Defensa McNamara trataron estos informes originales, deliberadamente distorsionados, como evidencia crucial durante sus argumentos de represalia, ignorando la mayoría de los informes que concluían que no había ocurrido ningún ataque.

Como dijo Hanyok 'El abrumador conjunto de informes, si se hubieran utilizado, habría contado la historia de que no ocurrió ningún ataque'.

Soldados en combate en 1966

L. Paul Epley / Archivos NacionalesDos soldados junto a un hombre caído durante la Guerra de Vietnam.

Las cintas incluidas en esta publicación de documentos también revelan que el presidente Johnson dijo: 'Demonios, esos malditos y estúpidos marineros solo estaban disparando a los peces voladores'.

Aunque la administración Johnson sabía que el incidente del Golfo de Tonkin no fue, de hecho, un incidente en absoluto, todavía tomó la decisión ejecutiva de distorsionar los eventos a su favor.

Johnson ganó las elecciones de 1964 por abrumadora mayoría, obteniendo una mayor participación en el voto popular que cualquier candidato presidencial desde 1820. A mediados de 1965, su índice de aprobación era del 70 por ciento (aunque cayó precipitadamente una vez que la guerra se prolongó más de lo esperado) .

El resto es historia: casi 10 años de participación estadounidense en la guerra de Vietnam, aproximadamente 2 millones de civiles vietnamitas muertos, 1,1 millones de soldados norvietnamitas y vietnamitas muertos, hasta 250.000 soldados survietnamitas muertos y más de 58.000 soldados estadounidenses muertos.


Ahora que conoce la verdad distorsionada sobre el incidente del Golfo de Tonkin, mire estas fotos del Movimiento contra la guerra de Vietnam . Entonces lee estos 27 hechos sobre la guerra de Vietnam eso cambiará su forma de pensar sobre la historia estadounidense.