La primera marcha en Washington fue una protesta de 1894 de los desempleados llamada Ejército de Coxey

El ejército de 500 ciudadanos desempleados de Jacob Coxey marchó sobre Washington D.C. para protestar por la devastadora depresión de 1894. Aunque fracasaron, sentaron un precedente nacional que perdura hasta el día de hoy.

En general, no pensamos en los desempleados como una fuerza política en Estados Unidos. Pero ha habido una serie de marchas de desempleados que se convirtieron en movimientos sustanciales compuestos por decenas de miles de personas. Una de esas protestas, ahora conocida como Ejército de Coxey por los hombres que marcharon detrás del empresario Jacob Coxey hacia el Capitolio, marcó la primera vez que un grupo colectivo de personas marchó sobre Washington.

Era el verano de 1894 en medio de una recesión económica que vio las tasas nacionales de desempleo alcanzar hasta el 10 por ciento. La gente estaba enojada y, antes de que existiera la compensación por desempleo o la asistencia social, querían ayuda de su gobierno.



Jacob Coxey

Wikimedia CommonsEl ejército de Jacob Coxey marcha a Washington, D.C., en 1894.



Para conseguirlo, Jacob Coxey organizó una marcha de hombres y mujeres indignados para asaltar el Capitolio. De hecho, lo asaltaron y también se apoderaron de trenes y carreteras en ruta a Washington. Aunque la marcha finalmente resultaría infructuosa, galvanizaría la cultura en torno a la protesta en nuestra nación durante generaciones.

Jacob Coxey escribe un nuevo acuerdo temprano

Fue durante las consecuencias del pánico de 1893 que vio una depresión como la que el país no volvería a experimentar hasta la Gran Depresión. Las cárceles se llenaron de mendigos y mendigos desesperados por llegar a fin de mes. Los ricos se pusieron 'Hard Times Balls' durante los cuales el elitista con el mejor disfraz de vagabundo recibió un saco de harina.



De esta confusión surgió Jacob Coxey, un candidato político constante y nativo de Ohio con ideales populistas. El propio Jacob Coxey dirigió una cantera de arena antes de la economía recesión . Su propia privación de derechos económicos se convirtió en el ímpetu de su temprano proyecto federal de apoyo al desempleo.

Retrato de Jacob Coxey

Wikimedia CommonsAntes de convertirse en general no oficial de un ejército de desempleados, Jacob Coxey era dueño de una cantera de arena.

El plan de Coxey se denominó 'Good Roads Bill' y estableció un programa de obras públicas que fomentaba actividades rentables como la construcción de carreteras mediante el empleo de personas sin trabajo o una forma de ganarse la vida. Propuso que se coloquen $ 500 millones en un fondo conocido como “el Sistema General de Fondos de Carreteras del Condado de los Estados Unidos” que tenía la intención de hacer precisamente eso: emplear hombres para construir carreteras.



Estas ideas finalmente terminaron en el Nuevo acuerdo de 1933 cuando Franklin D. Roosevelt convirtió las instalaciones de Coxey en una parte clave de su administración, una que lo ayudó a ganar la presidencia, pero por ahora, fracasaría.

A partir de 1894, las ideas de Coxey eran demasiado radicales, lo que reconoció: 'El Congreso tarda dos años en votar cualquier cosa', dijo. 'Veinte millones de personas pasan hambre y no pueden esperar dos años para comer'.

Así que no esperó.



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Marcha de Coxey

Un bosquejo de Jacob Coxey

Área de Washington Spark / FlickrUna revista francesa describe la llegada del 'general' Coxey a Washington.

De vuelta en Ohio, Coxey inspiró a 100 hombres para acompañarlo en una marcha a Washington para entregar el “Proyecto de Ley de Buenas Caminos” al Congreso. Bajo el mando del 'General' Coxey, la pequeña milicia desarmada se dirigió a D.C. y reunió partidarios en el camino. En un momento, Coxey afirmó que su banda de desempleados ascendía a 100.000.



Mientras tanto, hubo otros ejércitos similares que también comenzaron a marchar hacia D.C. Algunos de estos comenzaron más al oeste y, por lo tanto, nunca llegaron hasta D.C., incluido el Ejército de Kelley y el Ejército de Fry de California.

El ejército de Coxey había partido de Ohio el 25 de marzo de 1894. Aunque la marcha de protesta se llamó oficialmente 'Ejército de la Commonwealth en Cristo', 'Ejército de Coxey' sería el nombre que se mantuvo. En el camino, la ciudadanía ayudó a los miembros de estos ejércitos; se les suministró comida y refugio y muchos se unieron a la marcha.

Sin embargo, no todos los habitantes de Coxey y ejércitos similares fueron manifestantes pacíficos. Mientras que el ejército de Coxey estableció campamentos sin alcohol y dio la bienvenida a hombres y mujeres tanto negros como blancos, otras facciones del ejército tomaron medidas más drásticas.

Marchas del ejército de Coxeys por la ciudad

Biblioteca del Congreso / Corbis / VCG a través de Getty ImagesUna gran multitud de trabajadores desempleados del 'general' Jacob Coxey marchan por un pueblo camino a Washington, D.C.

Uno de esos ejércitos dirigido por William Hogan también partió en la primavera de 1894 hacia el Capitolio. Sabiendo que los ricos manejaban los ferrocarriles, que eran el único medio de transporte efectivo en ese momento, William Hogan y unos 700 hombres capturado un tren Northern Pacific Railway y desafió los intentos federales de tomar el tren hasta que el vehículo llegó a Montana. Un grupo imitador de coxeyitas también secuestró un tren en Missoula, pero retrocedió 'sin luchar'.

No obstante, el ejército de Coxey fue una de las muchas marchas muy publicitadas que se dirigieron a Washington, pero solo la suya se convertiría en la primera en hacerlo. Aunque Coxey afirmó que en algunos puntos de la peregrinación su ejército contaba con 100.000, solo 500 de esos manifestantes llegaron a Washington.

Allí, el Ejército de Coxey se convirtió en la primera marcha de protesta oficial en ocupar calles, parques y jardines de Washington. El presidente de DC, Grover Cleveland, no tomó amablemente al ejército de Coxey; los funcionarios arrestaron a líderes clave, incluido el propio Coxey, y la protesta fue sofocada con bastante rapidez.

Reinicio y legado del ejército de Coxey

Ejército de Coxeys con banderas

Imágenes MPI / GettyLos miembros del ejército de Coxey escuchan a un orador de camino a Washington DC.

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Aunque su primera marcha no tuvo éxito en la presentación de su proyecto de ley, galvanizó a los progresistas de la próxima generación, incluidos Mother Jones y Jack London.

Coxey también siguió siendo una figura constante en la arena política. Se postuló para numerosos cargos electos, desde el de gobernador de Ohio hasta la presidencia de los Estados Unidos. S.E fue elegido alcalde en 1931 en su ciudad natal de Massillon, Ohio.

Una versión del ejército de Coxey regresó a Washington en 1914 para llamar la atención una vez más sobre la recesión económica y el alto desempleo. Fue, una vez más, ignorado.

No sería hasta 1944 que los principios de su Good Roads Bill llegaron a la Casa Blanca. De hecho, en una culminación en gran parte simbólica pero aún satisfactoria del trabajo de su vida, después de que surgió el New Deal, se le pidió a Coxey que leyera su proyecto de ley de las escaleras del Capitolio.

Jacob Coxey sobre los pasos del Capitolio

Wikimedia CommonsJacob Coxey pronuncia un discurso desde los escalones del Capitolio en 1914 durante el reinicio de su protesta de 1894.

El ejército de Coxey también sobrevivió en la cultura popular. A menudo se piensa que el autor L. Frank Baum, que había observado la marcha de 1894 en Washington, basó algunos de los personajes en su mago de Oz sobre eventos de la época; el grupo heterogéneo de buscadores que buscan una reparación del Mago de Oz, con el Espantapájaros representando al granjero estadounidense y el Leñador de Hojalata representando a los trabajadores industriales, así como otros paralelos. Si bien es una analogía atractiva, la idea de que Baum se inspiró en el Ejército de Coxey no apareció hasta décadas después del libro y la película, y Baum nunca lo confirmó.

Si bien el Ejército de Coxey no logró lo que se propuso hacer en ese momento, sí comenzó a darse cuenta de que podíamos, de hecho, marchar sobre Washington y presionar a nuestros funcionarios electos.

Un documental de 1994 sobre el ejército de Coxey.

Los movimientos de derechos civiles y contra la guerra de la década de 1960 utilizaron este método con pleno efecto. Desde entonces, protestar públicamente por las políticas y la política de este país se ha convertido en una parte sólida de lo que somos como país, y lo seguirá siendo, sin importar quién ocupe la Casa Blanca o el Congreso.


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