Fragmentación: cuando los soldados en Vietnam se rebelaron contra sus oficiales matándolos con granadas

En las selvas de Vietnam, donde el orden y la disciplina pendían de un hilo, algunos oficiales enfrentaron un peligro mayor que el Viet Cong: sus propios hombres.

Casa en llamas en Vietnam

ARCHIVOS NACIONALES / AFP / Getty ImagesSe produjeron más incidentes de fragmentación en la guerra de Vietnam que en cualquiera de las dos guerras mundiales.

¿Qué estaba fraguando?

A medida que avanzaba la guerra de Vietnam, los soldados comenzaron a ver la guerra como injusta e imposible de ganar, lo que llevó a un comportamiento abiertamente amotinado.



Por medio de una 'granada de fragmentación', de la cual el término 'fragmentación' fue derivado , un soldado podría acabar con un oficial sin dejar ninguna prueba. Debido a que se destruyó el casquillo de la granada, se destruyeron todas las huellas dactilares. Las granadas individuales tampoco recibieron números de serie únicos, por lo que era poco probable que se hiciera ningún esfuerzo por rastrear el arma homicida hasta el asesino.



Los ataques de fragmentación solían ser una represalia por alguna acción disciplinaria, aunque a veces también eran un medio conveniente para que las tropas preocupadas se deshagan de un oficial que pensaban que era incompetente.

A los objetivos a veces se les daba incluso una advertencia en forma de granadas con sus nombres pintados, plantados en sus dormitorios con el imperdible todavía puesto.



quien inventó la bombilla primero

¿Un acto de fragmentación?

Thomas Dellwo Vietnam

Monumento a los Veteranos de VietnamEl teniente Thomas Dellwo fue asesinado por un compañero soldado el día antes de su salida de Vietnam.

En la noche del 15 de marzo de 1971, un grupo de oficiales de artillería estadounidenses estacionados en el Bueno, Hoa Air Force base estaban disfrutando de un raro 'tiempo maravilloso de buena comida y compañerismo' en un breve respiro de la guerra.

La atmósfera relajada se hizo añicos de repente alrededor de la 1 a.m. cuando los sonidos de una explosión atravesaron la base. Los oficiales asumieron que la explosión fue un ataque del Viet Cong y rápidamente se prepararon para defenderse pero, extrañamente, no hubo sonidos de más hostilidades.



Pronto fueron informados por el comandante del batallón que la fuente de la conmoción era una granada de mano que había sido arrojada a través de una ventana abierta al dormitorio de los oficiales. El ataque había matado al segundo teniente Richard E. Harlan y al primer teniente Thomas A. Dellwo.

Los oficiales pronto determinaron que el ataque no había venido del enemigo en absoluto, sino que más bien sostuvieron que la granada que se llevó la vida de sus dos superiores fue lanzada por un compañero soldado, el soldado Billy Dean Smith.

Granada fragmentada

Wikimedia CommonsLa granada M26 que se usó a menudo para fragmentar durante la guerra de Vietnam.



El juicio que siguió estuvo plagado de acusaciones de que un sistema racista había engañado a Smith, un hombre negro que había hecho declaraciones contra la guerra antes del incidente. La fiscalía presentó pruebas irrefutables, pero finalmente, un jurado absolvió a Smith en 1972.

Si bien Dellwo y Harlan pueden haber sido las primeras víctimas fragmentarias de las que se enteraría el público estadounidense, no fueron las primeras ni serían las últimas. De hecho, los ataques fatales de soldado a soldado solo se volverían más comunes a medida que la moral y la disciplina se deterioraran constantemente durante el transcurso de la guerra de Vietnam.



Causas de la violencia de soldado contra soldado

Las granadas de mano se habían utilizado en combate desde la Primera Guerra Mundial, pero se informaron muy pocos incidentes de fragmentación durante las dos guerras mundiales o la guerra de Corea.

Los investigadores especulan que esto se debe en parte a la naturaleza de la guerra en sí. Durante la Guerra de Vietnam, el Ejército de Estados Unidos implementó un política de rotación de un año para los soldados y una rotación de seis meses para los oficiales, lo que significa que los hombres no pudieron formar los lazos que tantas veces significaban la diferencia entre la vida y la muerte en combate, así como para cimentar las unidades con un sentido de propósito y unidad.

Soldados sentados en primera línea

ARCHIVOS NACIONALES / AFP / Getty ImagesSoldados estadounidenses en el frente durante la Batalla de Huế a principios de 1968.

El aumento del consumo de drogas y la presencia de un número desproporcionadamente alto de soldados drogadictos también contribuyeron al aumento de la fragmentación. De hecho, durante su juicio, el soldado Smith admitió abiertamente que había estado drogado durante el ataque que mató a Dellwo y Harlan, aunque mantuvo que no fue él quien perpetró el ataque.

Roy Moore, un ex presidente del Tribunal Supremo de Alabama que también sirvió en la 88a Compañía de la Policía Militar en Vietnam en 1971, describió cómo 'el uso de drogas estaba generalizado' de modo que 'administró muchos artículos del Artículo Quince, cargos disciplinarios presentados contra soldados insubordinados o desobedientes'.

Lejos de restaurar el orden como esperaba Moore, sus acciones lo convirtieron en 'un hombre marcado' y comenzó a recibir múltiples amenazas. El Capitán Moore, después de negarse a dejarse intimidar por las amenazas y seguir imponiendo cargos disciplinarios, estuvo a punto de llegar a su fin a manos de 'un conocido consumidor de drogas llamado Kidwell' que disparó contra un sargento primero y se dirigía a matar Moore antes de ser detenido.

Además, a medida que la oposición a la guerra se hizo más vocal y el Ejército comenzó a decaer, la disciplina, en consecuencia, comenzó a desintegrarse dentro de las filas. Los hombres se volvieron cada vez menos inclinados a obedecer órdenes que pondrían sus vidas en riesgo en una guerra que sabían que ya estaba en camino de terminar.

En 1971, el coronel Robert D. Heinl declaró que “nuestro ejército que ahora permanece en Vietnam está en un estado que se acerca al colapso, con unidades individuales que evitan o se niegan al combate, asesinan a sus oficiales, están drogados y desanimados donde no están casi amotinados. '

Harlan Richard Vietnam

Fondo Conmemorativo de los Veteranos de VietnamEl oficial de 24 años Richard Harlan fue asesinado en su cama por un soldado que luego admitió que estaba drogado en ese momento.

Muchos oficiales comenzó a sentirse inseguro simplemente por su posición de alto rango. Colin Powell, quien se desempeñó como mayor en Vietnam, recordó que durante su segunda gira de 1968 a 1969, “moví mi catre todas las noches, en parte para frustrar a los informantes del Viet Cong que podrían estar rastreandome, pero también porque no descarté ataques a la autoridad desde el propio batallón '.

Estadísticas antes y ahora

A lo largo de toda la guerra de Vietnam, hubo 800 documentados intentos de fragmentación en el Ejército y la Infantería de Marina. Según otro relato, se pensaba que habían ocurrido más de 1.000 incidentes de este tipo. Solo entre 1969 y 1970, el ejército de los Estados Unidos informó 305 deshilachados.

Sin embargo, es posible que nunca se sepa el verdadero número de incidentes de fragmentación. Esto se debe en parte a que los ataques en sí dificultan determinar cuáles fueron deliberados y en parte a que, en un intento por evitarles más dolor a las familias de las víctimas, el Ejército no informó oficialmente la verdadera causa de la muerte de algunos de los oficiales.

Estados Unidos puso fin oficialmente a su participación en Vietnam en 1973, junto con su reclutamiento militar. El final de la guerra también marcó el final de la epidemia fragmentada, algo que algunos historiadores especulan que no es ajeno al final del borrador.

Muchos militares profesionales creen que un ejército compuesto enteramente de voluntarios tiene una tendencia a elevar la moral, el apoyo y la disciplina. Esto, combinado con procesos de detección más estrictos para descartar a los adictos a las drogas y una mayor atención al estrés psicológico de los soldados, ha reducido milagrosamente el número de incidentes de fragmentación.


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