Georgy Zhukov

Georgy Zhukov , en su totalidad Georgy Konstantinovich Zhukov , (nacido el 1 de diciembre [19 de noviembre, estilo antiguo], 1896, provincia de Kaluga, Rusia; fallecido el 18 de junio de 1974, Moscú), mariscal de la Unión Soviética, el comandante militar soviético más importante durante Segunda Guerra Mundial .

Habiendo sido reclutado en el Ejército Imperial Ruso durante Primera Guerra Mundial , Zhukov se unió al Ejército Rojo en 1918, sirvió como comandante de caballería durante la Guerra Civil Rusa, y luego estudió ciencias militares en la Academia Militar Frunze (se graduó en 1931) así como en Alemania. Ascendió de manera constante en las filas y, como jefe de las fuerzas soviéticas en la región fronteriza de Manchuria, dirigió una exitosa contraofensiva contra las fuerzas japonesas allí en 1939.



Durante la Guerra de Invierno, que la Unión Soviética luchó contra Finlandia al comienzo de la Segunda Guerra Mundial, Zhukov se desempeñó como jefe de estado mayor del ejército soviético. Luego fue transferido para comandar el Kiev distrito militar y en enero de 1941 fue nombrado jefe de estado mayor del Ejército Rojo. Después de que los alemanes invadieron la Unión Soviética (junio de 1941), organizó la defensa de Leningrado (San Petersburgo) y luego fue nombrado comandante en jefe del frente occidental. Dirigió la defensa de Moscú (otoño de 1941), así como la contraofensiva masiva (diciembre de 1941) que hizo retroceder al Grupo de Ejércitos Centro de los alemanes del centro de Rusia.



En agosto 1942 Zhukov fue nombrado comisario adjunto de Defensa y primer comandante adjunto en jefe de las fuerzas armadas soviéticas. Se convirtió en el miembro principal de Joseph Stalin cuartel general supremo personal y ocupó un lugar destacado en la planificación o ejecución de casi todos los combates importantes en la guerra. Supervisó la defensa de Stalingrado (finales de 1942) y planificó y dirigió la contraofensiva que rodeó al VI Ejército alemán en esa ciudad (enero de 1943). Poco después fue nombrado mariscal de la Unión Soviética. Zhukov estuvo muy involucrado en el Batalla de Kursk (Julio de 1943) y dirigió el barrido soviético a través de Ucrania en el invierno y la primavera de 1944. Dirigió la ofensiva soviética a través de Bielorrusia (verano-otoño de 1944), que resultó en el colapso del Grupo de Ejércitos Centro de los alemanes y de la ocupación alemana de Polonia y Checoslovaquia. En abril de 1945, comandó personalmente el asalto final a Berlina y luego permaneció en Alemania como comandante de la fuerza de ocupación soviética. El 8 de mayo de 1945 representó a la Unión Soviética en la rendición formal de Alemania. Luego se desempeñó como representante soviético en la Comisión de Control Aliada para Alemania.

Sin embargo, tras el regreso de Zhukov a Moscú en 1946, su extraordinaria popularidad aparentemente hizo que Stalin lo considerara una amenaza potencial, quien lo asignó a una serie de comandos regionales relativamente oscuros. Sólo después de la muerte de Stalin (marzo de 1953) los nuevos líderes políticos, deseando asegurarse el apoyo del ejército, nombraron a Zhukov viceministro de Defensa (1953). Posteriormente apoyó Nikita Khrushchev contra el presidente del Consejo de Ministros, Georgy Malenkov, quien favoreció una reducción de los gastos militares. Cuando Jrushchov obligó a Malenkov a dimitir y le sustituyó por Nikolay Bulganin (febrero de 1955), Zhukov sucedió a Bulganin como ministro de Defensa; en ese momento también fue elegido miembro suplente del Presidium.



Zhukov luego emprendió programas para mejorar el profesional calibre de las fuerzas armadas. Debido a que este esfuerzo implicó una reducción en el papel de los asesores políticos del partido y, en consecuencia, en el control del ejército por parte del partido, sus políticas lo pusieron en conflicto con Jruschov. Sin embargo, cuando una mayoría del Presidium (llamado grupo antipartido) intentó derrocar a Jruschov, Zhukov proporcionó los aviones que transportaban a los miembros del Comité Central desde regiones distantes del país a Moscú, cambiando así el equilibrio político a favor de Jruschov ( Junio ​​de 1957). Como consecuencia, Zhukov fue ascendido a miembro de pleno derecho del Presidium (julio de 1957). Pero Jruschov no podía tolerar los persistentes esfuerzos del mariscal por hacer que el ejército fuera más autónomo; como resultado, el 26 de octubre de 1957, Zhukov fue formalmente destituido como ministro de Defensa y una semana después fue destituido de sus cargos en el partido. Permaneciendo en relativa oscuridad hasta que Khrushchev cayó del poder (octubre de 1964), Zhukov recibió más tarde la Orden de Lenin (1966) y se le permitió publicar su autobiografía en 1969.