General Tom Thumb: P.T. El enano secundario más aclamado de Barnum

El general Tom Thumb, el hombre de 25 pulgadas, se convirtió en P.T. La atracción más popular de Barnum con su carisma y encanto incomparables.

Tom Thumb

Biblioteca Wellcome, Londres / Wikimedia CommonsTom Thumb en 1844 a la edad de seis años.

El general Tom Thumb trajo una alegría incomparable a al menos 50 millones de personas durante su vida. El hombre, una vez conocido como Charles Stratton, rara vez conocía una vida fuera del escenario gracias a P.T. La combinación de Barnum de marketing astuto y actuaciones oportunas.



Algunos dirían que las acciones de Barnum en nombre de Stratton fueron explotadoras, pero lo que es seguro es el estatus de celebridad sin precedentes que Stratton logró al lado de Barnum.



Los primeros años del general Tom Thumb

Charles Stratton nació el 4 de enero de 1838 en Bridgeport, Connecticut, de carpintero y ama de casa. Sus dos padres eran de estatura y estatura normales, pero el joven Stratton no fue tan afortunado. S.E dejó de crecer cuando cumplió apenas seis meses y no volvería a crecer hasta mucho más tarde en su vida.

En un frío día de invierno de noviembre de 1842, P.T. Barnum buscó al legendario niño de cuatro años que pesaba tanto como un bebé. En ese momento, Charles Stratton pesaba solo 15 libras y medía 2'1 ″, o 25 pulgadas de alto.



PT Barnum con pulgar de Tom

Galería Nacional de Retratos / Wikimedia CommonsP.T. Barnum (izquierda) junto al general Tom Thumb, alrededor de 1850. El general Tom Thumb tenía 12 años en ese momento.

El mejor showman quería agregar algunas atracciones nuevas a su ya famoso Salón de las Curiosidades Vivientes en la ciudad de Nueva York. El museo de Barnum generalmente presentaba gigantes, por lo que Stratton sería un contrapunto perfecto para los gigantes que la gente iba a ver actualmente.

Barnum ofreció $ 3 a la semana a los padres de Charlie y luego se fue a Nueva York.



Charles Stratton se convierte en el general Tom Thumb

Entre bastidores en el museo de Barnum, a Charlie le enseñaron cómo convertirse en un showman. El joven se comió las lecciones de Barnum rápidamente y pronto se convirtió en la atracción más popular del Salón de las Curiosidades Vivientes.

Tom Thumb demostró ser un imitador talentoso y showman.

Los programas regulares presentaban al pequeño como Napoleón Bonaparte (conocido por su baja estatura) o un personaje de las Tierras Altas de Escocia (en un giro irónico de la comedia). En lugar de promocionarlo como si tuviera cuatro años, Barnum mintió y dijo que el general Tom Thumb tenía 11 años y era de Inglaterra. Barnum cambió la época para evitar acusaciones de explotación. El nombre artístico proviene del folclore inglés y a la multitud le encantó.



Barnum solía actuar con el general Tom en el escenario para presenciar de primera mano a su niño prodigio.

General Tom Thumb

London Stereoscopic Company / Getty ImagesTom Thumb de pie en la mano de un guardia, alrededor de 1875.



Nadie parecía cuestionar si Barnum explotó o no a Charlie. En el momento de la prominencia del General Tom Thumb, exposiciones de discapacidades físicas de las personas fueron vistos como totalmente normales. Quizás al diminuto joven le encantaba ser el centro de atención. En lugar de pensar que su discapacidad era algo de lo que avergonzarse, Charlie pareció aceptarlo por completo.

Después de una prueba de un mes, Charlie se convirtió en un elemento permanente. Barnum aumentó el salario semanal a la asombrosa cantidad de $ 50 por semana (una suma enorme en ese momento) y Charlie vivía con su madre en un apartamento encima del museo.

A principios de 1844, Barnum decidió llevarse a Inglaterra al general Tom Thumb, de seis años. El héroe popular era originario de Inglaterra, después de todo, entonces, ¿qué mejor manera de convertir a Charlie en una estrella internacional?

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Existía la preocupación de que los británicos vieran el espectáculo como algo desagradable. Sus primeras actuaciones fueron mal recibidas. Pero una visita a la reina Victoria tras la muerte del padre del príncipe Alberto cambiaría eso.

General Tom Thumb

Archivo de historia universal / UIG a través de Getty ImagesGeneral Tom Thumb en traje de montaña, 1860.

El propio Barnum describió la actuación ante la reina Victoria en Buckingham Place de esta manera:

“[La reina y su corte] estaban parados en el extremo más alejado de la habitación cuando las puertas se abrieron y el general entró, luciendo como una muñeca de cera dotada del poder de locomoción. La sorpresa y el placer se plasmaron en los rostros del círculo real al contemplar este notable espécimen de humanidad mucho más pequeño de lo que evidentemente habían esperado encontrarlo.

El general avanzó con paso firme y, al acercarse a la distancia, hizo una elegante reverencia y exclamó: '¡Buenas noches, señoras y señores!'

Una carcajada siguió a este saludo. Entonces, la Reina lo tomó de la mano, lo condujo por la galería y le hizo muchas preguntas, cuyas respuestas mantuvieron a la fiesta en una ininterrumpida tensión de alegría '.

La parte del programa que hizo reír a todos fue el final. El general Tom Thumb tuvo que salir del salón de baile, pero no pudo darle la espalda a la reina (según las reglas de etiqueta real). En cambio, corrió unos pasos, se dio la vuelta e hizo una reverencia. Después de seguir este régimen unas cuantas veces, un perro comenzó a ladrarle a Charlie, quien luego procedió a fingir pelear con el perro usando este bastón. Todos se rieron a carcajadas con la actuación.

General Tom Thumb como Napoleón

Colección Hulton-Deutsch / CORBIS / Corbis a través de Getty ImagesTom Thumb vestido como Napoleón I.

Barnum y el general Tom Thumb no solo recibieron una invitación para actuar de nuevo, sino que también se embarcaron en una gira de tres años por Europa después de esta temporada. Grandes multitudes acudieron en masa para ver al general Tom Thumb, que era particularmente popular entre las mujeres jóvenes, que hacía fila en cuadras para recibir un beso de la atracción principal de Barnum.

Europa fue un éxito total, pero Barnum aún no había terminado con Charlie.

Gira americana y boda

En 1856, Barnum decidió que el general Tom Thumb necesitaba una gira por Estados Unidos. Durante un año, las principales ciudades pudieron ver al gracioso enano, que ahora alcanzó su altura máxima de 3 pies y pesaba 70 libras.

En 1863, Barnum organizó la boda de celebridades del siglo. El general Tom Thumb se casó con otra de las curiosidades de Barnum, Lavinia Warren.

Warren también era increíblemente pequeño, conocido como la 'Pequeña Reina de la Belleza'. Los dos se conocieron y se enamoraron. Barnum les organizó una lujosa ceremonia en la Catedral Episcopal Grace en la ciudad de Nueva York.

Boda Tom Thumb

Wikimedia CommonsLa boda del general Tom Thumb en la ciudad de Nueva York en febrero de 1863.

los New York Times publicó un artículo de fondo titulado 'Los amantes de Liliputienses' el día después de su boda. La gente se alineó por cuadras para ver a la pareja, de la misma manera que los británicos hicieron fila por millas para ver las bodas de la realeza.

Mucha gente vio la boda de Barnum como un truco publicitario, pero la pareja insistió en que estaban enamorados. El propio Stratton escribió que:

“Es cierto que somos pequeños, pero somos como Dios nos hizo, perfectos en nuestra pequeñez”, escribió. “Somos simplemente un hombre y una mujer con pasiones y enfermedades similares a las tuyas y a los demás mortales. Los arreglos para nuestro matrimonio no están controlados por ningún showman '.

Después de la boda, pasaron la luna de miel en la Casa Blanca y actuaron para Abraham Lincoln.

Barnum hizo desfilar a la pareja casada, a veces con un bebé a cuestas. Aquí es cuando las acusaciones de explotación alcanzan su punto máximo. Barnum rápidamente abandonó el acto de la pequeña familia al afirmar que el bebé murió. Lavinia escribió en su autobiografía que la 'muerte' del bebé fue un engaño. Hubo evidencia de que la pareja, de hecho, tuvo un hijo.

A finales de la década de 1860, el general Tom Thumb y su esposa se embarcaron en una gira mundial. Esta vez, fueron a Australia, China y Asia. Dondequiera que fueran, grandes multitudes continuaban siguiéndolos.

Saludo final del general Tom Thumb

Charles Stratton vivió una vida lujosa como adulto. Compró una casa de lujo en la ciudad de Nueva York y ganó enormes sumas de dinero como P.T. La principal atracción de Barnum.

Retrato de Tom Thumb

Biblioteca del CongresoEl general Tom Thumb, a la izquierda, junto a Lavinia Warren, su futura esposa, en algún momento entre 1855 y 1865.

Charlie murió en 1883 a la edad de 45 años de un derrame cerebral. Los expertos médicos contemporáneos coinciden en que él y su esposa padecían deficiencia de la hormona del crecimiento, una afección relacionada con una glándula pituitaria defectuosa en el cerebro. No se sabe si esa condición influyó en la muerte de Stratton. Su viuda se volvió a casar 10 años después y vivió hasta 1919.

Si Charlie Sutton sufrió explotación o no, una cosa es segura: el general Tom Thumb fue una superestrella internacional. Tenía admiradores adoradores en todos los rincones del planeta. Tras su muerte, decenas de miles de personas viajaron para ver su tumba.

P.T. El propio Barnum sería enterrado a pocos metros de su intérprete más preciado.


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