Un pez prehistórico de boca gigante acaba de ser descubierto en Colorado

Vea el rhinconichthys recién descubierto, un gran pez prehistórico con una boca aún más grande, recién descubierto por investigadores en Colorado.

Rhinconichthys

Representación artística de Rhinconichthys. Fuente de imagen: Robert Nicholls / Universidad DePaul

Hace unos 92 millones de años, cuando los dinosaurios y otros aterradoras criaturas prehistóricas vagaba por la Tierra, un pez de boca gigante recién descubierto nadaba por los mares. Ese pez era Rhinconichthys, y sus huesos se acaban de descubrir en Colorado.



Descubrimiento de Rhinconichthys

El pez extremadamente raro solo se ha descubierto en tres lugares del mundo. Fuente de imagen: Kenshu Shimada / Universidad DePaul



Un pez extremadamente similar, con el mismo nombre, fue descubierto en Inglaterra en 2010. Pero ahora, un equipo internacional de investigadores ha descubierto esta especie estrechamente relacionada en Colorado. Si bien se ha encontrado un pariente cercano más en Japón, Rhinconichthys sigue siendo uno de los peces prehistóricos más raros.

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Diagrama de mandíbula

Los huesos de la mandíbula únicos de Rhinconichthys permitieron al pez abrir la boca extraordinariamente para alimentarse de grandes cantidades de plancton.



Además, Rhinconichthys, y sus parientes en el grupo llamado paquicormidos, representan el pez óseo más grande que jamás haya existido. Para soportar su gran tamaño (alrededor de seis pies y medio de largo), la especie recién descubierta desarrolló un par único de mandíbulas que le permitió abrir la boca sin precedentes, a longitudes descritas por los investigadores como paracaídas, por lo que que podría filtrar cantidades masivas de plancton.

Si bien este método de alimentación es similar al que utilizan hoy en día tiburones ballena como el tiburón ballena, es seguro decir que los mares modernos no contienen nada como los Rhinconichthys de boca masiva.

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