Olvídese de los leones y los tigres, su gato doméstico es el felino más mortífero de la tierra

Caza de gatos

Wikimedia CommonsUn gato acechando a su presa

Por qué tu gato te trae los animales que mata

Si tienes un gato que pasa mucho tiempo al aire libre, probablemente te hayas despertado una mañana y descubras que ha dejado un pequeño 'presente' en la puerta de tu casa en forma de ratón o pájaro muerto. La mejor explicación que tenemos para este comportamiento es que tu gato está tratando de enseñarte.



En la naturaleza, gatos demostrar cómo cazar a sus gatitos para que aprendan a hacerlo ellos mismos. Como su gato nunca le ha visto matar un pájaro, está intentando enseñarle cómo se hace.



Bajo esa luz, es casi dulce. Pero también tiene un lado más oscuro. Verá, ese pájaro muerto en su porche es solo la punta de un iceberg espantoso.

Se estima que los gatos domésticos matan a cientos de millones de animales pequeños cada año solo en los EE. UU. En todo el mundo, entre gatos domésticos y vagabundos, se estima que el número total de animales muertos por gatos asciende a miles de millones. Estas últimas cifras están en disputa dado lo difícil que es contar el número de gatos callejeros, pero es seguro decir que los gatos matan muchos animales.



Por ejemplo, las cifras del Servicio de Parques Nacionales sugieren que los parques con gatos en ellos tener un 50% menos de aves que los parques sin gatos.

El depredador perfecto

No es de extrañar teniendo en cuenta que los gatos están perfectamente diseñados para cazar. Gatos domésticos son descendidos de los gatos salvajes que aparecieron en los primeros asentamientos agrícolas humanos para cazar ratones. Aunque la domesticación ha estado funcionando durante miles de años, todavía tienen todas esas herramientas evolutivas para la caza que tenían sus antepasados.

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Los gatos son sumamente sigilosos, con patas acolchadas y patrones de pelaje que les permiten esconderse en la maleza. Los gatos también tienen un excelente sentido del oído. Y los gatos pueden usa esa audiencia para detectar presas incluso si no pueden verlas con los ojos.



Los gatos cazan acechando a sus presas y soltándolas con una explosión de velocidad con sus poderosas y elásticas patas traseras cuando se acercan. Después de eso, sus afiladas garras y dientes hacen el resto.

Una especie invasora

Un estudio en Australia encontró que los gatos son mejores cazadores al aire libre donde sus presas no tienen dónde esconderse. En áreas abiertas, los gatos estudiados tuvieron éxito en matar a sus presas el 70% del tiempo. Compare eso con los tigres, que solo logran matar a su presa una vez de cada 20, o los leopardos que tienen éxito solo una vez de cada siete. Libra por libra, eso convierte a los gatos en uno de los depredadores felinos más letales del mundo.

Los gatos no solo cazan ratones o pájaros. Tienen como objetivo serpientes, lagartos y ranas. En áreas con muchas especies en peligro de extinción, los gatos pueden jugar un papel importante en llevar a estas especies hacia la extinción. Y aunque los gatos domésticos no necesitan cazar a sus presas, muchos todavía lo hacen porque es instintivo para ellos. En muchos casos, los gatos ni siquiera comen los animales que matan.



Gato lanzando ratón

Wikimedia CommonsUn gato lanzando un ratón es atrapado

Por lo tanto, no es difícil imaginar que los gatos puedan afectar seriamente a la vida silvestre en los lugares por los que deambulan. Esto ha llevado a algunos a sugerir que deberíamos vigilar más de cerca a nuestros gatos. Una organización de conservación en Nueva Zelanda incluso sugirió que el país debería instituir una prohibición total de los gatos.



La mayoría de los expertos coinciden en que el verdadero problema no es su gato doméstico; en realidad son los perros callejeros los que dar cuenta de la mayor parte de la matanza . Por eso es importante esterilizar y castrar a los gatos para evitar que se reproduzcan en la naturaleza.

Pero las muertes de gatos domésticos aún se acumulan. La mejor solución si tienes un gato es simplemente dejarlo adentro. Es más seguro tanto para el gato como para los animales que viven cerca. Por lo tanto, no es necesario que se deshaga de sus mascotas, solo asegúrese de vigilarlas más de cerca.


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