De los cinco puntos a las cinco familias, adéntrese en 200 años de la zona más violenta de Nueva York

El auge de las pandillas de Chinatown

El primer residente de Chinatown fue Ah Ken, un vendedor de puros quien llegó a nueva york en 1858. Muchos creen que pudo pagar su tienda alquilando habitaciones a inmigrantes chinos, construyendo efectivamente Chinatown alrededor de su propia casa en el proceso.

A diferencia de los inmigrantes europeos anteriores que habían tenido puntos en común religiosos, culturales o lingüísticos para ayudarlos a adaptarse a Nueva York, el inmigrante chino promedio se enfrentaba a una dificultad considerablemente mayor.



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Vista del barrio chino del siglo XIX en Nueva York

Biblioteca Pública de Nueva YorkUna vista de Pell Street en Chinatown en 1899.



Por un lado, los neoyorquinos querían tener poco que ver con los inmigrantes chinos, aparte del viaje ocasional a sus supuestos fumaderos de opio. Bajo la Ley de Exclusión China de 1882, a muchos de estos inmigrantes se les impidió incluso entrar a los Estados Unidos.

El acto también convirtió a los inmigrantes chinos presentes en el país en residentes extranjeros. Para empeorar las cosas, muchas mujeres chinas no pudieron reunirse con sus maridos que ya estaban en el país cuando se aprobó la ley.



¿Qué podían hacer estos individuos aislados y desesperados rodeados de hostilidad y discriminación? Privados de sus derechos legales, algunos inmigrantes chinos se dirigieron a los delincuentes en respuesta.

Se establecieron sociedades secretas para organizar el crimen en Chinatown. Estos fueron llamados pinzas , originalmente conocidas como asociaciones de ayuda mutua.

No está claro cuándo exactamente comenzó su conexión con el crimen. Pero cuando se estableció On Leong Tong en 1893, el gobierno de tong se había filtrado claramente en Nueva York. Y las cosas estaban a punto de ponerse sangrientas.



El terror de las guerras de Tong

La historia completa de las pinzas y las consiguientes guerras de las pinzas se extiende desde San Francisco hasta Nueva York. Aparte de su vasto territorio, la escala de violencia en las Guerras Tong estuvo casi a la par con la mafia italiana de la década de 1930.

La causa de esta guerra fue lo que cabría esperar de un choque de pandillas: hubo una lucha entre dos tenazas chinas por el control de Chinatown.

Arresto de miembros de la banda Tong

Biblioteca del CongresoMiembros de Tong arrestados después de una batalla. 1906.



Tom Lee era un operador establecido detrás de escena de On Leong Tong, con sede en Nueva York. La lengua de Lee pronto ganó una reputación dominante incluso fuera de Chinatown y tenía fuertes lazos con Tammany Hall.

Pero a finales de la década de 1890, apareció un rival en el Hip Sing Tong. El líder Sai Wing Mock, también conocido como Mock Duck, pronto comenzó a ingresar al territorio de Lee.



El 12 de agosto de 1900, un lavandero y miembro del Hip Sing Tong llamado Lung Kin visitó 9 Pell Street en Chinatown. A las 6 p.m., tropezó con un pasillo cuando sonaron los disparos, apuntando directamente a él.

Un número desconocido de miembros de tong se dispersaron de la habitación y del edificio, dejando a Lung colapsando en un charco de su propia sangre. Más tarde esa noche, la policía arrestó a Gong Wing Chung, miembro de On Leong Tong.

Los New York Times informado en ese momento : “Cuando se enfrentó al cargo de asesinato, [Gong Wing Chung] nunca movió un músculo. Mientras lo llevaban, una sonrisa apareció en su rostro '.

Apenas seis semanas después, Ah Fee, un asociado y testigo coartada de Chung, fue asesinado en represalia.

Mapa de las guerras de Tong

Dominio publicoMapa de la disputa de la Guerra de Tong. 1906.

Se sabía que Lee obtenía poder del dinero, el respeto y las relaciones, mientras que Mock se sentía más cómodo recurriendo a la violencia y la brutalidad.

A las pocas semanas de exigir la mitad de las operaciones de juego de On Leong Tongs, los hombres de Mock supuestamente prendieron fuego a una de las pensiones del grupo. No mucho después de eso, un 'hombre hacha' de On Leong mató a un Hip Sing que conoció en la calle.

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Cuando el miembro de Hip Sing, Sue Sing, fue llevado a juicio por el asesinato de Ah Fee, los fiscales vieron la oportunidad de utilizar su juicio como un medio para reformar Chinatown. Por lo tanto, las autoridades también acusaron a los líderes del Hip Sing Tong, incluido Mock Duck, que era sospechoso de planear el asesinato.

Sing fue declarado culpable y sentenciado a prisión de por vida, mientras que un jurado estancado salvó a Mock Duck de ir a la cárcel. Sin embargo, Mock se fue de la ciudad por un tiempo antes de hacer otra jugada por el control de Chinatown.

El regreso de Mock marcó otro momento en las evoluciones dentro de las pinzas. Originalmente armadas con cuchillos de carne a fines del siglo XIX, las tenazas comenzaron a usar revólveres y otras armas de fuego alrededor de 1900. Los explosivos, que se usaban con menos frecuencia, entraron en funcionamiento alrededor de 1912.

Mock incorporó un chaleco de cota de malla debajo de su ropa, una decisión que finalmente lo salvó durante varios intentos de asesinato.

Mock fue condenado solo una vez por un delito menor en 1912 y pasó solo dos años en prisión antes de mantener un perfil bajo hasta el final de su vida en 1941. A diferencia de muchos otros pandilleros, murió por causas naturales.

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Armas de pandillas de Chinatown

Dominio publicoArmas incautadas a miembros de tong durante una redada policial en Chinatown en 1922.

Uno de los vestigios más famosos de Tong Wars de Nueva York es un apodo que aún se conserva de Doyers Street.

Doyers Street parece más un callejón que una carretera en toda regla. Tiene una cuadra de largo y se corta a la mitad en un giro de casi 90 grados. Este llamado ' Ángulo sangriento ”Resultó ideal para emboscar enemigos.

Hoy en día, Doyers Street es el hogar más famoso de Nom Wah Tea Parlour, el restaurante de dim sum más antiguo de Nueva York. Nom Wah celebrará su 100 aniversario en 2020.

Cuando abrió Nom Wah, Chinatown estaba prácticamente libre de burdeles y fumaderos de opio por los que alguna vez fue conocido.

El impulso dentro de las tenazas de Chinatown se desaceleró a principios del siglo XX cuando las redadas policiales demostraron para ser el más eficaz en la historia de la ciudad.

Muchas de sus operaciones fueron cerradas por las autoridades de la ciudad, por lo que las tenazas en guerra llegaron a una tregua en 1906. Sin embargo, las guerras comenzarían en pocas ocasiones más, terminando sorprendentemente con el silencioso retiro de Mock en Brooklyn.