El espantoso pico de zapato puede decapitar a los cocodrilos bebés y suena como una ametralladora

Los Shoebills son famosos por intimidar, ya que miden cinco pies de alto y un pico de siete pulgadas que es lo suficientemente fuerte como para atravesar peces de seis pies.

La cigüeña pico zapato tiene que ser una de las aves más locas del planeta Tierra. El ave gigante es originaria de los pantanos de África y es mejor conocida por sus características prehistóricas, en particular, su fuerte pico hueco que se parece muchísimo a un zueco holandés.

Este dinosaurio viviente fue amado por los antiguos egipcios y tiene el poder de superar a un cocodrilo. Pero eso no es todo lo que hace que este llamado Pelícano de la Muerte sea único.



¿Son los Shoebills dinosaurios realmente vivos?

Shoebill cerrar

Yusuke Miyahara / FlickrEl pico de zapato parece prehistórico porque, en parte, lo es. Evolucionaron a partir de dinosaurios hace cientos de millones de años.

Si alguna vez ha visto una cigüeña pico de zapato, es posible que la haya confundido fácilmente con un muppet, pero es más Sam Eagle que Skeksis de Cristal oscuro .

El pico de zapato, o Balaeniceps rex , se encuentra a una altura promedio de cuatro pies y medio. Su enorme pico de siete pulgadas es lo suficientemente fuerte como para decapitado un seis pies pez pulmonado , por lo que no es de extrañar por qué este pájaro se compara con frecuencia con un dinosaurio. Las aves, de hecho, evolucionaron a partir de un grupo de dinosaurios carnívoros llamados terópodos, el mismo grupo que los poderosos tirano-saurio Rex una vez perteneció, aunque las aves descendieron de una rama de terópodos de menor tamaño.



A medida que las aves evolucionaron de sus primos prehistóricos, abandonaron sus hocicos con dientes y desarrollaron picos en su lugar. Pero al mirar el pico de zapato, parece que la evolución de esta ave a partir de sus parientes prehistóricos no progresó mucho.

Pico de pelícano de la muerte

Muzina Shanghái / FlickrSu apariencia única también confundió a los científicos que originalmente pensaron que el pico zapato estaba estrechamente relacionado con las cigüeñas.

Por supuesto, estas aves gigantes tienen parientes mucho más cercanos en el mundo moderno. Los picozapato se conocían anteriormente como cigüeñas pico de zapato debido a su estatura similar y características de comportamiento compartidas, pero el pico de zapato es en realidad más similar a los pelícanos, particularmente en sus métodos de caza violentos.



Los Shoebills también comparten algunos rasgos físicos con las garzas, como sus plumas en polvo, que se pueden encontrar en el pecho y el vientre, y su hábito de volar con el cuello retraído.

Pero a pesar de estas similitudes, el pico de zapato singular se ha clasificado en una familia aviar propia, conocida como Balaenicipitidae.

Sus formidables picos pueden aplastar fácilmente a los cocodrilos

Caza de pez pulmonado

Rafael Vila/FlickrLos picozapatos se alimentan de peces pulmonados y otros animales pequeños como reptiles, ranas e incluso cocodrilos bebés.



La característica más llamativa de un pico de zapato es sin duda su pico sustancial. Este llamado pelícano de la muerte cuenta con el tercer pico más largo entre las aves, detrás de las cigüeñas y los pelícanos. La solidez de su pico a menudo se compara con un zueco de madera, de ahí el nombre peculiar del pájaro.

El interior del pico de un pico de zapato es lo suficientemente espacioso como para cumplir múltiples propósitos en su vida diaria.



Por un lado, el billete puede producir un sonido de 'aplauso' que atrae a los compañeros y ahuyenta a los depredadores. Este sonido se ha comparado con una ametralladora. Sus picos también se utilizan con frecuencia como una herramienta para recoger agua y refrescarse bajo el sol tropical africano. Pero el propósito más peligroso que tiene es como arma de caza súper eficiente.

Eche un vistazo al pico de zapato con un movimiento alucinante.

Los picozapatos cazan durante el día y se alimentan de pequeños animales como ranas, reptiles, peces pulmonados e incluso cocodrilos bebés. Son cazadores pacientes y vadean lentamente por el agua explorando el territorio en busca de comida. A veces, los picozapatos pasan largos períodos de tiempo inmóviles mientras esperan a su presa.

Una vez que el pico de zapato pone su mirada en una víctima desprevenida, colapsará su pose de estatua y se lanzará a toda velocidad, perforando a su presa con el borde afilado de su pico superior. El pájaro puede decapitar fácilmente a un pez pulmonado con solo unos pocos golpes de su pico antes de tragarlo de un solo trago.

Aunque son depredadores temibles, el pico zapato figura como una especie vulnerable en la Lista Roja de Especies Amenazadas de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN), un estado de conservación que está solo un paso por encima de amenazado.

La disminución del número de aves en la naturaleza se debe en gran parte a la disminución de su hábitat de humedales y a la caza excesiva para el comercio mundial de zoológicos. Según la UICN, en la actualidad quedan entre 3.300 y 5.300 picos de zapatos en estado salvaje.

Un día en la vida de un pájaro pico zapato

Shoebill tomando vuelo

Michael Gwyther-Jones / FlickrSu envergadura de dos metros y medio ayuda a sostener su gran estructura durante el vuelo.

Shoebills es una especie de ave no migratoria nativa del Sudd, un vasto territorio pantanoso en Sudán del Sur. También se pueden encontrar alrededor de los humedales de Uganda.

Son aves solitarias y pasan la mayor parte del tiempo vadeando a través de pantanos profundos donde pueden recolectar material vegetal para anidar. Hacer su hábitat en las partes más profundas del pantano es una estrategia de sobrevivencia que les permite evitar amenazas potenciales como cocodrilos adultos y humanos.

Mientras desafía el desierto caliente de África, el pico de zapato se mantiene fresco utilizando un mecanismo práctico, aunque extraño, que los biólogos llaman urohidrosis, durante el cual el pico de zapato excreta en sus propias piernas. La evaporación resultante crea un efecto de 'enfriamiento'.

Los Shoebills también aletean la garganta, lo cual es una práctica común entre las aves. El proceso se conoce como 'aleteo gular' e implica bombear los músculos superiores de la garganta para liberar el exceso de calor del cuerpo del ave.

Cigüeña pico zapato en la naturaleza

Nik Borrow / FlickrLos Shoebills son aves monógamas que, sin embargo, permanecen solitarias por naturaleza, y a menudo se alejan para alimentarse por su cuenta.

Cuando el pico zapato está listo para aparearse, construye un nido sobre la vegetación flotante, ocultándolo cuidadosamente con montones de plantas y ramitas húmedas. Si el nido está lo suficientemente aislado, el pico zapato puede usarlo repetidamente de un año a otro.

cuando se hicieron los primeros zapatos

Shoebills típicamente laico de uno a tres huevos por puesta (o grupo) y tanto el macho como la hembra se turnan para incubar los huevos durante más de un mes. Los padres de Shoebill a menudo toman agua con sus picos y la empapan en el nido para mantener frescos los huevos. Lamentablemente, una vez que los huevos eclosionan, los padres suelen criar solo al más fuerte de la puesta, dejando que el resto de los polluelos se las arregle por sí mismos.

A pesar de su gran cuerpo, el pico de zapato pesa entre ocho y 15 libras. Sus alas, que generalmente se extienden más de dos metros y medio, son lo suficientemente fuertes como para soportar sus grandes marcos cuando están en el aire, creando una silueta sorprendente para los observadores de aves terrestres.

Amado por los observadores de aves y las culturas antiguas por igual, la popularidad del pico de zapato también se ha convertido en un peligro. Como especie amenazada, su rareza los ha convertido en un bien preciado en el comercio ilegal de vida silvestre. Los coleccionistas privados en Dubai y Arabia Saudita pagarán $ 10,000 o más por un pico de zapatos vivo.

Con suerte, con mayores esfuerzos de conservación, estas sorprendentes aves de aspecto prehistórico seguirán sobreviviendo.


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