Calamar gigante de la longitud de un Volkswagen se lava en una playa de Sudáfrica

'Honestamente, parecía un majestuoso animal prehistórico'.

Calamar gigante encontrado en la bahía de Britannia

Museos del Instituto de SudáfricaEste calamar gigante encontrado recientemente medía 14 pies de largo, y aún no había alcanzado la madurez.

Los bañistas de la bahía de Britannia en Sudáfrica se sorprendieron al descubrir un calamar gigante de 14 pies de largo muriendo en la arena la semana pasada.



La criatura fue captada por la cámara por el hombre local Richard Davies, quien dijo que el calamar todavía respiraba cuando lo encontró. Inicialmente, Davies intentó mover el espécimen nuevamente al agua, pero fracasó, ya que pesaba entre 440 y 660 libras.



S.S. castillo del asesinato de holmes

De acuerdo a Ciencia IFL , este es uno de los pocos avistamientos registrados de este escurridizo cefalópodo. Los calamares gigantes no se vieron vivos en su hábitat natural hasta 2004.

Actualmente se cree que este calamar del tamaño de un automóvil ni siquiera había llegado a la edad adulta.



Imágenes del calamar gigante cortesía de Noticias24 .

'Fue triste porque pude ver que se estaba muriendo', Davies dicho Noticias24 . 'Todavía estaba bombeando tinta y toqué uno de sus tentáculos que me chupó la mano y tuve que usar algo de fuerza para quitarlo'.

Una mirada más cercana al calamar gigante encontrado en la bahía de Britannia

Este calamar gigante finalmente fue recuperado por biólogos marinos de los Museos de Iziko para su estudio adicional y ahora forma parte de la colección de ciencias naturales del museo, entre otros 19 calamares gigantes que están sumergidos en etanol al 70 por ciento en grandes tanques de acero inoxidable.

Calamar gigante en la playa de Sudáfrica

Adéle Grosse / Iziko Museos de SudáfricaSe cree que el calamar gigante encontrado 100 millas al norte de Ciudad del Cabo era un adolescente que pesaba entre 440 y 660 libras.



El Dr. Wayne Florence, que trabaja como curador de invertebrados marinos en el museo, dijo que estos animales viven en todos los océanos, excepto cerca de los polos, y por lo general a una profundidad de entre 985 y 3,280 pies. También dijo que el calamar más grande jamás encontrado en Sudáfrica fue varado en 1992 y medía 30 pies.

'Es raro', dijo sobre estos avistamientos. “En Sudáfrica, hemos tenido menos de un puñado de posiciones. Sorprendentemente, a pesar de que nuestro museo tiene casi 200 años, nuestro primer espécimen de calamar gigante varado es de 1972 '.

Calamar gigante en el Museo Iziko

Dr. Wayne Florence / Iziko Museos de SudáfricaLas hembras pueden alcanzar hasta 60 pies de largo.



Las criaturas son tan esquivas, de hecho, que algunos bañistas que vieron este calamar más reciente ni siquiera sabían qué era. El propio Davies admitió que tenía que buscar en Google a la criatura y luego se enteró de que había tenido un 'avistamiento único en la vida'.

Aunque hizo todo lo posible para hacer rodar al joven gigante de regreso al océano, lo dejó para 'morir con dignidad'.



“A diferencia de la mayoría de los animales grandes, los calamares generalmente crecen muy rápido y solo viven unos cinco años”, dijo el Dr. Florence. 'Tienen anillos anuales, pero estos deben ser disecados y también el análisis del pico puede dar una indicación de la edad'.

Estas criaturas suelen vivir hasta los cinco años en promedio.

Calamar gigante

Dr. Wayne Florence / Iziko Museos de SudáfricaLa boca en forma de pico del calamar gigante suele estar oculta.

'Dado que este calamar gigante tiene un poco más de [14 pies] de largo total, según la opinión de expertos de otros especímenes más grandes, esta bestia probablemente tenía menos de dos años'.

Lo poco que sabemos del calamar gigante

Calamar gigante de Logy Bay

Wikimedia CommonsUn calamar gigante encontrado en Logy Bay, Terranova en 1873.

No es de extrañar que el Dr. Florence y sus colegas estén tan fascinados por el calamar gigante encontrado en Britannia Bay la semana pasada. Durante siglos, se consideró que la especie era materia de mitos y a menudo se despedido como el legendario Kraken de los cuentos populares nórdicos.

Pero dado el tamaño y la rareza de la criatura, es fácil entender por qué lo es. Por un lado, los ojos de un calamar gigante pueden ser tan grandes como platos.

La existencia del calamar gigante solo ha sido científicamente aceptada durante unos 150 años, tras un Avistamiento de 1848 frente a la costa africana de la isla de Santa Elena y varios avistamientos posteriores del animal muerto o vivo.

Calamar gigante de la ilustración de la isla de Saint Paul

Wikimedia CommonsUna ilustración de un calamar gigante encontrado en tierra en la isla Saint Paul en 1874.

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No obstante, un calamar gigante nunca había sido fotografiado vivo hasta 2002. La primera vez que la especie fue capturada en una película en su hábitat natural fue en 2013.

Naturalmente, todavía estamos aprendiendo sobre esta singular especie. Solo a principios de este año se secuenció el genoma completo del calamar gigante por primera vez, lo que reveló que son notablemente inteligentes.

Ilustración del calamar gigante de Alecton

Wikimedia CommonsUna ilustración de 1884 de Henry Lee Monstruos marinos desenmascarados , que muestra a una tripulación condenada a defenderse de un calamar al estilo Kraken.

En cuanto al calamar gigante que se encuentra en la bahía de Brittania, los expertos agradecen su estado casi perfecto para que pueda ser estudiado adecuadamente. Tal como está, el Dr. Florence y sus colegas han tomado muestras de tejido para analizar el ADN.

Al final, este calamar gigante se conservará como una prueba más de que su elusiva especie es más que un mero mito.


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