George Wells Beadle

George Wells Beadle , (nacido el 22 de octubre de 1903, Wahoo, Neb., EE. UU.; fallecido el 9 de junio de 1989, Pomona, California), genetista estadounidense que ayudó a fundar la genética bioquímica cuando demostró que los genes afectan la herencia determinando la estructura de las enzimas. Compartió el Premio Nobel de Fisiología o Medicina de 1958 con Edward Tatum y Joshua Lederberg.

Después de obtener su doctorado en genética de Universidad de Cornell (1931), Beadle fue al laboratorio de Thomas Hunt Morgan en el Instituto de Tecnología de California , donde trabajó con la mosca de la fruta, Drosophila melanogaster . Beadle pronto se dio cuenta de que los genes debían influir químicamente en la herencia.



En 1935, con Boris Ephrussi en el Institut de Biologie Physico-Chimique en París, diseñó una técnica compleja para determinar la naturaleza de estos efectos químicos en Drosophila . Sus resultados indicaron que algo tan aparentemente simple como el color de los ojos es el producto de una larga serie de reacciones químicas y que los genes de alguna manera afectan estas reacciones.



Después de un año en la Universidad de Harvard, Beadle persiguió la acción genética en detalle en Universidad Stanford en 1937. Trabajando allí con Tatum, descubrió que el total ambiente de un molde de pan rojo, Neurospora, podría variarse de tal manera que los investigadores pudieran localizar e identificar cambios genéticos, o mutantes, con relativa facilidad. Expusieron el moho a los rayos X y estudiaron los requisitos nutricionales alterados de los mutantes así producidos. Estos experimentos les permitieron concluir que cada gen determinaba la estructura de una enzima específica que, a su vez, permitía que se produjera una sola reacción química. Este concepto de un gen y una enzima le valió a Beadle y Tatum (con Lederberg) el Premio Nobel en 1958.

Además, el uso de la genética para estudiar la bioquímica de microorganismos, descrito en el documento de referencia Genetic Control of Biochemical Reactions in Neurospora (1941), de Beadle y Tatum, abrió un nuevo campo de investigación con trascendencia . Sus métodos revolucionaron inmediatamente la fabricación de penicilina y proporcionaron información sobre muchos procesos bioquímicos.



En 1946 Beadle se convirtió en profesor y presidente de la biología división en el Instituto de Tecnología de California y sirvió allí hasta 1960, cuando fue invitado a suceder a R. Wendel Harrison como rector de la Universidad de Chicago; el título de presidente fue reasignado al cargo un año después. Se retiró de la universidad para dirigir (1968-1970) el Instituto de Investigación Biomédica de la Asociación Médica Estadounidense.

Sus principales obras incluyen Introducción a la genética (1939; con A.H. Sturtevant), Genética y biología moderna (1963) y El lenguaje de la vida (1966; con Muriel M. Beadle).

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