Piedra preciosa

Piedra preciosa , cualquiera de varios minerales muy apreciados por su belleza, durabilidad y rareza. Algunos materiales no cristalinos de origen orgánico (por ejemplo, perla, coral rojo y ámbar) también se clasifican como piedras preciosas.

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Las piedras preciosas han atraído a la humanidad desde la antigüedad y se han utilizado durante mucho tiempo para la joyería. El requisito principal para una gema es que sea hermosa. La belleza puede estar en el color o en la falta de color; en el último caso, la extrema limpidez y el fuego pueden proporcionar la atracción. Iridiscencia, opalescencia, asterismo (la exhibición de una figura en forma de estrella en la luz reflejada), chatoyance (la exhibición de un brillo cambiante y una banda estrecha y ondulada de luz blanca), patrón y brillo son otras características que pueden hacer una piedra preciosa. hermosa. Una gema también debe ser duradera, si la piedra debe retener el esmalte que se le aplica y resistir el desgaste de la manipulación constante.



Además de su uso como joyería, muchas civilizaciones consideraban que las gemas eran milagrosas y estaban dotadas de poderes misteriosos. Las diferentes piedras estaban dotadas de atributos diferentes y, a veces, superpuestos; Se pensaba, por ejemplo, que el diamante daba fuerza a su portador en la batalla y lo protegía de los fantasmas y la magia. Los vestigios de tales creencias persisten en la práctica moderna de llevar un piedra del zodíaco .

De los más de 2.000 minerales naturales identificados, menos de 100 se utilizan como piedras preciosas y solo 16 han alcanzado importancia. Estos son berilo, crisoberilo, corindón, diamante, feldespato, granate, jade, lazurita, olivino, ópalo, cuarzo, espinela, topacio, turmalina, turquesa y circón. Algunos de estos minerales proporcionan más de un tipo de gema; el berilo, por ejemplo, proporciona esmeraldas y aguamarinas, mientras que el corindón proporciona rubíes y zafiros. En prácticamente todos los casos, los minerales deben cortarse y pulirse para su uso en joyería.



A excepción del diamante, que presenta problemas especiales debido a su gran dureza ( ver corte de diamante), las piedras preciosas se cortan y pulen de tres maneras. Ágata, ópalo, jaspe, ónix, calcedonia (todos con un Dureza de Mohs de 7 o menos) se pueden voltear; es decir, pueden colocarse en un cilindro con arena abrasiva y agua y el cilindro gira sobre su eje longitudinal. Las piedras se pulen pero tienen una forma irregular. En segundo lugar, se pueden cortar los mismos tipos de piedras preciosas en cabochon (es decir, con una superficie superior redondeada y una parte inferior plana) y pulido sobre ruedas de piedra arenisca impulsadas por agua o motor. En tercer lugar, las piedras preciosas con una dureza de Mohs de más de 7 pueden cortarse con una sierra de carborundo y luego montarse en un soporte (dop) y presionarse contra un torno que se puede hacer girar con extrema rapidez. El torno lleva una punta o un pequeño disco de hierro dulce, que puede variar en diámetro desde el de la cabeza de un alfiler hasta un cuarto de pulgada. La cara del disco está cargada con arena de carborundo, polvo de diamante u otros abrasivos, junto con aceite. Otra herramienta utilizada para rectificar facetas es el motor dental, que tiene mayor flexibilidad y sensibilidad que el torno. Las facetas se muelen sobre la piedra con estas herramientas y luego se pulen como se describe anteriormente.

De importancia decisiva para el tratamiento moderno de las piedras preciosas fue el tipo de corte conocido como facetado, que produce brillo mediante la refracción y el reflejo de la luz. Hasta finales de la Edad Media, las gemas de todo tipo simplemente se cortaban en cabochon o, especialmente para incrustaciones, en plaquetas planas.

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Los primeros intentos de corte y facetado tenían como objetivo mejorar la apariencia de las piedras cubriendo los defectos naturales. El corte adecuado depende de un conocimiento detallado de la estructura cristalina de una piedra, sin embargo. Además, fue solo en el siglo XV cuando se descubrió y utilizó la propiedad abrasiva del diamante (nada más cortará el diamante). Después de este descubrimiento, se desarrolló el arte de cortar y pulir diamantes y otras gemas, probablemente primero en Francia y los Países Bajos. La talla de rosa se desarrolló en el siglo XVII, y se dice que la talla brillante, ahora la favorita de los diamantes, se utilizó por primera vez alrededor de 1700.



En el tallado moderno de gemas, el método del cabujón sigue utilizándose para opaco , piedras translúcidas y algunas transparentes, como ópalo, carbunclo, etc. pero para la mayoría de las gemas transparentes (especialmente diamantes, zafiros, rubíes y esmeraldas), casi siempre se emplea el tallado facetado. En este método, se cortan numerosas facetas, dispuestas geométricamente para resaltar la belleza de la luz y el color de la mejor manera. Esto se hace sacrificando material, a menudo hasta la mitad de la piedra o más, pero el valor de la gema aumenta considerablemente. Las cuatro formas facetadas más comunes son el corte brillante, el corte escalonado, el corte gota y el corte rosa.

Además de las piedras sin facetar que se cortan en cabujón, algunas están grabadas. Se utilizan herramientas de corte con punta de diamante de alta velocidad. La piedra se sostiene con la mano contra la herramienta, y la forma, la simetría, el tamaño y la profundidad de corte se determinan a simple vista. Las piedras preciosas también se pueden hacer pegando varias piedras más pequeñas para crear una joya grande. Ver gema ensamblada.

En algunos casos, el color de las piedras preciosas también es mejorado . Esto se logra mediante cualquiera de estos tres métodos: calentamiento en condiciones controladas, exposición a rayos X o radio, o la aplicación de pigmento o papel de color en las facetas del pabellón (base).



En los últimos tiempos, varios tipos de sintético Se han producido gemas, incluidos rubíes, zafiros y esmeraldas. Actualmente se emplean dos métodos de fabricación, uno que implica el crecimiento de cristales a partir de la solución y el otro al crecimiento de cristales a partir de las masas fundidas.