De niño acosado a héroe de la televisión, el señor Rogers realmente fue la gran persona que crees que era

Fred Rogers, conocido como Mister Rogers, originalmente planeó convertirse en ministro presbiteriano. Pero se dio cuenta de que su verdadera vocación era enseñar a los niños cómo amarse unos a otros y a sí mismos.

Si eres uno de los millones de estadounidenses que crecieron viendo a Fred Rogers en Barrio de Mister Rogers , es posible que hayas escuchado algunos rumores sobre su pasado más oscuro.

¿Alguna vez escuchó sobre su tiempo en los Marines como francotirador, cuando registró 150 'asesinatos' que hizo durante la Guerra de Vietnam? ¿Qué tal los “tatuajes” secretos en sus brazos que escondía con suéteres? O tal vez hayas visto el infame GIF de Mister Rogers entusiasmando a los niños con alegría y te has preguntado si era real.



Por muy intrigantes que sean estas historias, todos ellos son leyendas urbanas . Nunca sirvió en el ejército. No tenía tatuajes. Y para las personas que no pueden dejar ir el GIF, el meme tiene una explicación inocente.



Resulta que el video fue capturado en el momento justo durante un saludable juego de '¿Dónde está Thumbkin?' Entonces sí, técnicamente le dio el pájaro doble - pero solo para enseñarles a los niños qué dedos son cuáles.

¿Por qué el señor Rogers es el objetivo de estas historias infundadas? Tal vez sea porque a la gente le resulta difícil creer que alguien pueda ser tan bueno como él parecía ser, y según todos los informes, en realidad lo fue.



¿Quién era el señor Rogers?

Foto del anuario de Fred Rogers High School

Wikimedia CommonsFoto del anuario de la escuela secundaria de Fred Rogers, 1946.

Fred McFeely Rogers nació el 20 de marzo de 1928 en la pequeña ciudad industrial de Latrobe, Pensilvania, cerca de Pittsburgh. Su infancia no fue particularmente feliz. Sufría de asma y a menudo lo acosaban porque era un niño regordete.

Los niños se burlaban de él, diciendo: 'Te atraparemos, Fat Freddy'. Pero el acoso también fue un momento decisivo para Fred Rogers. Prometió mirar más allá de las deficiencias físicas de las personas para encontrar lo 'invisible esencial', como él lo llamó, que yacía debajo.



Jugaba con títeres no solo por diversión, sino también para ayudarlo a superar su ansiedad. Como un solitario, tocaba el piano y el órgano y luego comenzó a componer canciones. Continuaría creando más de 200 melodías en su vida.

Después de la secundaria, Fred Rogers dejó su ciudad natal para su primer año de universidad en Dartmouth College en New Hampshire. Luego se trasladó al Rollins College de Florida y se graduó con gran elogio en composición musical en 1951. Rollins College fue también donde conoció a su futura esposa, Joanne Byrd, con quien se casó el 9 de junio de 1952.

Planeaba asistir a un seminario después de la escuela, pero su primera exposición a la televisión le hizo cambiar de opinión. Como él mismo lo expresó: “Vi a la gente tirarse pasteles en la cara y pensé: ¡Esta podría ser una herramienta maravillosa para la educación! ¿Por qué se usa de esta manera? '



Así que Fred Rogers les dijo a sus padres que estaba poniendo en espera sus planes de convertirse en ministro presbiteriano para seguir una carrera en televisión. Después de un breve período en NBC, WQED-TV en Pittsburgh lo contrató para escribir y producir El rincón de los niños con Josie Carey, la presentadora del programa.

Ese espectáculo local fue donde desarrolló muchos de los títeres que más tarde se convertirían en habituales en Barrio de Mister Rogers , incluidos Daniel el Tigre Rayado, X el Búho, Lady Elaine Fairchilde y King Friday XIII.



Mister Rogers con sus marionetas

Imágenes de Bettmann / GettyFred Rogers sostiene dos de sus títeres, Henrietta Pussycat y X the Owl.

Continuó estudiando teología a tiempo parcial, obteniendo su título de divinidad en 1962. Aunque se ordenó para servir como ministro, continuó persiguiendo su sueño de educar a los niños a través de la televisión.

En 1963, Rogers apareció ante la cámara por primera vez como presentador de Misterogers , un espectáculo infantil canadiense de 15 minutos, que se convirtió en otro campo de pruebas para las ideas y el desarrollo de piezas que se utilizaron más tarde en Vecindario de Mister Rogers.

En 1966, Rogers, armado con los derechos de su programa de CBC, regresó a Pittsburgh para crear Barrio de Mister Rogers - que fue un espectáculo regional al principio. Solo dos años después, el programa se transmitió a nivel nacional en lo que más tarde se convertiría en el Servicio de Transmisión Pública o PBS.

El éxito de Barrio de Mister Rogers

Fred Rogers a finales de la década de 1960

Wikimedia CommonsMister Rogers, fotografiado a fines de la década de 1960.

Barrio de Mister Rogers fue uno de los programas de televisión de mayor duración de la historia, con más de 900 episodios transmitidos durante 33 años. El episodio final se emitió en agosto de 2001, pero desde entonces ha vivido en reposiciones.

Fred Rogers literalmente estaba el espectáculo. Produjo, presentó, escribió los guiones y compuso la música. Las melodías jugaron un papel vital y relajante y cada episodio se estructuró como una composición musical.

Un aspecto clave de Barrio de Mister Rogers era el formato discreto y de ritmo uniforme, que contrastaba con los enfoques de otros programas para niños. No hubo efectos especiales o animaciones de las que hablar. En cambio, Rogers se basó en sus títeres, un castillo de cartón y charlas reflexivas uno a uno con los invitados.

Carrito de barrio

Wikimedia CommonsEl carrito de Mister Rogers llevaría a los espectadores desde la casa de Rogers al Barrio de Make-Believe, poblado por títeres.

Mister Rogers se tomó en serio el fomento de la autoestima, la tolerancia, la creatividad, la bondad y la empatía en sus jóvenes espectadores. Varias de sus ideas se extrajeron de los principios de crianza de los niños desarrollados en ese momento, trabajando con psicólogos infantiles destacados como Margaret McFarland, quien actuó como asesora principal de Rogers en el programa hasta 1988.

Fred Rogers también quería fomentar en los niños la noción de que cometer errores era parte de la vida. 'Fred pensó que era importante que los niños entendieran que tienes que cometer errores para mejorar y que cometer errores te ayuda a crecer'. dijo Margy Whitmer , un productor del programa desde hace mucho tiempo.

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Sobre todo, respetaba a los niños que lo observaban desde sus salas de estar. “Hizo personal a un medio de comunicación masivo”, dijo David Kleeman, ex presidente del Centro Estadounidense para Niños y Medios. “Tenía una forma de hablarle a la cámara como si solo hubiera un niño allí. E hizo que todos los niños sintieran que les hablaba directamente '.

Según Fred Rogers, 'hay muchas formas de crecer'.

El señor Rogers explicó el cómo y el por qué de las cosas, como el funcionamiento interno de las excavadoras o cómo crecían los hongos. Algunos de sus invitados eran expertos en estos temas y ayudaron a explicarlos de manera accesible.

Pero también exploró la vida interior de los niños, especialmente sus sentimientos y etapas de desarrollo. Los temas iban desde temores infantiles irracionales, como ser succionado por el desagüe en el baño, hasta cómo afrontar el primer día de clases. Las lecciones a menudo se interpretaban como canciones.

Fred Mcfeely Rogers entreteniendo a los niños

imágenes falsasMister Rogers entreteniendo a los niños en un evento celebrado en la Universidad de Dakota del Sur, 1973.

los Barrio Se pone serio

Fred Rogers reconoció que algunos problemas que afectaban a los niños no se podían abordar de manera alegre. Enfrentó esos eventos duros, como el divorcio de los padres y la pérdida de una mascota querida, de frente.

“Conozco a una niña y un niño cuya madre y padre se divorciaron”, dijo en un episodio. “Y esos niños lloraron y lloraron. ¿Sabes por qué? Bueno, una razón fue que pensaron que era su culpa. Pero, por supuesto, no fue culpa suya. Cosas como bodas y tener bebés y comprar casas y autos y divorciarse son cosas de adultos '.

Hora revista referida a esos episodios como 'la obra más oscura de la cultura popular hecha para niños en edad preescolar desde quizás los hermanos Grimm'.

Fred Rogers también utilizó su programa como plataforma para luchar por la igualdad. En un episodio de 1969, Mister Rogers y su estrella invitada frecuente, el 'Oficial' François Clemmons, un hombre negro, se mojaron los pies en la misma piscina para niños. No se inmutaría ahora, pero a finales de los 60, en el apogeo del movimiento de desegregación, ese simple acto hizo una declaración poderosa.

Retrato de Mister Fred Rogers

imágenes falsasMister Rogers creía en abordar temas difíciles directamente, pero de una manera amable y gentil.

Además de eso, el señor Rogers no rehuyó las condiciones médicas que podrían afectar a los niños. En cambio, trató de ayudar a sus espectadores a entenderlos.

En un episodio de 1981, Rogers entrevistó a Jeffrey Erlanger, un niño tetrapléjico de 10 años, y consiguió que demostrara cómo funcionaba su silla de ruedas. Rogers realmente quería que los niños observaran para ver qué tan cómodo estaba Erlanger hablando de su condición.

Para Rogers, estos temas difíciles debían ser comentados con los niños, no ignorados. Pero estos temas siempre fueron entregados con sinceridad y de una manera amable y gentil. Como resultado, ganó millones de fanáticos en todo Estados Unidos.

Sin embargo, mucha gente también se burló de él por su naturaleza seria. Comediantes como Eddie Murphy a menudo lo satirizaban. A veces, estas parodias lastiman a Rogers, pero Johnny Carson lo tranquilizó fue hecho por cariño más que por malicia.

Cuando Murphy finalmente conoció a Rogers, todo lo que quería hacer era abrazarlo.

Demandas, audiencias del Senado y salvamento de la videograbadora

En 1969, el señor Rogers habló con el Senado de los Estados Unidos para desafiar los recortes de fondos a las transmisiones públicas.

A pesar de sus modales suaves, Fred Rogers no era fácil de convencer. Cuando Burger King usó un imitador para vender comida rápida a niños en un comercial en 1984, Rogers exigió que eliminaran los anuncios, lo cual hicieron. En 1990, demandó al Ku Klux Klan por usar imitaciones de su voz y la Barrio de Mister Rogers tema musical en llamadas telefónicas racistas.

Pero su mayor golpe se produjo cuando defendió sin ayuda la financiación de la televisión. En 1969, Rogers se dirigió al Senado para convencerlos de que no recortaran una subvención de 20 millones de dólares a PBS. En ese momento, era relativamente desconocido.

Fred Rogers demostró que su enfoque de buen chico podía ser tan persuasivo con los senadores como con los niños. Habló con franqueza sobre la erosión de los valores a través de la programación televisiva violenta y la necesidad de proteger y educar a los niños.

“Nos ocupamos de cosas como el drama interno de la infancia”, le dijo al senador. “No tenemos que golpear a alguien en la cabeza para hacer drama. Nos ocupamos de cosas como cortarnos el pelo. O los sentimientos hacia hermanos y hermanas, y el tipo de ira que surge en situaciones familiares simples. Y le hablamos de forma constructiva '.

El senador John Pastore, que presidió la audiencia, nunca había oído hablar de Mister Rogers, pero después de un discurso de solo seis minutos, se aseguró de que PBS mantuviera su financiación.

'Se supone que soy un tipo bastante duro, y esta es la primera vez que se me pone la piel de gallina en los últimos dos días', dijo. 'Creo que es maravilloso. Parece que acaba de ganar los $ 20 millones '.

Años más tarde, el señor Rogers se presentó ante la Corte Suprema para guardar la videograbadora . Existían preocupaciones legales de que grabar un programa de televisión constituía una infracción de los derechos de autor. Pero Rogers, que siempre defendió a las familias, convenció a los jueces de que la videograbadora era esencial para que los padres trabajadores se sentaran con sus hijos y vean programas juntos como familia.

Todo el arduo trabajo de Mister Rogers obviamente valió la pena para millones de estadounidenses que se beneficiaron de sus sabias palabras. Por lo tanto, no es de extrañar que haya ganado una gran cantidad de premios a lo largo de su vida, incluido un Emmy Lifetime Achievement y un premio Peabody.

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En 1999, Rogers finalmente fue incluido en el Salón de la Fama de la Televisión. Incluso en su discurso de aceptación, todavía expresó su preocupación por cómo la televisión influía en los niños en casa.

Pidió a las celebridades de la audiencia que reflexionaran sobre su posición como personas 'elegidas para ayudar a satisfacer las necesidades más profundas de quienes miran y escuchan, día y noche'.

La película Un hermoso día en el vecindario

Tom Hanks como Mister Rogers

Fotos de Lacey Terrell / SonyTom Hanks como Mister Rogers en la película Un hermoso día en el vecindario .

El legado de Mister Rogers se celebra en la película Un hermoso día en el vecindario , que se estrenará el 22 de noviembre de 2019. La película está protagonizada por Tom Hanks como Fred Rogers.

Pero no confunda esta película con una película biográfica. En cambio, está simplemente inspirado en la amistad de la vida real entre Mister Rogers y Tom Junod, un periodista que describió el ícono de la televisión para Esquire .

Aunque Junod se mostró cínico al principio sobre entrevistar al señor Rogers, su punto de vista cambió drásticamente después de conocer a la amada celebridad en persona. Su artículo terminó por titularse: '¿Puedes decir ... héroe?'

En una pieza reciente para El Atlántico , Junod reflexiona sobre la experiencia que cambió la vida de conocer y entablar amistad con el señor Rogers:

“Hace mucho tiempo, un hombre ingenioso e incansable bondad vio algo en mí que yo no vi en mí mismo. Confió en mí cuando pensé que no era digno de confianza y se interesó en mí que fue más allá de mi interés inicial en él. Fue la primera persona sobre la que escribí que se convirtió en mi amigo, y nuestra amistad perduró hasta que murió '.

En el mismo artículo, Junod aclara algunas cosas sobre la película: “Ahora se ha hecho una película a partir de la historia que escribí sobre él, es decir 'inspirada en' la historia que escribí sobre él, es decir que en La película me llamo Lloyd Vogel y me peleo a puñetazos con mi padre en la boda de mi hermana. No me peleé a puñetazos con mi padre en la boda de mi hermana. Mi hermana no se casó '.

'Y, sin embargo, la película, llamada Un hermoso día en el barrio , parece la culminación de los regalos que Fred Rogers me dio a mí ya todos nosotros, regalos que se ajustan a la definición de gracia porque se sienten, al menos en mi caso, inmerecidos ”, continúa Junod. 'Todavía no sé qué vio en mí, por qué decidió confiar en mí o qué, hasta el día de hoy, quería de mí, si es que quería algo'.

El tráiler oficial de la película Un hermoso día en el vecindario .

Curiosamente, Tom Hanks también ha admitido que no era el mayor fanático de Mister Rogers cuando era niño. 'Estaba demasiado ocupado viendo Rocky y Bullwinkle , Y cosas como esa,' Hanks explicó a la prensa en el Festival Internacional de Cine de Toronto.

Pero hace unos años, el actor ganador del Oscar recibió un correo electrónico de un amigo con un clip antiguo de Barrio de Mister Rogers que instantáneamente cambió de opinión. El video de 1981 mostraba al señor Rogers saludando a Jeffrey Erlanger, el niño tetrapléjico de 10 años en silla de ruedas.

'Fred es maravillosamente gentil y está presente [con] alguien que normalmente haría que [la mayoría de la gente] se sintiera incómoda', dijo Hanks. “¿Qué le dices a alguien que se pasará la vida en silla de ruedas? Él dijo: 'Jeff, ¿alguna vez has tenido días en los que te sientes triste?'. Él dice: 'Bueno, sí, claro, señor Rogers. Algunos días ... pero no hoy '”.

Hanks confesó: “Me hizo llorar. Fue tan [asombroso]. Es una de las razones por las que estoy en la película '.

Recordando al señor Rogers y su legado

El señor Rogers recibe la medalla de la libertad de manos del presidente George W. Bush

Paul Morse / Biblioteca presidencial de George W. Bush / Wikimedia CommonsEn 2002, el presidente George W. Bush entregó a Fred Rogers la Medalla Presidencial de la Libertad.

El señor Rogers permaneció casado con su esposa Joanne durante más de 50 años hasta que murió de cáncer de estómago en febrero de 2003. Tenía 74 años.

Poco después de su fallecimiento, su sitio web proporcionó un enlace para que los padres los ayudaran a hablar sobre la muerte con sus hijos.

'Los niños siempre han conocido a Mister Rogers como su 'amigo de la televisión' y esa relación no cambia con su muerte', dice el sitio. 'Recuerde que Fred Rogers siempre ha ayudado a los niños a saber que los sentimientos son naturales y normales, y que los momentos felices y los momentos tristes son parte de la vida de todos'.

Le sobreviven su amada esposa, sus dos hijos, Jim y John, y tres nietos. Según un artículo de 2018 publicado en el Los Angeles Times , la familia todavía aprecia su memoria y valora todo lo que él representó.

“Una parte de mí simplemente se fue con él”, dijo Joanne, ahora de 91 años. 'Pero encuentro que él está conmigo la mayor parte del tiempo. Puedo llegar a él muy rápidamente '.

Mientras tanto, John todavía cree que la moral de su padre estaba 'más allá' de la mayoría de la gente.

“Creo que papá trató de seguir el ejemplo de Cristo por la forma en que llevó su vida, y lo hizo de una manera fabulosa”, dijo John. “Así que estar a la altura de una leyenda como él fue un desafío para mí mientras crecía. Tenía mis problemas con eso '.

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“Pero alrededor de los 30 años, llegué a la paz con eso. Yo estaba como, '¿Sabes qué? Estoy feliz conmigo mismo '. ¿Y qué nos enseñó papá siempre? 'Sé feliz con tu forma de ser' '.

Jim agregó: “Papá siempre me dio espacio para crecer. He tenido barba y cabello largo durante bastante tiempo, y él siempre pensó en eso como cosas externas que realmente no importaban '.

Ahora, con la nueva película en el horizonte, la viuda y los hijos de Mister Rogers están emocionados de volver a visitar el legado de su amado miembro de la familia y continuar celebrándolo con el resto del mundo.

“Creo que si papá estuviera vivo, probablemente diría: '¿Qué es todo este alboroto? Esto es una tontería '”, dijo Jim. 'Pero al mismo tiempo, creo que probablemente se reclinaría y reflexionaría sobre un trabajo bien hecho'.


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