El gran árbol de Banyan es más enorme y hermoso de lo que puedes imaginar

Cómo el Gran Banyan Tree de la India regresó del borde de la muerte para convertirse en uno de los seres vivos más asombrosos de la Tierra.

Gran Banyan Tree

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Ningún otro ser vivo en la Tierra es como el Gran Banyan Tree de la India. Su dosel que establece un récord, que cubre unos 156.000 pies cuadrados, aproximadamente el tamaño de una manzana de Manhattan, lo convierte en el árbol más ancho del mundo.



Y todo esto de un árbol que ya ni siquiera tiene su tronco principal.



Cómo prospera el gran árbol de Banyan

Raíces del gran árbol de Banyan

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A pesar de que ni siquiera tiene su tronco, el Gran Banyan Tree se ha convertido en el más ancho de la Tierra gracias a una historia única que ha visto al árbol acercarse al borde de la muerte solo para recuperarse más fuerte que nunca.



Al principio, el árbol, ubicado en el jardín botánico indio Acharya Jagadish Chandra Bose en Howrah, creció hacia afuera desde su camión principal como lo haría prácticamente cualquier otro árbol. Pero luego comenzó a sufrir varios daños.

Si bien no sabemos con certeza cuántos años tiene (las estimaciones comunes son alrededor de 250 años), lo que sí sabemos es que sufrió dos grandes ciclones, uno en 1884 y otro en 1886 (algunos relatos dicen que 1864 y 1867). Ambos ciclones abrieron el tronco, lo que dejó al árbol vulnerable a los ataques de hongos. Las enfermedades fúngicas causaron algún daño, pero el árbol pudo recuperarse.

Sin embargo, el Gran Banyan Tree no tuvo tanta suerte cuando alcanzado por un rayo en 1925 . Este golpe pronto provocó que el tronco principal del árbol se pudriera debido a una infección por hongos hasta el punto de que tuvo que ser amputado para salvar sus partes sanas.



Signo de Banyan Tree

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En el momento de la remoción del maletero, tenía más de 50 pies de ancho. Pero a pesar de perder este enorme tronco, la amputación provocó que el árbol se convirtiera en lo que se conoce como una colonia clonal, en la que el árbol permanece conectado a través de su sistema de raíces aún intacto y sigue reproduciéndose mediante la clonación genética natural.

En una colonia así, los muchos troncos que parecen brotar del suelo pueden parecer todos pertenecientes a árboles separados, pero en realidad todos son parte del mismo ser vivo y están conectados al mismo sistema de raíces bajo tierra.



De hecho, estas piezas del árbol en forma de tronco no son troncos en absoluto, sino que son raíces de apoyo. Estas raíces particulares crecen hacia afuera de las partes existentes del árbol y luego se abren camino hacia el suelo. Con el tiempo, maduran y se vuelven duros y leñosos de tal manera que parecen troncos. Hoy en día, el Gran Banyan Tree tiene un récord enorme y probablemente récord 4000 o más de estas raíces de apoyo .

El árbol más ancho de la tierra

higuera de Bengala

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Por supuesto, la cantidad de raíces de utilería del Gran Banyan Tree es solo una forma de comprender su extraordinario tamaño.

En su punto más alto, las ramas del árbol alcanzan unos 80 pies. Pero mucho más que su altura, el ancho y la circunferencia del árbol son lo que lo ha convertido en una famosa atracción turística.

De hecho, se ha construido una carretera de unos 1.080 pies alrededor del Gran Banyan Tree. Pero incluso con la carretera allí, el árbol no ha dejado de crecer.

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Como resultado, las raíces han comenzado a superar partes de la carretera, creando una especie de efecto de túnel sobre la carretera. Los visitantes pueden caminar por el camino, pero solo se les permite visitar el perímetro del árbol y no pueden salirse del camino.

Video amateur tomado dentro de la colonia Great Banyan Tree.

Además, los visitantes que acuden al Gran Banyan Tree también pueden disfrutar del jardín botánico que lo rodea, hogar de más de 12,000 especímenes tanto de plantas como de animales, incluida una gran colección de orquídeas, bambúes, pinos rosados ​​y el raro lirio acuático del Amazonas.

También se pueden ver muchos animales, como chacales, zorros indios, mangostas y una gran población de serpientes, así como otros estanques y lagos naturales.

Pero a pesar de estas otras atracciones, el Gran Banyan Tree sigue siendo el destino más popular del jardín (el hecho de que el banyan, asociado con los dioses hindúes Brahma y Shiva, sea el árbol nacional de la India probablemente tampoco duele). Y con tan pocos árboles como este en todo el mundo, es fácil ver por qué tantos vienen a ver el Gran Banyan.


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