Los horribles ataques de tiburones en 1916: 4 muertes en 12 días y una guerra duradera contra los tiburones

Los horribles 12 días que conformaron los ataques de tiburones en 1916 a lo largo de la costa de Nueva Jersey generaron un miedo masivo y una paranoia por los tiburones que todavía sentimos hoy.

Artículo de Inquirer sobre el ataque de tiburones

Brian Donohue | NJ.com La portada de The Philadelphia Inquirer celebra la captura de un gran tiburón días después de la última de las cuatro muertes en una serie de ataques a lo largo de la costa de Jersey en 1916.

Una serie de ataques de tiburones fatales y casi mortales en Nueva Jersey en 1916 asustó a miles de personas para que no entraran al océano. La onda expansiva de esos ataques de tiburones de 1916 aún se puede sentir hoy en día, cuando la reputación de estos animales marinos ha estado prácticamente teñida de sed de sangre y paranoia. La novela de 1974 y la posterior película clásica de 1975 del mismo nombre, Mandíbulas , hizo poco para aliviar estos temores a lo largo de las décadas.



De hecho, a menudo es acreditado con el estímulo de la todavía furiosa batalla de pánico y paranoia en nombre de los bañistas y tiburones de todo el mundo. Esto es lo que sucedió en estas sangrientas y aterradoras dos semanas en la costa de Nueva Jersey ese julio de 1916.



Nadar tranquilamente al atardecer

Antes de los ataques de tiburones de 1916, los científicos pensaron en gran medida que los tiburones eran relativamente benignos. Creían que los tiburones eran poco más que peces grandes, poco inteligentes y con grandes dientes. Los biólogos marinos también creían que los tiburones no se acercarían a los humanos, al menos no en las aguas del norte o cerca de los trópicos.

Algunos, incluido el atleta millonario Hermann Oelrichs, estaba tan convencido de que los tiburones eran inofensivos para los humanos que se sumergió dos veces en aguas infestadas de tiburones para demostrar su punto de vista en una nube horrorizada y con la mandíbula apretada. Obviamente, estos expertos y millonarios temerarios estaban muy equivocados, y 12 horribles días en julio de 1916 les mostrarían cuán equivocados estaban.



los verano de 1916 fue inusual. Hacía un calor insoportable en Nueva Jersey y nada menos que en una época anterior al aire acondicionado. Al mismo tiempo, hubo una epidemia de polio que hizo que las personas huyeran a las playas en masa para buscar restauración, alivio y curación.

Pero ese calor también generó algunas aguas inusualmente cálidas ese año, y los expertos hoy en día teorizan que esas aguas cálidas trajeron tiburones al Atlántico norte para cazar.

Charles Vansant, de 25 años, había llegado a Beach Haven, Nueva Jersey, el 1 de julio de 1916. Estaba con su padre, su madre y sus dos hermanas para celebrar el Día de la Independencia. Justo después de la puesta del sol, se fue al océano. Vansant estaba en buena forma y era un joven fuerte. Nadó 50 yardas desde la orilla hasta aguas que le llegaban hasta el pecho.



Mientras tanto, estaba tratando de convencer a un perro perdiguero de que nadara hacia él en el agua. Los testigos dijeron que un grupo de personas cercanas notó una forma oscura que permanecía en el agua. Intentaron advertir a Vansant, pero estaba decidido a llamar la atención del perro.

El llamado de Vansant al perro se convirtió en gritos de horror.

Un salvavidas de guardia y amigo de la víctima, Alexander Ott, se precipitó al agua. Louise, la hermana de Vansant, vio conmocionada cómo dos personas formaban una cadena humana para ayudar a sacar a Vansant del agua. La forma oscura del tiburón no soltó al joven hasta que su estómago raspó el fondo arenoso de la orilla, según testigos. Nadie pudo estimar el tamaño del tiburón.



como murió marie laveau

Vansant estaba más liviano de lo habitual cuando finalmente lo recuperaron. Le faltaba toda una pierna y la mayor parte de la otra.

Víctimas de los ataques

Brian Donohue | NJ.com



Ott usó una falda de un bañista para aplicar un torniquete. El padre de Vansant, un médico de nariz y garganta y un estudiante de medicina se apresuraron a ayudar. Llevaron a la víctima al hotel donde se hospedaba. A pesar de sus mejores esfuerzos, Vansant murió en el hotel a las 6:45 p.m.

Su muerte hizo la página 18 de Los New York Times dado que la polio siguió siendo la gran noticia del día. 'Muere después del ataque de los peces', decía el artículo.

El shock circuló por la costa este. Este fue el primer incidente de este tipo registrado en la región. Los periódicos locales intentaron mantener los titulares en silencio. Los complejos turísticos de Nueva Jersey querían ganar mucho dinero durante las vacaciones del 4 de julio y el miedo a los ataques de tiburones sin duda atenuaría el estado de ánimo y ahuyentaría a la gente.

Los propietarios de los hoteles donde murió Vansant colocaron redes de seguridad a 300 pies de la costa. Lástima que la siguiente víctima no estuviera ni cerca del primer incidente.

Los ataques de tiburones de 1916 aumentan

Hermano de Charles , de 27 años, era un excelente nadador. Estaba tomando un descanso para almorzar de su trabajo como botones en el Hotel Essex and Sussex en Spring Lake la tarde del 6 de julio de 1916.

Spring Lake está a 45 millas al norte de Beach Haven, el primer ataque solo cinco días antes.

Bruder nadó hacia el océano más allá de los límites de los bañistas normales. Los testigos escucharon de repente sus gritos de terror. Dicen que vieron el cuerpo de Bruder lanzado al aire cuando un tiburón le arrancó las piernas. Mona Childs observó el ataque a través de las gafas de un teatro mientras estaba de pie en la orilla. Ella informó haber visto al tiburón alejarse de Bruder solo para volver rápidamente hacia él. Ella lo describió como 'un avión ataca a un zepelín'.

Dos salvavidas remaron rápidamente hacia Bruder. Cuando llegaron, gritó. “Un tiburón me mordió. ¡Muerde mis piernas! '

Al sacar a Bruder del agua, vieron todo debajo de las rodillas había sido arrancado. La víctima rápidamente entró en estado de shock y murió.

Cientos de personas, en su mayoría de los niveles superiores de la sociedad, presenciaron el brutal ataque. Las mujeres se desmayaron y vomitaron, tanto por el calor como por el impacto de lo que acaban de ver. Esta vez, las noticias viajaron rápidamente. Childs exigió que el operador telefónico del hotel enviara un mensaje a otros hoteles en la costa de Jersey para salir del agua.

Artículo de 1916 sobre los ataques de tiburones

Wikimedia Commons The Philadelphia Inquirer titular del 14 de julio de 1916.

Los científicos y los médicos celebraron una conferencia de prensa tras este segundo ataque. Aunque hubo dos ataques de tiburones con cinco días de diferencia entre sí, algunos expertos realmente no podían creer que un tiburón fuera el responsable. John Treadwell Nichols, curador asistente del Departamento de Peces Recientes del museo, examinó el cuerpo de Charles Bruder y concluyó que una ballena orca fue la responsable del ataque.

Otros científicos también enfatizaron que no era probable otro ataque porque los tiburones simplemente no atacaban a las personas. De hecho, los científicos hicieron todo lo posible para restar importancia a la amenaza que representan los tiburones para los humanos. En la conferencia de prensa, periodistas y asistentes especularon que los ataques fueron de caballas asesinas, grandes tortugas marinas o incluso submarinos alemanes, ya que la histeria en torno a la Primera Guerra Mundial estaba creciendo.

El Dr. William G. Schauffler se convertiría en la voz de la razón. Como uno de los médicos más respetados de Nueva Jersey, declaró inequívocamente que 'no hay la menor duda de que un tiburón devorador de hombres infligió las heridas'. Esta voz, sin embargo, se perdería en un mar de detractores.

Pero hubo dos ataques fatales más.

El 12 de julio de 1916, un solo tiburón mató a dos niños y casi a un tercio. Todo estaba tranquilo en la ciudad de Matawan a pesar de que la histeria se acercaba más al océano. Estaba a 11 millas tierra adentro y no estaba cerca de la playa. De todos modos, nadie había visto tiburones grandes devoradores de hombres en las aguas fangosas de Matawan Creek.

Thomas Cottrell era pescador en la ciudad. Desde su bote, vio una forma amenazadora nadar bajo el puente de la ciudad. Había oído hablar de los ataques y de lo que muchos habían denominado ataques de tiburones. Su rostro se puso pálido.

Las niñas se lanzan al arroyo después de los ataques

Brian Donohue | NJ.com ”Target =” _ blank ”rel =” noopener ”> NJ.com Mujeres locales de Nueva Jersey posan con un arma durante la caza generalizada del tiburón asesino.

Cottrell corrió por la ciudad y advirtió a todos los que pudo encontrar. Dijo que había visto un tiburón de unos dos metros y medio de largo, pero nadie le creyó porque no creían que un tiburón oceánico llegaría tan lejos tierra adentro. Cottrell no había advertido a un grupo de jóvenes trabajadores de una fábrica de cestas local cuando un aprendiz de la fábrica, Lester Stillwell, de 11 años, se metió en el arroyo ante un grupo de sus amigos.

No pasó mucho tiempo antes de que las aguas se agitaran y se volvieran carmesí. El resto de los muchachos, todavía desnudos por haber bañado desnudos, corrieron a la ciudad para pedir ayuda.

Todo el pueblo acudió al arroyo para investigar. La gente se metió cautelosamente en el agua, pero su búsqueda frenética de Lester fue en vano. Algunos habitantes aún no creerían que el ataque se debió a un tiburón. Algunos pensaron que los chicos estaban haciendo una broma. Otros pensaron que Lester tenía un ataque epiléptico.

El sastre local y un buen nadador, Watson Stanley Fisher, de 24 años, nadó hacia el arroyo para tratar de encontrar al joven. Regresó de la inmersión y luchó por encontrar un equilibrio cerca de la orilla. Un testigo afirmó que Fisher tenía el cuerpo de Lester con él, aunque eso no está confirmado.

Lo que sucedió después horrorizó a todos.

Una forma oscura se estrelló contra Fisher desde su derecha. Lo hundió y lo atacó repetidamente. El atleta golpeó frenéticamente al tiburón con los puños. No fue hasta que un bote de remos golpeó al tiburón con los remos que la criatura finalmente lo soltó.

Se arrancaron 10 libras de carne del muslo de Fisher. Todo lo que quedó fue hueso. Fisher fue llevado a un tren de camino a un hospital. Murió dos horas después del ataque.

Un superviviente, una caza y un legado

Apenas treinta minutos después del ataque de Fisher, Joseph Dunn nadaba corriente abajo en Matawan Creek. Estaba a pocos metros de la escalera del muelle cuando sintió un tirón en la pierna. Dos de sus amigos tiraron de sus brazos, tratando de que Joseph subiera por la escalera. Su pierna estaba sangrando, pero vivió después de que el tiburón se soltó. Lo que salvó a Joseph fue que la mordedura del tiburón no cortó ninguna arteria importante.

La histeria de los tiburones finalmente resonó fuerte cuando finalmente se encontró el cuerpecito mutilado de Lester Stilwell. Presidente Woodrow Wilson convocó una reunión y la Casa Blanca acordó brindar ayuda federal para 'ahuyentar a todos los feroces tiburones devoradores de hombres que han estado haciendo presa de los bañistas', según un artículo del 14 de julio de 1916 en el Philadelphia Inquirer .

Los barcos que entraban y salían de Nueva Jersey y Nueva York estaban en alerta máxima. Algunos informaron que los bancos de grandes tiburones se movían por la zona. Por sugerencia de los científicos, se erigieron redes de seguridad alrededor de las playas. Los barcos se adentraron en el océano armados con rifles, arpones y hachas. Usaron tripas de oveja para atraer tiburones.

Schleisser con tiburón

Wikimedia CommonsMichael Schleisser con el gran tiburón blanco capturado en la bahía de Raritan. Se sospechaba del tiburón en la muerte de cuatro personas en los ataques de tiburones de 1916.

Incluso hubo una recompensa para los barcos que mataran a posibles tiburones devoradores de hombres. Por lo tanto, la histeria de los tiburones entró en pleno apogeo. Fue en este momento que uno de los principales depredadores de la tierra obtuvo la mala reputación que continúa acechando hoy.

La ciudad de Matawan estaba indignada. Un tiburón mató a dos de los suyos y tulló a un tercero. Los barcos se lanzaron al agua para encontrar un tiburón. Algunas personas incluso empezaron a dinamitar el agua para encontrar a la bestia. La búsqueda de lo que los periódicos denominaron el 'devorador de hombres de Jersey' se extendió por la costa este. Desde entonces ha sido aclamado como 'la caza de animales a mayor escala de la historia'.

Después de unos días, una red de arrastre capturó al asesino. Los pescadores arrastraron un gran tiburón blanco de 350 libras y 7.5 pies a su bote. Fue una batalla porque el tiburón era tan largo como el barco. La muerte del tiburón se celebró cuando fue llevado a tierra.

Los médicos presuntamente inspeccionaron las entrañas del tiburón y encontraron dentro de su estómago una espinilla y una costilla humanas.

Aunque nadie podía estar seguro de haber capturado el mismo tiburón que el que mató a las dos primeras víctimas, tampoco hubo más muertes en los ataques de tiburones de 1916. Quizás este tiburón solitario mató a las cuatro personas e hirió a otra. La ciencia del tiburón estaba en su infancia allá por 1916. Nadie sabe con precisión qué sucedió, hoy, solo podemos especular.

'Cazadores de tiburones armados en lanchas a motor patrullaban las costas de Nueva York y Nueva Jersey hoy, mientras que otros se alineaban en las playas en un esfuerzo concertado para exterminar a los devoradores de hombres'.

1916 Constitución de Atlanta editorial

Analizando los ataques de tiburones de 1916

Los expertos de la época pensaban que el tiburón responsable de los ataques de 1916 era un gran blanco solitario que se desorientaba.

Los expertos modernos creen que podría haber sido un tiburón toro enfermo o herido o un gran tiburón blanco que simplemente buscaba comida. Rara vez un tiburón solitario va a la deriva una docena de millas tierra adentro a lo largo de un arroyo, como lo hizo en Matawan, salvo por tiburones toro que pueden nadar tierra adentro en busca de comida, a veces 50 millas o más.

Podría ser que los científicos confundieran al tiburón blanco capturado y matado con un tiburón toro, ya que la ciencia del tiburón era tan nueva en 1916. Hoy en día, los científicos creen que cuando un tiburón ataca a un humano es porque el el tiburón es curioso . Los tiburones descubren su entorno inmediato mordiendo cosas. Muerden rocas, jaulas, basura, botes, tablas de surf y humanos. Es solo que su mordida resulta ser insoportable, dañina y, en algunos casos, fatal.

Si bien es posible que nunca sepamos qué especie de tiburón o por qué ocurrieron los ataques de 1916, una cosa es cierta: la histeria de tiburones comenzó a partir de estos ataques de tiburones de 1916.


Después de este vistazo a los ataques de tiburones de 1916 a lo largo de la costa de Jersey, mira estos factoides del gran tiburón blanco que separa el hecho de la ficción. Entonces, eche un vistazo a este video de uno Tiburón canibalizando a otro en Florida .