La historia completa del asesinato de Martin Luther King Jr. y sus inquietantes secuelas

Cuando Martin Luther King murió en el Lorraine Motel de Memphis el 4 de abril de 1968, Estados Unidos cambió para siempre. Esta es la historia completa de la tragedia que sacudió a una nación.

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1 de 24Martin Luther King pronunció su ahora famoso discurso 'He estado en la cima de la montaña' en el Templo Mason en Memphis ante 2,000 personas la noche antes de su muerte. Este sería el último discurso que daría, y esta foto sería una de las últimas que se le tomaron. 3 de abril de 1968.Bettmann / Colaborador a través de Getty Images2 de 24El cuerpo sin vida del Dr. Martin Luther King se extendió en el balcón del segundo piso del Lorraine Motel justo después de que le dispararan. 4 de abril de 1968. Memphis, Tennessee.Joseph Louw / The LIFE Images Collection / Getty Images3 de 24El líder de los derechos civiles Andrew Young (izquierda) y otros parados en el balcón del motel señalan en dirección al entonces desconocido asaltante justo después de que la bala alcanzara a King, quien yacía a sus pies.Joseph Louw / The LIFE Images Collection / Getty Images4 de 24Los ayudantes de King tratan de ayudar a su camarada caído de cualquier forma que puedan, ya que su cuerpo yace debajo de ellos. “Nos traumatizó verlo tirado allí empapado en sangre”, dijo Jesse Jackson.Joseph Louw / The LIFE Images Collection / Getty Images5 de 24Los trabajadores de emergencia y la policía preparan el cuerpo de King para sacarlo del balcón del Lorraine Motel.Joseph Louw / The LIFE Images Collection / Getty Images6 de 24El cuerpo de Martin Luther King Jr. se cubre con una manta mientras se prepara para el transporte. 'Recuerdo que Ralph Abernathy salió y dijo:' Vuelve, amigo mío, amigo mío, no nos dejes ahora '', recordó Jesse Jackson, 'pero el Dr. King estaba muerto en el impacto'.Joseph Louw / The LIFE Images Collection / Getty Images7 de 24La policía y los trabajadores de la ambulancia bajan el cuerpo de Martin Luther King Jr. por las escaleras del Lorraine Motel.Joseph Louw / The LIFE Images Collection / Getty Images8 de 24Una ambulancia llega al lugar del asesinato de Martin Luther King. Fue trasladado de urgencia al hospital, pero nunca recuperó el conocimiento y fue declarado muerto en una hora.Joseph Louw / The LIFE Images Collection / Getty Images9 de 24Los agentes de policía evalúan la escena en el Lorraine Motel poco después de que King fuera trasladado de urgencia al hospital y declarado muerto.Joseph Louw / The LIFE Images Collection / Getty Images10 de 24La policía responde al asesinato de Martin Luther King tras los informes de que el tirador fue visto en el área por testigos. 4 de abril de 1968.Joseph Louw / The LIFE Images Collection / Getty Images11 de 24Los transeúntes corren en busca del asesino entonces desconocido que disparó contra Martin Luther King Jr. desde un edificio al otro lado del Lorraine Motel. Si bien algunos testigos dicen que los disparos provienen de un edificio cercano, otros afirman que provenían de arbustos a la vista del balcón.Joseph Louw / The LIFE Images Collection / Getty Images12 de 24Theatrice Bailey, hermano del dueño del motel, raspa la sangre de King del balcón la noche de su muerte.Henry Groskinsky / The LIFE Picture Collection / Getty Images13 de 24El balcón del segundo piso manchado de sangre del Lorraine Motel, donde el Dr. Martin Luther King Jr. fue baleado.Henry Groskinsky / The LIFE Picture Collection / Getty Images14 de 24Los miembros de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur se sientan en la habitación no. 306 - en el que King se quedó y salió antes de que lo mataran - la noche de su muerte. Están presentes Andrew Young (a la izquierda cerca de la lámpara, con la mano en el mentón) y Ralph Abernathy (centro trasero, con alfiler de corbata redondo).Henry Groskinsky / The LIFE Picture Collection / Getty Images15 de 24Los líderes religiosos y de derechos civiles Will D. Campbell (derecha) y Ralph Abernathy se abrazan y se consuelan en la habitación de King (n. ° 306) en el Lorraine Motel la noche de su muerte.Henry Groskinsky / The LIFE Picture Collection / Getty Images16 de 24Jesse Jackson vio a King dar 'el discurso más brillante de su vida' la noche antes de ser asesinado a tiros y estaba con él en el momento de su asesinato. Se le ve aquí en el aeropuerto O'Hare en Chicago, leyendo el Defensor diario relato del periódico sobre el asesinato. 5 de abril de 1968.Robert Abbott Sengstacke / Getty Images17 de 24En los días y semanas que siguieron al asesinato de MLK, manifestantes devastados en más de 100 ciudades de Estados Unidos salieron a las calles en una ola de disturbios sin precedentes en la historia de la nación. Las ciudades más afectadas por los disturbios incluyeron Washington, D.C. (donde 1,000 resultaron heridos y 6,000 fueron arrestados), que se muestra aquí.Imágenes de Bettmann / Getty18 de 24Los disturbios que se produjeron a raíz del asesinato de Martin Luther King han sido considerados la mayor ola de disturbios civiles en la historia de Estados Unidos desde la Guerra Civil. En la foto, la Guardia Nacional de Illinois patrulla el lado oeste de Chicago afectado por disturbios. La policía dijo que al menos nueve personas murieron durante el caos, con más de 340 arrestadas. Se trajeron alrededor de 3.000 soldados para sofocar el pánico y la ira provocados por la muerte de Martin Luther King. 6 de abril de 1968.Imágenes de Bettmann / Getty19 de 24Los edificios en Chicago estallaron en llamas debido a los disturbios y saqueos que siguieron al trágico asesinato de Martin Luther King Jr. el 5 de abril de 1968.Lee Balterman / The LIFE Picture Collection / Getty Images20 de 24Las multitudes en Memphis comienzan a saquear la noche del asesinato de King. En todo el país, aproximadamente 15.000 personas fueron arrestadas en disturbios provocados por la muerte del líder caído.Lee Balterman / The LIFE Picture Collection / Getty Images21 de 24En Chicago, 11 personas murieron durante los disturbios, que dejaron a miles sin hogar y dañaron propiedades por valor de más de $ 10 millones.Robert Abbott Sengstacke / Getty Images22 de 24Mujeres en la tienda de ropa Abe Schrader en Nueva York hacen una pausa durante el trabajo para escuchar el funeral de Martin Luther King Jr. en una radio portátil. 8 de abril de 1968.Centro Kheel / Universidad de Cornell / Wikimedia Commons23 de 24King tenía la intención de liderar la 'Marcha sobre Memphis' para los trabajadores de saneamiento en huelga, pero trágicamente no vivió para verlo. Su viuda, Coretta Scott King (quinta desde la derecha), lo dirigió en su lugar. 9 de abril de 1968.AFP / Getty Images24 de 24

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Cuando el líder de los derechos civiles y el ícono estadounidense Martin Luther King Jr. fue asesinado en el balcón del Lorraine Motel en Memphis, Tennessee, el 4 de abril de 1968 a los 39 años, conmocionó a todo el mundo.

King acababa de salir al balcón del segundo piso del motel a las 6:01 p.m. con asociados como Ralph Abernathy y Jesse Jackson cuando el perpetrador apretó el gatillo. La bala fatal alcanzó a King con suficiente fuerza como para arrancarle la corbata del cuerpo.



'Recuerdo que Ralph Abernathy salió y dijo:' Vuelve, amigo mío, amigo mío, no nos dejes ahora ', recordó Jesse Jackson más tarde,' pero el Dr. King murió en el impacto '.

'No creo que haya escuchado el disparo', dijo su colega Andrew Young. No creo que sintiera nada.

Mientras los asociados de King apuntaban desesperadamente hacia la supuesta ubicación del tirador y las autoridades se apresuraban al lugar, los rescatistas transportaron el cuerpo de King al hospital St. Joseph. Pero nunca recuperó el conocimiento y fue declarado muerto allí a las 7:05 p.m.



Las secuelas de la muerte de Martin Luther King vieron a James Earl Ray arrestado por el crimen, el movimiento de derechos civiles sumido en el caos y la nación obligada a lidiar con un dolor y una ira incalculables. Los disturbios estallaron en más de 100 ciudades de todo el país cuando unas 15.000 personas fueron arrestadas en lo que se ha llamado el mayor período de disturbios civiles en la historia de Estados Unidos desde la Guerra Civil.

Mientras tanto, las teorías de conspiración sobre su muerte persisten hasta el día de hoy. Los teóricos dicen que, quizás debido a la retórica cada vez más anti-Vietnam y anti-establecimiento de King en sus últimos años, el gobierno de Estados Unidos pudo haber querido que se fuera.

Martin Luther King dando un discurso

Wikimedia CommonsMartin Luther King pronuncia un discurso contra la guerra de Vietnam en la Universidad de Minnesota. 26 de abril de 1967.



Aunque Ray inicialmente confesó el crimen, luego se retractó, en parte, y afirmó que había un complot más grande que involucraba a muchos otros además de él. Esta y las posteriores revelaciones de los esfuerzos del FBI para sabotear a King solo hicieron que muchos más sospecharan que el gobierno estaba involucrado de alguna manera.

Los documentos desclasificados en las décadas posteriores muestran que el FBI espió ilegalmente a King e incluso lo amenazó como parte de su mayor COINTELPRO programa diseñado para silenciar e intimidar a las figuras antisistema.



Tanto si hubo una conspiración como si no, el asesinato de Martin Luther King Jr. fue solo el comienzo. Fue el comienzo tanto del duelo a nivel nacional como de una reevaluación de décadas de lo que sucedió exactamente ese día, quién fue el responsable y cuáles fueron las ramificaciones más importantes para el curso mismo de la historia estadounidense.

La noche antes de su muerte

El día antes de la muerte de Martin Luther King, llegó a Memphis para prepararse para la próxima marcha en apoyo de los trabajadores de saneamiento de Memphis en huelga.

cosas malas de la madre teresa

Dio el último discurso de su vida en el Templo Mason en la noche del 3 de abril cuando una tormenta eléctrica rugió afuera. El ministro de Memphis, Samuel 'Billy' Kyles, recordó que King se estremecía cada vez que las ráfagas de viento golpeaban las contraventanas del auditorio.

Otro ministro presente recordó a King luciendo 'agobiado, cansado y agotado y apurado'. King había estado enfermo con dolor de garganta y esa noche había estado muy privado de sueño. En su discurso, dijo que la nación estaba condenada, no fuera que el gobierno finalmente ayudara a sobrevivir a los estadounidenses negros pobres.

Luego recordó la vez que una mujer lo apuñaló en 1958, casi matándolo, y reflexionó sobre su mortalidad. Habló de la amenaza de muerte que obligó a retrasar su vuelo desde Atlanta esa mañana. Había oído hablar de más amenazas una vez que llegó a Memphis, dijo.

La escena de Martin Luther King

Wikimedia CommonsEl Lorraine Motel en Memphis, escenario del asesinato de Martin Luther King, es ahora el Museo Nacional de Derechos Civiles.

De hecho, su discurso se centró inusualmente en la muerte, ya que afirmó firmemente que aceptaría lo que le sucediera. Después de todo, había visto la Tierra Prometida en su mente.

'Puede que no llegue allí contigo', dijo. Pero quiero que sepas, esta noche, que nosotros, como pueblo, llegaremos a la Tierra Prometida.

El reverendo Jesse Jackson, que estaba presente, llamó a su esposa después para contarle sobre la vorágine de emociones esa noche.

'Martin había dado el discurso más brillante de su vida', dijo. 'Estaba levantado y tenía un aura misteriosa a su alrededor ... Vi hombres llorando'.

El historiador Joan Beifuss describió a la audiencia como 'atrapada entre lágrimas y aplausos' y dijo que King dudaba en hacer algo más que quedarse en esa iglesia y rodearse de la gente por la que había luchado con tanta valentía durante toda su vida.

'Él solo quería quedarse allí y conocer gente, darles la mano y hablar con ellos', dijo.

Sin embargo, finalmente, el amado líder dejó la iglesia y su última noche en la Tierra llegó a su fin.

El asesinato de Martin Luther King

A las 6:01 p.m. en la noche del 4 de abril, Martin Luther King acababa de salir de la habitación 306 y salir al balcón, con la intención de hablar con los miembros de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur que se congregaban en el estacionamiento de abajo. Se dirigían a cenar en la casa del reverendo Samuel 'Billy' Kyles.

King bromeó con Jesse Jackson: 'Jesse, vamos de camino a la casa del reverendo Kyles para cenar y no tienes corbata', como Jackson recordó más tarde. Le dije: 'Doctor, el requisito previo para comer es tener apetito, no corbata' '.

Mientras tanto, King se estaba preparando para otro evento esa noche y acababa de conferenciar con el asociado y músico Ben Branch, diciendo: 'Ben, asegúrate de tocar' Take My Hand, Precious Lord 'en la reunión de esta noche. Juega muy bonito '.

Según todos los informes, estas fueron las últimas palabras de Martin Luther King. Entonces, la bala fatal alcanzó su cuerpo.

Jackson, Ralph Abernathy y los otros colegas intentaron desesperadamente salvarlo mientras señalaban el balcón al otro lado de la calle en la parte trasera de una pensión en South Main Street, de donde aparentemente había venido el único disparo.

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La policía se apresuró al lugar y comenzó a investigar mientras una ambulancia llevaba el cuerpo del motel al Hospital St. Joseph, donde los médicos declararon muerto a Martin Luther King Jr. a las 7.05 p.m.

Más tarde esa misma noche, durante un discurso en Indianápolis, el senador Robert F. Kennedy dio la noticia del asesinato de Martin Luther King a los que estaban escuchando y luego rápidamente hizo un llamado a la calma y la paz:

“Lo que necesitamos en Estados Unidos no es división; lo que necesitamos en Estados Unidos no es odio; lo que necesitamos en los Estados Unidos no es violencia o anarquía; sino amor y sabiduría, y compasión los unos por los otros, y un sentimiento de justicia hacia aquellos que todavía sufren en nuestro país, sean blancos o negros ”.

Sin embargo, las semanas posteriores a la muerte de Martin Luther King vieron reinar la destrucción, mientras que los rayos de esperanza ofrecieron solo un poco de respiro.

Coraje y caos en las secuelas

'Un motín es el lenguaje de los no escuchados', dijo una vez Martin Luther King. Y en los días posteriores a la muerte del propio King, los no escuchados y los oprimidos en todo Estados Unidos dieron a conocer sus voces.

Los disturbios que estallaron en más de 100 ciudades de todo el país tras los disturbios marcaron niveles de malestar casi sin precedentes en la historia de Estados Unidos. Especialmente en las ciudades de Chicago y Washington, DC, se saquearon negocios, se quemaron bloques y la Guardia Nacional irrumpió como último recurso.

Solo en Washington D.C., el propio presidente Johnson envió unos 13.600 soldados federales para combatir multitudes de hasta 20.000 que se habían enfrentado con la fuerza policial de la ciudad de unos 3.000 miembros. Al mismo tiempo, los marines montaron ametralladoras en los escalones del Capitolio.

Motín del asesinato de Martin Luther King en Washington Dc

Wikimedia CommonsLos restos de una tienda dañada por el motín del asesinato de Martin Luther King en Washington, DC, una de las ciudades más afectadas.

A medida que los ánimos se calmaban lentamente en todo el país, el presidente Johnson posteriormente pidió que el 7 de abril fuera un día nacional de duelo. Se cerraron bibliotecas, escuelas, museos y negocios. Incluso los Premios de la Academia pospusieron su ceremonia.

Mientras tanto, Coretta King encabezó una marcha de miles a través de Memphis el 8 de abril en apoyo de los trabajadores de saneamiento en huelga, tal como lo hubiera hecho su esposo si hubiera estado vivo. Su funeral se llevó a cabo al día siguiente, con más de 100.000 seguidores en duelo detrás de las dos mulas que tiraban del ataúd de King a través de Atlanta.

Después de los disturbios extremos que se produjeron en más de 100 ciudades estadounidenses tras la muerte de Martin Luther King, Ray fue localizado y capturado en Londres dos meses después. Rápidamente confesó y fue sentenciado a 99 años de prisión.

Sin embargo, más tarde se retractó de su confesión, que es solo una pieza de evidencia citada por aquellos que creen que hay más en la historia del asesinato de Martin Luther King de lo que parece.

Silenciar a un rey

Un año antes del asesinato de Martin Luther King, pronunció su famoso discurso en la Iglesia Riverside en la ciudad de Nueva York. Este discurso sigue siendo un ejemplo sorprendente de la postura contra la guerra de Vietnam que adoptó cada vez más en sus últimos años.

El discurso argumentó que el movimiento de derechos civiles y los movimientos contra la guerra estaban vinculados y que Estados Unidos debe cesar todos los bombardeos de Vietnam del Norte y del Sur. Instó a que se entablaran conversaciones de paz, propuso una fecha para la retirada de las tropas y sugirió que la guerra en el extranjero estaba paralizando al propio pueblo estadounidense en casa.

'La guerra estaba haciendo mucho más que devastar las esperanzas de los pobres en casa', dijo. 'Estábamos tomando a los jóvenes negros que habían sido lisiados por nuestra sociedad y enviándolos a ocho mil millas de distancia para garantizar libertades en el sudeste asiático que no habían encontrado en el suroeste de Georgia y el este de Harlem'.

Mientras tanto, la Campaña King's Poor People's Campaign también trastornó una estructura de poder estadounidense que se beneficia de la desigualdad económica y divide a las personas para luchar entre sí en lugar de unirse. Según el Instituto King , anunció esta campaña en noviembre de 1967, menos de medio año antes de que lo mataran a tiros. Buscó un 'término medio entre los disturbios por un lado y las tímidas súplicas de justicia por el otro' y una misa inicial de 2.000 pobres para marchar hacia la capital.

Martin Luther King con Robert Kennedy y Lyndon Johnson

Wikimedia CommonsUna reunión de la Casa Blanca con una reunión de la Casa Blanca con líderes de derechos civiles. Primera fila: Martin Luther King, Jr., Robert F. Kennedy, Roy Wilkins, Lyndon B. Johnson, Walter P. Reuther, Whitney M. Young y A. Philip Randolph. 22 de junio de 1963. Washington, D.C.

King también exigió que los estadounidenses pobres reciban un seguro de desempleo, un salario mínimo justo, educación para adultos y niños pobres, y más. Desafortunadamente, el FBI ya había comenzado a vigilarlo, a formar estrategias para arruinar su reputación, chantajearlo y neutralizarlo como un líder eficaz.

La potencial conspiración que rodea a la muerte de Martin Luther King

Foto policial de James Earl Ray

Wikimedia CommonsJames Earl Ray fue arrestado en el aeropuerto de Heathrow en Londres un mes después del asesinato de MLK. Más tarde se retractó diciendo que actuó solo, lo que la familia King cree hasta el día de hoy.

El FBI había estado preocupado ya en marzo de 1956 de que King fuera comunista, según el Instituto King . En 1962, el Programa de Infiltración Comunista, cuyo objetivo era investigar a cualquier grupo o persona sospechosa de subversión comunista, comenzó a poner su mirada en King.

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El jefe del FBI, J. Edgar Hoover, le dijo al fiscal general Robert Kennedy que uno de los ayudantes más cercanos de King, Stanley Levison, era 'un miembro secreto del Partido Comunista' ese año. Hoover luego desplegó agentes para encontrar material incriminatorio sobre King, y Kennedy autorizó las escuchas telefónicas en su casa para hacerlo.

los El FBI finalmente reunió cintas sobre los asuntos extramatrimoniales de King. e incluso le envió una carta anónima en 1964 alegando que las cintas serían publicadas si él no retrocedía o se suicidaba (el lenguaje es deliberadamente vago).

Con el FBI tan empeñado en destruir a King e incluso quizás buscando verlo morir, han abundado las teorías de que ellos u otras agencias gubernamentales estaban detrás de la muerte de King como una forma de silenciar su voz anti-establecimiento.

Imágenes de James Earl Ray disputando la idea de que actuó solo, cortesía de El Washington Post .

La viuda Coretta Scott King dijo en 1999 que existían 'pruebas abrumadoras que identificaban a otra persona, no a James Earl Ray, como el tirador, y que el Sr. Ray estaba preparado para asumir la culpa'.

Ray había sido arrestado en Londres un mes después de la muerte de Martin Luther King y se declaró culpable para evitar la pena de muerte. Una vez encarcelado, dio marcha atrás y dijo que era parte de una conspiración. La familia King le creyó, con el hijo de King, Dexter, visitando a Ray en 1977 y haciendo campaña para que se reabriera su caso.

Finalmente, un jurado de la corte civil acordó en 1999 que la muerte de King había sido, de hecho, el resultado de una conspiración que involucró a otra persona, por ejemplo, un intermediario llamado Loyd Jowers y entidades más poderosas que ayudó a coordinar.

'El jurado quedó claramente convencido por la amplia evidencia que se presentó durante el juicio de que, además del Sr. Jowers, la conspiración de la mafia, agencias gubernamentales locales, estatales y federales, estaban profundamente involucradas en el asesinato de mi esposo'. dijo Coretta King.

William Pepper en la conferencia de prensa de Loyd Jowers

Erik S. Lesser / Agencia de enlace / Getty ImagesMientras la familia King observa, William F. Pepper se dirige a los medios de comunicación tras el juicio de Loyd Jowers en relación con el asesinato de MLK. Atlanta, Georgia, 9 de diciembre de 1999.

Jowers afirmó que contrató a un policía corrupto para matar a King a fin de silenciar su activismo. A pesar de que el jurado lo declaró culpable de participar en una conspiración para asesinar a Martin Luther King, James Earl Ray fue el único hombre condenado por hacerlo.

En el último medio siglo desde el asesinato de Martin Luther King, su familia ha hablado públicamente muchas veces sobre la idea de que hay más en su muerte de lo que dicen los libros de historia. Pero no importa qué respuestas puedan o no eventualmente salir, la muerte de Martin Luther King sigue siendo uno de los puntos de inflexión más trágicos en la historia moderna de Estados Unidos.


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