Especies fosilizadas de ballenas de cuatro patas que vivieron hace 40 millones de años descubiertas en Perú

Este cuadrúpedo prehistórico descubierto en la costa de Perú era similar a una nutria o un castor de hoy en día, excepto que mide 13 pies de largo.

El Pacífico Peregocetus

Alberto Gennarilos Peregocetus pacífico se adaptó bien a los entornos terrestres y marinos.

Los científicos han descubierto evidencia de una especie de ballena de 42 millones de años en la costa de Perú. Si bien este hallazgo sería lo suficientemente impresionante en sí mismo, esta ballena en particular tenía una característica asombrosamente distinta: cuatro patas que probablemente solían caminar sobre la tierra.



De acuerdo a Gizmodo , el descubrimiento de este nuevo Peregocetus pacífico especie ha arrojado nueva luz sobre la evolución de estos mamíferos marinos.



que vemos cuando morimos

La evidencia fósil ha establecido que los delfines y ballenas modernos se derivaron de pequeños animales con pezuñas y cuatro extremidades que vivieron en el sur de Asia durante el Eoceno hace unos 50 millones de años.

La comunidad científica había establecido previamente que estos animales llegaron a América del Norte hace 41,2 millones de años. Lo que hace que este último descubrimiento sea tan significativo es que esta ballena cuadrúpedo tiene 42,6 millones de años, lo que obliga a los biólogos evolutivos a reevaluar los plazos establecidos.



Además, este descubrimiento, publicado en la revista Biología actual , deja en claro que las ballenas antiguas originalmente llamaron América del Sur, no América del Norte, su primer hogar en el hemisferio occidental.

La ilustración del Pacífico Peregocetus

G. Bianucci / Biología actual La antigua ballena de cuatro patas tenía un modo de andar específico que usaba en tierra, como lo demuestran sus huesos de la cadera.

“Sabemos desde hace un tiempo que las ballenas de cuatro patas habían llegado a América del Norte, pero este es el primer registro confiable de América del Sur y, por lo tanto, también el primero del hemisferio sur”, dijo Felix Marx, paleontólogo de la Universidad de Lieja en Bélgica.



El nombre latino de la especie esencialmente denota que era una 'ballena viajera que llegó al Pacífico'. Los científicos se sorprendieron al encontrar restos sorprendentemente bien conservados, incluida la mandíbula, las patas delanteras y traseras, parte de la columna vertebral y la cola, en la costa peruana de Playa Media Luna en 2011.

Desde entonces, los investigadores han colocado a la especie en el Eoceno medio al fechar el sedimento en el que se encontraron los fósiles.

'Este es el primer registro indiscutible de un esqueleto de ballena cuadrúpedo para todo el Océano Pacífico, probablemente el más antiguo de América y el más completo fuera de India y Pakistán', explicó el autor principal Olivier Lambert, paleontólogo del Real Instituto Belga de Recursos Naturales. Ciencias



Similar a las nutrias o castores, el Peregocetus era muy capaz de atravesar entornos terrestres y marinos. Sin embargo, a diferencia de los animales comparables, esta ballena en particular era bastante grande, midiendo alrededor de 13 pies de largo.

Huesos poscraneales mandibulares de Peregocetus Pacificus

G. Bianucci / Biología actual Todos los huesos fosilizados desenterrados en Playa Media Luna.



Además de las cuatro patas, la ubicación de los huesos de la cadera del animal también apuntaba hacia una marcha específica de la tierra que se había desarrollado con el tiempo.

En términos de sus capacidades acuáticas, el tamaño de los dedos y las patas indicaba que lo más probable es que los apéndices de este animal fueran palmeados. Si bien las características físicas y los atributos multiambientales de esta especie descubierta son ciertamente impresionantes, su edad reveló aún más áreas de interés para los científicos.

Se cree que las ballenas antiguas de cuatro patas como estas llegaron a América del Sur cruzando la mitad sur del Océano Atlántico desde la costa occidental de África. No solo las corrientes hacia el oeste les habrían dado un impulso, sino que ambos continentes estaban solo la mitad de distanciados en ese entonces que en la actualidad.

Peregocetus Pacific Natación

Alberto GennariLa ballena de cuatro patas cruzó el Atlántico y llegó a América del Sur hace unos 42,6 millones de años.

Al llegar, el Peregocetus probablemente hizo de las aguas del Pacífico su centro, particularmente a lo largo de la costa peruana, antes de emprender su viaje a América del Norte. Para Erich Fitzgerald, curador principal de paleontología de vertebrados en los museos Victoria en Melbourne, estas revelaciones son colosales.

“Este es un descubrimiento realmente sorprendente basado en un esqueleto fósil relativamente completo que muestra que ballenas realmente antiguas capaces de nadar y caminar llegaron a las Américas mucho antes de lo que se pensaba”, dijo.

“Tiene implicaciones realmente intrigantes para nuestra comprensión de la evolución de las ballenas. Puede haber todo este capítulo de la historia de la evolución de las ballenas que sucedió en América del Sur y en otras partes de las costas del Pacífico y los océanos australes que no conocíamos '.

Mapa de distribución del Pacífico de Peregocetus

Biología actual Una ilustración que representa la distribución de las ballenas protocétidos durante el Eoceno medio.

Al final, parece que la comunidad científica en su conjunto está fascinada por ver registros confiables de América del Sur para esta especie y ansiosa por ver qué revelaciones con respecto a la evolución de las ballenas están al acecho. Para Lambert, continúa la búsqueda de más datos.

“Seguiremos buscando en localidades con capas tan antiguas, e incluso más antiguas, que las de Playa Media Luna, para que en el futuro se descubran cetáceos anfibios más viejos”, dijo Lambert.

Fitzgerald está de acuerdo: 'Claramente hay más giros en la historia de la ballena que ni siquiera hemos comenzado a imaginar', dijo. “Lo cierto es que hay muchas más sorpresas de cetáceos esperando ser destapadas en el hemisferio sur”.


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