Gertrud Steinl, la última alemana honrada por salvar judíos, muere a los 97 años

Gertrud Steinl fue honrada en Israel y Alemania por salvar la vida de una joven judía durante la Segunda Guerra Mundial.

Anna Stolz y Gertrud Steinl

Ministerio de Educación y Cultura del Estado de Baviera
Gertrud Steinl (derecha) fue la última de los alemanes honrados por rescatar judíos durante la Segunda Guerra Mundial.

El sufrimiento masivo durante el Holocausto quemó una mancha negra en la historia. Pero entre el terror y la violencia también hubo algo bueno. A pesar de los riesgos, algunos alemanes ayudaron a sus homólogos judíos a encontrar refugio del régimen nazi y luego fueron honrados por su valentía.



El 22 de marzo, murió el último alemán sobreviviente honrado por salvar a judíos durante el Holocausto. Su nombre era Gertrud Steinl.



Como el Associated Press informes Steinl era una alemana de los Sudetes que fue honrada por su papel en salvar la vida de una joven judía durante el Holocausto.

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Según el sitio web de la Yad vashem , el Memorial del Holocausto en Jerusalén, Steinl trabajó como supervisor en la ciudad polaca de Stryj durante la Segunda Guerra Mundial.



Cuando un trabajador le confió que era judía, Steinl hizo lo que pensó que era mejor para salvar la vida de la mujer. Steinl envió a la trabajadora, una mujer llamada Sarah Shlomi (de soltera Froehlich), a la casa de sus padres, donde Shlomi pudo esconderse de los soldados nazis.

El acto, aunque aparentemente simple en su naturaleza, probablemente permitió a Shlomi evitar ser deportada a los campos de concentración nazis donde murieron millones de prisioneros judíos.

Steinl fue uno de los cientos de alemanes reconocidos como Justos entre las Naciones, el mayor honor otorgado en Israel a los no judíos que arriesgaron sus vidas para salvar al pueblo judío durante el Holocausto.

Según el Centro Mundial para el Recuerdo del Holocausto, más de 27.000 personas han recibido el honor de Justos de las Naciones. Steinl, quien recibió su honor en 1979, fue una de los 627 alemanes en recibir el tributo especial.



Lamentablemente, en 2020, Steinl estaba el último entre los alemanes premiados Justo entre las Naciones que todavía estaba vivo.

Steinl también fue honrada por el gobierno alemán por su valiente acto. En 2019, Steinl recibió la Cruz al Mérito en la cinta de la Orden del Mérito de la República Federal de Alemania, el tributo más alto del país otorgado a cualquier persona por 'servicios sobresalientes'.



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Según Andre Freud, jefe de la comunidad judía de Nuremberg, Steinl murió la víspera de su 98 cumpleaños en Nuremberg. Una gran cantidad de condolencias y gratitud provino de las comunidades judías locales en Alemania luego del anuncio de su funeral.

'Quien salva una sola vida, salva un universo entero', la comunidad judía local escribió de Steinl, eligiendo una frase tomada del Talmud judío en su tributo a ella. Mientras tanto, la ciudad describió a Steinl como valiente.

Recuerdo del Holocausto

Ronen Zvulun / ReutersVisitantes en el Salón de los Nombres del Museo de Historia del Holocausto en Yad Vashem, Jerusalén.

'Con su compromiso desinteresado, Gertrud Steinl es un modelo a seguir para todos nosotros', escribió la ciudad en su memorial.

Las historias de los alemanes que desafiaron el gobierno nazi para ayudar al pueblo judío han recibido poca atención en el público en general, principalmente debido a preocupaciones sobre el blanqueo histórico.

Pero su heroísmo es una parte importante de la atroz historia del Holocausto que vale la pena recordar. El rabino Harold Schulweis inició un proyecto para documentar las historias de estos 'rescatadores' a fines de la década de 1980.

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El rabino finalmente reclutó a la autora de libros para niños Malka Drucker y al fotógrafo Gay Block para que asumieran el proyecto.

Juntos viajaron a Canadá y Europa y realizó más de 100 entrevistas con las resistencias nazis que arriesgaron sus propias vidas para salvar al pueblo judío durante la guerra. Se necesitaron dos años para completar el proyecto, que apareció en un libro titulado Rescatadores: Retratos del valor moral en el Holocausto.

“Cada rescatador era tan diferente; era su propia persona ”, relató Block sobre el ambicioso esfuerzo.

Los retratos y entrevistas que obtuvieron para el proyecto se han compartido en exposiciones en todo el mundo durante la última década, incluida una en el MoMa de Nueva York en 1992.

'Para cuando los conocimos tantos años después, no siempre tuvieron una vida tan fácil', dijo Block sobre los sujetos de su entrevista. “Fue el mayor privilegio de mi vida poder conocer a estas personas”.


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