La masacre olvidada de Bear River puede ser la matanza de nativos americanos más mortal de la historia

Cuando terminó la masacre de Bear River en Preston, Idaho, el 29 de enero de 1863, cientos de personas yacían muertas, cientos que hoy están en gran parte olvidados.

Cuadro Masacre de Bear River

Edmond J. Fitzgerald / Jimmy Emerson / Servicio Postal de los Estados Unidos / Museo Postal Nacional SmithsonianUn retrato de la masacre de Bear River.

Es probable que sea la masacre de nativos americanos más mortal en la historia de Estados Unidos. Para cuando terminó, hasta 500 personas yacían muertas. Sin embargo, pocos conocen su nombre en la actualidad. Esta es la historia de la masacre de Bear River.



Preludio del derramamiento de sangre

Los nativos americanos del noroeste de Shoshone habían estado viviendo cerca de Bear River en lo que ahora es Idaho desde tiempos inmemoriales. Los Shoshone pudieron vivir fácilmente de la tierra alrededor del río que conocían como ' Boa Ogoi , 'Pescar y cazar en verano y esperar el duro invierno en el refugio natural creado por los barrancos del río. No fue hasta principios de 1800 que los Shoshone entraron en contacto por primera vez con los europeos, cazadores de pieles que apodaron el área como 'Valle del Cache'.



Siguiendo una historia que ya se había desarrollado innumerables veces en todo Estados Unidos, las relaciones entre los blancos y los nativos fueron amistosas, aunque cautelosas al principio. Pero cuando los colonos blancos atraídos por el oro y la tierra comenzaron a invadir el territorio Shoshone en serio en las décadas de 1840 y 1850, la relación entre los dos grupos se volvió tensa y luego violenta.

Shoshoni Wyoming

Wikimedia CommonsUn campamento Shoshone en Wyoming en 1870



Fue durante esta época que los mormones liderados por Brigham Young se establecieron cerca de los Shoshone e hicieron sus propios reclamos sobre la tierra. Aunque Young alentó una política de apaciguamiento con los shoshone, diciéndoles a sus seguidores que era mejor 'alimentarlos que combatirlos', la afluencia de personas combinada con los duros inviernos de Idaho pronto hizo que la comida en el territorio escaseara, lo que inevitablemente provocó un aumento de las tensiones. .

El hambre fue seguida rápidamente por el miedo y la ira. Los colonos blancos pronto comenzaron a ver a los Shoshone como mendigos, mientras que los Shoshone se volvieron comprensiblemente a la defensiva y molestos cuando su territorio fue quitado una pieza a la vez.

En 1862, Shoshone Chief Bear Hunter decidió que era hora de contraatacar a los blancos y comenzó a realizar redadas en los rebaños de ganado y atacar a bandas de mineros.



el imperio romano en su apogeo mapa

Mientras continuaban las escaramuzas entre los blancos y los shoshone, los residentes de Salt Lake City pidieron ayuda al gobierno de los Estados Unidos, quien respondió enviando al coronel Patrick Connor para 'hacer un trabajo limpio de los salvajes'. Mientras los soldados se dirigían hacia el campamento de invierno de los Shoshone, según los informes, hubo algunas señales de advertencia del derramamiento de sangre que se avecinaba.

Un anciano shoshone llamado Tindup supuestamente soñó que “vio a su gente ser asesinada por pony-soldados” y les advirtió que cayeran en la noche (se dice que quienes prestaron atención a su advertencia sobrevivieron a la masacre). Otra historia afirma que el dueño blanco de una tienda de comestibles cercana que era amigo de los Shoshone se enteró de los movimientos de las tropas e intentó advertir a la tribu, pero el Jefe Sagwitch creía que podían llegar a un acuerdo pacífico.

Lamentablemente, el jefe estaba muy equivocado.



La masacre de Bear River

En la mañana del 29 de enero de 1863, el jefe Sagwitch emergió a las temperaturas bajo cero y notó una extraña niebla que se acumulaba en el acantilado sobre el río cerca de la actual Preston, Idaho. Cuando la niebla comenzó a moverse con una velocidad anormal hacia el campamento, el jefe se dio cuenta de que no era una niebla natural, sino el aliento de los soldados estadounidenses visibles en el frío severo, tan fuerte que se formaron carámbanos en los bigotes de los soldados.

El jefe entonces gritó a su gente que se preparara, pero ya era demasiado tarde.



Mientras los soldados cargaban hacia el barranco, dispararon contra todas las personas vivas: hombres, mujeres y niños, todos asesinados sin piedad. Algunos shoshone intentaron huir saltando al río helado, que pronto estaba lleno de 'cadáveres y hielo rojo sangre'. según un anciano de la aldea .

Los registros del ejército de los Estados Unidos describieron el día sangriento como la 'Batalla de Bear River'. Los Shoshone lo recuerdan como la 'Masacre de Boa Ogoi'. La mayoría de los no Shoshone hoy en día la conocen como la Masacre de Bear River.

¿La masacre de nativos americanos más mortífera de la historia?

Ubicación de la masacre de Bear River

Wikimedia CommonsLa ubicación de la masacre de Bear River

Hoy, los historiadores estiman que la masacre de Bear River fue el más mortífero en la historia de tales eventos entre los nativos americanos y el ejército de los EE. UU. . Sin embargo, dados los datos incompletos sobre las víctimas, esta horrible distinción sigue siendo objeto de debate.

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Sin embargo, las estimaciones de víctimas de la masacre de Bear River oscilan entre 250 y más de 400 shoshone (con alrededor de 24 estadounidenses también muertos). Un pionero danés que tropezó con el campo de batalla afirmó haber contado hasta 493 cuerpos.

Incluso en el extremo inferior del espectro, los muertos en Bear River superan en número a los que se estima que fueron asesinados durante la masacre de Sand Creek (230 Cheyenne muertos en 1864), la Masacre de Marias (173-217 Blackfeet en 1870), e incluso la masacre de Wounded Knee (150-300 sioux en 1890).

Sitio de oración Shoshone

Cynthia Griggs, Fuerza Aérea de EE. UU.Los líderes espirituales de la Northwestern Band de la nación Shoshone ofrecen una bendición en el sitio de la masacre de Bear River cerca de Preston, Idaho.

Aunque la cantidad de personas muertas durante la Masacre de Bear River podría convertirla en la matanza de nativos americanos más mortífera por parte de soldados estadounidenses en la historia de los Estados Unidos, sigue siendo relativamente poco conocida en la actualidad.

Los historiadores especulan que parte de la razón de esto es que ocurrió en medio de la Guerra Civil: los estadounidenses estaban menos preocupados por el lejano oeste que por las sangrientas batallas entre las tropas de la Unión y la Confederación en el este. De hecho, en ese momento, solo unos pocos periódicos en Utah y California incluso informaron sobre la masacre.

El área no fue declarada Monumento Histórico Nacional hasta 1990. En 2008, la Nación Shoshone compró la tierra y hoy la Masacre de Bear River se conmemora con un simple monumento de piedra.


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