El fantástico hielo turquesa del lago Baikal, Galápagos de Rusia

Sumérjase en las maravillas naturales del lago Baikal de Rusia, donde hermosos fragmentos de hielo turquesas hipnotizan a sus visitantes.

lago Baikal

Kahanowsky / ShutterstockSe estima que el lago Baikal tiene al menos 25 millones de años y es el lago más antiguo del mundo.

Ubicado en Siberia, Laka Baikal es una maravilla natural en la Tierra. Es el lago de agua dulce más grande del planeta, contiene aproximadamente el 20 por ciento de toda el agua superficial de la Tierra, y el lago más antiguo del mundo tiene al menos 25 millones de años.



El agua del lago Baikal es conocida por ser una de las más claras de la Tierra. Cuando el lago se congela durante el invierno, ocurre un fenómeno asombroso: grandes fragmentos de hielo transparente se forman en la superficie del lago, dando la asombrosa apariencia de hielo turquesa cuando se refleja en la luz del sol.



Importancia histórica y biológica del lago Baikal

El lago Baikal, el lago más profundo del mundo, es un recurso natural valioso en la Tierra.

Es difícil precisar exactamente qué edad tiene el lago Baikal, pero los científicos están de acuerdo en que probablemente tenga al menos 25 millones de años, si no más (en comparación, el lago promedio tiene unos 20.000 años). El lago se clasifica como un “valle del rift”, un fenómeno geológico que se forma cuando dos estructuras tectónicas, en este caso la plataforma siberiana y la placa de Amurian / North China, se alejan una de la otra.

Increíblemente, la composición geológica del lago Baikal continúa cambiando hasta el día de hoy, lo que resulta en aproximadamente 2,000 mini terremotos (o temblores) cada año. Su estructura en constante cambio también hace que el lago crezca más de media pulgada más anualmente.



La edad y el aislamiento del lago Baikal, rodeado por densos bosques montañosos de taiga, ha contribuido a la rica biodiversidad de sus aguas, a las que se ha hecho referencia como 'las Galápagos de Rusia'. De las 2.000 especies de flora y fauna que habitan en el lago Baikal, casi la mitad son endémicas del lago.

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Estructura congelada en Baikal

Olga Lyubochkina / Shutterstock
El entorno único del lago Baikal provoca interesantes formaciones de hielo en su superficie.

Entre ellos se encuentra la adorable foca nerpa, la única especie de foca de agua dulce del mundo. Su existencia en el lago ha desconcertado a los científicos, ya que el lago no tiene salida al mar y se encuentra a millas de distancia del océano. Sorprendentemente, se estima que 100.000 focas nerpa llaman hogar al lago Baikal.



La próspera vida marina del lago se debe en parte a los respiraderos hidrotermales dentro del lago que actúan como entradas para que el agua fría entre en las grietas de la corteza terrestre, aventurándose hacia el magma en las profundidades de la superficie.

Cuando el agua vuelve a emerger a través de las rejillas de ventilación, hace mucho más calor después de su contacto con el magma y trae consigo los ricos minerales del suelo. Los respiraderos hidrotermales se encuentran típicamente bajo el océano, lo que hace que el lago Baikal sea uno de los únicos lagos del mundo con esta característica natural.

Burbujas congeladas

Tilpunov Mikhail / Shutterstock
Burbujas de metano congeladas atrapadas bajo la superficie helada de Baikal.



El lago cuenta con altos niveles de oxígeno, incluso en sus profundidades, lo que ayuda a los microorganismos a filtrar el agua y mantenerla prístina. El abundante oxígeno en el agua del lago también ayuda a que la vida silvestre florezca como en ningún otro lugar de la Tierra. Las especies de anfípodos que se encuentran en el lago Baikal, por ejemplo, son mucho más grandes que las que se encuentran fuera del lago, probablemente debido a su entorno submarino súper saludable.

Debido a que es tan antiguo, el lago Baikal se ha vuelto útil para los científicos en su investigación de la flora y fauna antiguas que solían habitar los terrenos del lago. Al examinar el polen atrapado dentro del sedimento del lago, los científicos pueden descubrir los tipos de plantas que vivieron en la Tierra hace más de 10.000 años. Se han descubierto innumerables fósiles en el lago Baikal, desde antiguas esponjas hasta mamíferos terrestres que vagaban por la Tierra hace mucho tiempo.



Hielo turquesa del lago Baikal

Hielo turquesa

Valery ChernodedeovUna de las características más singulares del lago Baikal es su hielo turquesa parecido a una gema.

El lago contiene alrededor de 5.518 millas cúbicas (o 23.000 kilómetros cúbicos) de agua, que es más que la cantidad de agua contenida en todos los grandes lagos de América del Norte juntos.

Pero el agua debajo es increíblemente difícil de alcanzar, ya que el lago está cubierto por una capa de hielo que puede medir más de 80 pulgadas de espesor. Esta capa protectora cubre el lago durante cinco meses al año a partir de enero.

El hielo de color turquesa del lago Baikal lo ha convertido en un destino popular para los amantes de la naturaleza.

De hecho, el lecho de hielo puede volverse tan grueso que los vehículos no tienen problemas para conducir en el lago congelado y cada año el Maratón de hielo de Baikal se lleva a cabo en su superficie dura como una roca, donde los corredores de todo el mundo vienen a participar en una de las pruebas de resistencia más extremas del mundo.

Las aguas saludables del lago Baikal emiten un color turquesa parecido a una gema cuando se congela y se convierte en hielo, lo que lo convierte en un espectáculo para la vista. Como fotógrafo ruso Alexey Trofimov dice, el lago Baikal es como una 'joya que no necesita ser cortada'. El agua no solo se convierte en hielo, sino que también crea estructuras únicas en forma de fragmentos en su superficie llamadas 'montículos'.

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Lago de hielo congelado Baikal

Evladova Elvira / ShutterstockLas estructuras en forma de fragmentos en su superficie se llaman 'montículos', que son astillas de hielo que se forman cuando los fuertes vientos empujan las aguas sobre la superficie del lago.

Estos montículos son esencialmente astillas de hielo que se forman cuando los fuertes vientos alrededor del lago empujan las aguas en olas que luego se congelan en estos bloques turquesas. Estas astillas de hielo pueden alcanzar una altura de 32 a 39 pies.

La belleza natural del lago Baikal, a menudo referido por los lugareños como 'mar sagrado', ha cautivado los espíritus de muchos que visitan el lago, que como era de esperar se ha convertido en una especie de icono religioso para creyentes y peregrinos de diferentes religiones.

El lago Baikal y la isla Olkhon, la tercera isla lacustre más grande del mundo y la isla más grande que se encuentra en medio de las aguas de Baikal, son lugares sagrados para el pueblo indígena Buryat. Sus tótems religiosos cubiertos con cintas de colores se pueden encontrar esparcidos por toda la isla.

Una maravilla mundial amenazada por el cambio climático y la sobrepesca

Sello de Nerpa

Wikimedia CommonsUna foca nerpa. Casi la mitad de las 2.000 especies que habitan en el lago Baikal son endémicas del lago.

Desafortunadamente, como todas las maravillas naturales de esta Tierra, la supervivencia del lago Baikal está amenazada debido al cambio climático y a las actividades dañinas para el medio ambiente de los seres humanos.

Un planeta que se calienta ha dado paso a un clima antinatural en el lago. Su temperatura ha aumentado en más de 1,2 grados Celsius durante el último siglo y se espera que sea 4,5 grados más cálida de lo que es ahora para el año 2100. La temperatura más cálida significa que los niveles de oxígeno del agua se agotarán más y sus casquetes polares se derretirán. más rápido, poniendo en peligro el sustento de su vida silvestre, como las focas nativas de nerpa.

Astillas de hielo de Baikal

Anton Petrus / Shutterstock
El cambio climático y las actividades humanas tóxicas amenazan la supervivencia del lago.

Además de las aguas más cálidas, el cambio climático también ha provocado la proliferación de algas en el lago. Estos enormes crecimientos de algas son tóxicos para la vida marina y, si no se controlan, podrían causar un daño irreversible a todo el ecosistema del lago.

Algunos lugareños creen que el creciente número de turistas, particularmente de China, que está a un corto viaje en avión, que visitan el lago está contribuyendo a su deterioro. Sin embargo, varios informes de noticias sugieren que la sobrepesca realizada por lugareños y empresas alrededor del lago Baikal es uno de los mayores perpetradores de su rápido declive.

Legalmente, una persona necesita una licencia para pescar en el lago Baikal, pero la aplicación de esta ley por parte de las autoridades rusas es débil, particularmente en el verano cuando multitudes de personas acuden en masa a pescar en el lago. También hay una prohibición contra la pesca del omul, una especie de salmón que solo se encuentra en el lago Baikal, y cuotas estrictas para la captura de nerpas, pero la mayoría de los restaurantes cerca del lago los sirven como delicias en sus menús.

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Turista en el lago Baikal

Tilpunov Mikhail / Shutterstock
La maravilla natural del lago Baikal ha atraído a turistas y peregrinos espirituales de todo el mundo.

Luego, están las actividades nocivas para el medio ambiente realizadas por estas empresas. UN Informe 2018 por La bestia diaria describió los frecuentes vertidos de desechos tóxicos en un hotel local que drenaba sus aguas residuales directamente en las aguas cristalinas del lago Baikal.

“El detergente en polvo que contiene fosfato es muy peligroso para las especies del lago”, explicó la galardonada ambientalista Marina Rikhvanova, ecóloga senior de Irkutsk. 'La contaminación provoca un crecimiento abrumador de las algas Spirogyra, que expulsa la esponja endémica de Baikal, el limpiador clave del agua de Baikal, y destruye los organismos invertebrados, el principal alimento de los peces de Baikal'.

Si los daños al lago Baikal son causados ​​por el hombre, ciertamente los humanos también pueden evitar que continúen los daños.


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