La espantosa historia de Baby Face Nelson - El enemigo público número uno

La suerte corrió a favor de Baby Face Nelson en una lluvia de balas a la temprana edad de 25 años, pero no antes de que se convirtiera en uno de los asesinos más despiadados de Estados Unidos.

Baby Face Nelson

FBIFoto policial de Baby Face Nelson de 1931.

La década de 1930 fue quizás la 'era dorada' de los forajidos y gánsteres estadounidenses. Después de todo, fue la década que vio el ascenso y eventual caída de los malos (y chicas) icónicos como Bonnie y Clyde , John Dillinger , Pretty Boy Floyd y Baby Face Nelson.



Entre los más infames del grupo, Baby Face Nelson nació como Lester Joseph Gillis en Chicago, Illinois, el 6 de diciembre de 1908. Su biografía oficial del FBI afirma que comenzó su vida delictiva vagando por las calles de Chicago “con una pandilla de matones juveniles” en su adolescencia, lo que lo llevó a su primer período de encarcelamiento en 1922 a la edad de 14 años.



Esa vida delictiva terminó con una lluvia de balas a la temprana edad de 25 años, pero no antes de que Baby Face Nelson cimentara su legado como uno de los asesinos más despiadados de la historia de Estados Unidos.

Baby Face Nelson: el forajido que disfrutaba matando

Retrato de Baby Face Nelson

Wikimedia CommonsBaby Face Nelson



Antes de convertirse en un asesino empedernido, un adolescente Baby Face Nelson comenzó a robar neumáticos y automóviles, contrabando y cometiendo robos a mano armada. En una ocasión, a principios de 1930, él y sus cómplices asaltaron la casa de un rico dueño de una revista y se llevaron joyas que valdrían alrededor de $ 3 millones en la actualidad. Más tarde ese mismo año, robó un enorme alijo de joyas nada menos que de la esposa del alcalde de Chicago.

Mientras tanto, unos meses después del atraco de $ 3 millones, llevó a cabo su primer robo a un banco, algo que haría una y otra vez durante los próximos años con su banda de forajidos. También fue con su pandilla de matones aficionados con los que llevó a cabo estos crímenes que “Baby Face” se ganó su apodo, inspirado en su baja estatura y apariencia juvenil.

Y pronto, con su nuevo apodo firmemente en su lugar y su esposa y compañera en el crimen, Helen, a lo largo del viaje, Nelson se graduaría en delitos mucho más sangrientos, que lo llamarían la atención de las fuerzas del orden, los medios de comunicación y el gobierno. El propio zeitgeist estadounidense.



De hecho, Nelson es uno de los pocos famosos en la historia de Estados Unidos que ha ostentado el título de 'Enemigo público número 1' del FBI. Según un artículo en Los New York Times a partir de 1934, 'había alcanzado este 'pico' después de pasar la mitad de sus veintiséis años fuera de la ley'.

Es más, Baby Face Nelson todavía tiene el récord de matar más FBI agentes en el cumplimiento del deber (tres).

Orden de identificación de Baby Face Nelson

FBIEl expediente del Departamento de Justicia para Baby Face Nelson. 1934.



El refuerzo de la reputación criminal de Nelson fueron los forajidos con los que se asoció, a saber, John Dillinger.

La asociación de Nelson con Dillinger fue particularmente rentable para todos los forajidos involucrados. La pandilla robó una serie de bancos para obtener grandes cantidades de dinero, según La biografía de Dillinger del FBI . Sin embargo, a diferencia de muchos otros gánsteres asesinos de la década de 1930, Nelson parecía tener una sed de sangre atípica.



Richard Lindberg, autor de Regreso a la escena del crimen , escribió: 'De pie sólo cinco pies y cuatro pulgadas, Gillis compensó sus limitaciones físicas con un temperamento asesino y la voluntad de emplear una navaja o un arma sin vacilación o remordimiento por la víctima prevista'.

“Donde forajidos como Pretty Boy Floyd y los Barkers mataban para protegerse cuando estaban arrinconados, Nelson hizo todo lo posible por asesinar, le encantó”, agregó Jay Robert Nash en Bloodletters y Badmen . 'Su rostro angelical y suave como una pera nunca traicionó su capacidad instantánea para matar'.

La batalla de Little Bohemia Lodge

Pequeño Lodge Bohemia

Wikimedia CommonsPequeña cabaña de Bohemia. 1934.

En abril de 1934, Baby Face Nelson estaba de vacaciones en Little Bohemia Lodge en el remoto norte de Wisconsin acompañado por su esposa y miembros de la banda Dillinger. El FBI se enteró de su paradero el 22 de abril de 1934 y envió agentes al lugar. Afortunadamente para Nelson, los perros que ladraban alertaron a los gánsteres y salieron por la parte trasera al amparo de la oscuridad.

Nelson huyó a una casa cercana, donde tomó dos rehenes. Los agentes especiales W. Carter Baum y J.C. Newman, junto con el agente local Carl C. Christensen, llegaron a la escena antes de que Nelson pudiera hacer otra escapada indiscutible.

Nelson apresuró el auto de los agentes de la ley y les ordenó que salieran del vehículo. Sin embargo, antes de que pudieran obedecer, Nelson abrió fuego con su .45 automática, golpeando a los tres y matando a Baum instantáneamente. Luego escapó usando el auto del FBI.

Mientras tanto, los agentes del FBI y los agentes autoproclamados continuaron disparando en el Little Bohemia Lodge. Los agentes finalmente se dieron cuenta de que los gánsteres habían escapado y la batalla de Little Bohemia Lodge terminó al amanecer. El FBI pudo detener a un grupo de mujeres rezagadas, incluida Helen Gillis, que pronto salió en libertad condicional.

Última resistencia de Nelson

Si bien Nelson pudo haber evitado la captura en Little Bohemia, fue solo cuestión de meses antes de que la ley finalmente lo alcanzara.

En las primeras horas de la tarde del 27 de noviembre, agentes del FBI encontraron a Nelson a unas 60 millas de Chicago. Unos minutos más tarde, otro agente lo vio conduciendo un automóvil robado y obtuvo su número de placa. Fue entonces cuando la esposa de Nelson y John Paul Chase, su compañero en el crimen durante mucho tiempo, acompañaron a Baby Face en lo que resultaron ser sus últimas horas de vida.

Agentes del FBI asesinados por Baby Face Nelson

FBIAgentes especiales del FBI asesinados por Nelson. De izquierda a derecha: W. Carter Baum, Samuel P. Cowley y Herman E. Hollis.

Poco después de eso, el inspector Samuel P. Cowley de la oficina del FBI en Chicago recibió la noticia de que Nelson podría dirigirse hacia Chicago en un vehículo robado. Cowley envió inmediatamente a los agentes Bill Ryan y Tom McDade a buscar el auto de Nelson y salió en un segundo auto junto con el agente Herman “Ed” Hollis.

Un poco más de una hora después del encuentro inicial de Nelson con el FBI, los agentes Ryan y McDade vieron a Nelson conduciendo en la carretera e iniciaron la persecución. Se produjo un tiroteo y el agente Ryan logró disparar al radiador del automóvil de Nelson y luego corrió hacia adelante y se detuvo.

Desde allí, los agentes Cowley y Hollis pasaron a Nelson en la carretera y comenzaron a seguirlo. Con el automóvil averiado, Nelson se salió de la carretera a la entrada del North Side Park en Barrington, Illinois. Cowley y Hollis detuvieron su automóvil a unos 150 pies de distancia.

Nelson y Chase abrieron fuego contra ellos con armas automáticas antes de que los agentes pudieran salir de su vehículo. El tiroteo, que supuestamente duró de cuatro a cinco minutos, cobró la vida del agente Hollis. El agente Cowley también resultó herido de muerte durante la escaramuza. Nelson recibió diecisiete heridas de bala y Chase lo ayudó a subir al automóvil del FBI y se marcharon.

Finalmente sucumbiendo a sus numerosas heridas, Baby Face Nelson tomó su último aliento alrededor de las 8:00 p.m. en Wilmette, Illinois.

El cadáver de la cara del bebé Nelson

Bettmann / Colaborador / Getty ImagesBaby Face Nelson yace muerto en la losa de la morgue.

El agente Cowley, que había sobrevivido al tiroteo inicialmente, no llegó muy lejos al día siguiente. Murió en las primeras horas de la mañana del 28 de noviembre, consolidando a Nelson en los anales de la historia como una horrible pesadilla para las fuerzas del orden.

Más tarde, ese mismo día, en respuesta a un aviso anónimo, los agentes del FBI encontraron el cuerpo de Nelson en una zanja junto a un cementerio cerca de Niles Center, Illinois.

La esposa ahora viuda de Nelson, Helen, pasó la duración del tiroteo tendida boca abajo en un campo, escondida de la ráfaga de balas que volaban entre los fugitivos y el FBI. Ella escapó de la escena en el vehículo robado del FBI con Nelson y Chase.

quien estuvo involucrado en la batalla de verdun

El FBI detuvo a Helen Nelson dos días después de esa fatídica batalla. Se declaró culpable de violar su libertad condicional y fue sentenciada a cumplir un año y un día en una prisión federal para mujeres, ubicada a unas 50 millas en las afueras de Detroit, Michigan.

En cuanto a su esposo, su trayectoria criminal abarcó desde pequeñas travesuras adolescentes hasta que el FBI lo nombró la persona más peligrosa de los Estados Unidos. La corta vida de Baby Face Nelson fue una avalancha de villanía a gran velocidad que mostró el placer de matar que apenas se ve entre los gánsteres ficticios, y mucho menos los reales, asegurando su infamia en los Estados Unidos para siempre.


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