Caída de Constantinopla

Caída de Constantinopla , (29 de mayo de 1453), conquista de Constantinopla por Sultan Mehmed II del Imperio Otomano. El menguante Imperio bizantino llegó a su fin cuando los otomanos violado La antigua muralla de Constantinopla después de sitiar la ciudad durante 55 días. Mehmed rodeó Constantinopla por tierra y mar mientras empleaba cañones para mantener una constante bombardeo de la ciudad formidable paredes. La caída de la ciudad eliminó lo que una vez fue una poderosa defensa de la Europa cristiana contra musulmán invasión, lo que permitió la expansión otomana ininterrumpida en Europa del Este.

Contexto

A mediados del siglo XV, las constantes luchas por el dominio con sus balcánico vecinos y católico romano los rivales habían disminuido bizantino posesiones imperiales a Constantinopla y la tierra inmediatamente al oeste de ella. Además, dado que Constantinopla había sufrido varios asedios devastadores, la población de la ciudad había disminuido de aproximadamente 400.000 en el siglo XII a entre 40.000 y 50.000 en la década de 1450. Vastos campos abiertos constituido gran parte de la tierra dentro de los muros. Las relaciones bizantinas con el resto de Europa también se habían agriado durante los últimos siglos: el cisma de 1054 y el siglo XIII. Ocupación latina de Constantinopla arraigado un odio mutuo entre los ortodoxos Bizantinos y la Europa católica romana. Sin embargo, tan profundamente arraigado estaba el entendimiento de que el control bizantino de Constantinopla era un bastión contra el control musulmán de la tierra y el mar en el Mediterráneo oriental.



imperio Bizantino

Imperio bizantino Encyclopædia Britannica, Inc.



En contraste con los bizantinos, los turcos otomanos habían extendido su control sobre prácticamente todos los Balcanes y la mayor parte de Anatolia, habiendo conquistado varias ciudades bizantinas al oeste de Constantinopla en la segunda mitad del siglo XIV. La propia Constantinopla se convirtió en vasallo otomano durante este período. Hungría era la principal amenaza europea para los otomanos en tierra, y Venecia y Génova controlaban gran parte del Egeo y Negro seas. Sultan Murad II sitió Constantinopla en 1422, pero se vio obligado a levantarlo para reprimir una rebelión en otras partes del imperio. En 1444 perdió una batalla importante ante una alianza cristiana en los Balcanes y abdicado el trono a su hijo, Mehmed II. Sin embargo, regresó al poder dos años más tarde después de derrotar a los cristianos y permaneció como sultán hasta su muerte en 1451.

que fue el congreso nacional africano
imperio Otomano

Mapa del Imperio Otomano que muestra la expansión del Imperio Otomano (c. 1300-1700). Encyclopædia Britannica, Inc.



Ahora sultán por segunda vez, Mehmed II tenía la intención de completar la misión de su padre y conquistar Constantinopla para los otomanos. En 1452 llegó a tratados de paz con Hungría y Venecia. También comenzó la construcción de Boğazkesen (más tarde llamado Rumelihisarı), una fortaleza en el punto más estrecho del Bósforo, para restringir el paso entre los mares Negro y Mediterráneo. Mehmed luego le encargó al armero húngaro Urban que armara a Rumelihisarı y construyera un cañón lo suficientemente poderoso como para derribar las murallas de Constantinopla. En marzo de 1453, el cañón de Urbano había sido transportado desde la capital otomana de Edirne a las afueras de Constantinopla. En abril, habiendo tomado rápidamente los asentamientos costeros bizantinos a lo largo del Mar Negro y Mar de Mármara, regimientos otomanos en Rumelia y Anatolia reunidos fuera de la capital bizantina. Su flota se trasladó de Gallipoli al cercano Diplokionion, y el propio sultán se dispuso a encontrarse con su ejército.

Fortaleza de Rumeli, Estambul

Fortaleza de Rumeli, Estambul Fortaleza de Rumeli (Rumeli Hisarı) en la orilla europea del Bósforo, Estambul. William J. Bowe

Mientras tanto, el emperador bizantino Constantino XI Paleólogo suplicó a las principales potencias de la cristiandad que lo ayudaran en el inminente asedio. Hungría se negó a ayudar y, en lugar de enviar hombres, el Papa Nicolás V vio la precaria situación como una oportunidad para impulsar la reunificación de las iglesias ortodoxa y católica romana, una prioridad del papado desde 1054. Los líderes ortodoxos votaron a favor de la unión. , pero el pueblo de Constantinopla se opuso rotundamente y se amotinó en respuesta. El apoyo militar vino de Venecia y Génova. Un ataque otomano a un barco veneciano en el Bósforo llevó al Senado veneciano a enviar 800 soldados y 15 galeras a la capital bizantina, y muchos venecianos actualmente en Constantinopla también optaron por apoyar el esfuerzo de guerra, pero el grueso de las fuerzas venecianas se retrasó por demasiado tiempo para ser de ayuda. Por parte de Génova, el Estado de la Ciudad envió 700 soldados a Constantinopla, todos los cuales llegaron en enero de 1453 con Giovanni Giustiniani Longo a la cabeza. El emperador Constantino XI nombró a Giustiniani comandante de sus defensas terrestres y pasó el resto del invierno fortaleciendo la ciudad para un asedio.



Batalla

En el siglo XV, las murallas de Constantinopla fueron ampliamente reconocidas como las más formidables de toda Europa. Las murallas de tierra se extendían por 4 millas (6,5 km) y consistían en una doble línea de murallas con un foso en el exterior; el más alto de los dos tenía una altura de 40 pies (12 metros) con una base de hasta 16 pies (5 metros) de espesor. Estos muros nunca se habían roto en los mil años transcurridos desde su construcción. Un malecón contiguo corría a lo largo del Cuerno de Oro y el Mar de Mármara, la última sección tenía 20 pies (6 metros) de altura y 5 millas (8 km) de largo. Cuando se combinó con una gran cadena de metal que había atravesado el Cuerno de Oro, Constantine confiaba en que las defensas de la ciudad podrían repeler un asalto naval y resistir las fuerzas terrestres de Mehmed hasta que llegara el alivio de la Europa cristiana. Sin embargo, la capacidad de Constantino para defender su ciudad se vio obstaculizada por su pequeña fuerza de combate. El testigo presencial Jacopo Tedaldi estima una presencia de 30.000 a 35.000 civiles armados y solo de 6.000 a 7.000 soldados entrenados. Giustiniani tenía la intención de concentrar a la mayoría de estos hombres en los muros de tierra al norte y al oeste, cuyo centro, según él, era el más vulnerable sección de la ciudad. Una pequeña flota de buques mercantes armados y navales también estaba estacionada en el Cuerno de Oro para defender la cadena. Sin embargo, sin el apoyo externo, los defensores de Constantinopla estarían dispersos.

Los sitiadores otomanos superaban en número a los bizantinos y sus aliados. Entre 60.000 y 80.000 soldados combatieron en tierra, acompañados de 69 cañones. Baltaoğlu Süleyman Bey comandó una flota estacionada en Diplokionion con un estimado de 31 buques de guerra grandes y medianos junto con casi 100 barcos y transportes más pequeños. La estrategia de Mehmed era sencilla: usaría su flota y líneas de asedio para bloquear Constantinopla por todos lados mientras golpeaba implacablemente las murallas de la ciudad con cañones. Esperaba incumplimiento o forzar una rendición antes de que llegara una fuerza de socorro cristiana.

El 6 de abril, los otomanos comenzaron su bombardeo de artillería y derribaron una sección del muro. Montaron un asalto frontal de las murallas terrestres el 7 de abril, pero los bizantinos los repelieron y pudieron reparar las defensas. Después de hacer una pausa para reposicionar su cañón, Mehmed reabrió el fuego y, a partir de entonces, mantuvo el bombardeo diario.



El 12 de abril, el sultán envió un contingente de tropas para someter dos fuertes bizantinos cercanos y ordenó a Baltaoğlu que apresurara la cadena. La flota fue rechazada dos veces, y Baltaoğlu se retiró a Diplokionion hasta la noche del 17, cuando se trasladó para capturar las Islas Príncipe al sureste de la ciudad al mismo tiempo que los regimientos terrestres de Mehmed asaltaron la sección Mesoteichon del muro. Sin embargo, los defensores de Constantinopla se mantuvieron firmes una vez más, y el éxito de Baltaoğlu en las islas se vio irreparablemente empañado por la revelación de que tres barcos de socorro del Papa y un gran barco bizantino casi habían llegado a la ciudad sin obstáculos. Las galeras otomanas eran demasiado cortas para capturar los altos buques de guerra europeos y, con la ayuda de la flota del Cuerno de Oro, los buques de guerra navegaron con seguridad pasando la cadena. Al enterarse de la derrota de su armada, Mehmed despojó a Baltaoğlu de su rango y organizó su reemplazo.

Mehmed estaba decidido a tomar el Cuerno de Oro y presionar a los bizantinos para que se sometieran. Inclinó uno de sus cañones de modo que pudiera golpear a los defensores de la cadena y luego comenzó a construir una rampa de madera aceitada sobre la cual tenía la intención de transportar sus embarcaciones más pequeñas desde el Bósforo hasta el Cuerno de Oro. El 22 de abril los barcos habían eludido la cadena de esta manera y, salvo la propia cadena, tomó el control de todas las aguas que rodeaban la ciudad. Los defensores intentaron atacar al resto de la flota otomana en el Bósforo, pero fueron derrotados.



Habiendo rodeado Constantinopla por completo, Mehmed continuó su bombardeo de artillería sobre las murallas terrestres hasta el 29 de mayo. El cañón otomano creó varios infracciones , pero la mayoría eran demasiado estrechas para enviar tropas. Los defensores de la ciudad continuaron reparando las murallas por la noche y reforzando áreas en la Puerta de San Romano y el sector de Blachernae dañados. En las primeras horas del 29 de mayo, los trabajadores otomanos llenaron el foso que rodeaba la ciudad. Justo antes del amanecer, el sultán lanzó un asalto coordinado de artillería, infantería y naval sobre Constantinopla. Dos intentos de apresurar la Puerta de San Romano y las murallas de las Blaquernas se encontraron con una feroz resistencia, y los soldados otomanos se vieron obligados a retroceder. Mehmed ordenó un tercer ataque a la puerta, esta vez con uno de sus propios regimientos de palacio de 3.000 Jenízaros . Un pequeño grupo llegó a la cima de una torre a través de otra puerta, pero los defensores casi lo eliminaron hasta que Giustiniani fue herido de muerte por disparos otomanos mientras estaba en las murallas. Fue llevado a la retaguardia, y su ausencia sembró confusión y bajó la moral entre las filas. Esto permitió al sultán enviar otro regimiento jenízaro y tomar la muralla interior de la Puerta de San Romano.

Se produjo una derrota de los defensores, y muchos de los combatientes venecianos y genoveses se retiraron a sus barcos en el Cuerno de Oro. Se informa que el emperador Constantino XI murió mientras luchaba cerca de la brecha o cuando huía hacia un bote de escape. Aunque el sultán intentó evitar un saqueo total de la ciudad, permitió un período inicial de saqueo que vio la destrucción de muchas iglesias ortodoxas. Cuando la mayor parte de Constantinopla estuvo segura, el propio Mehmed cabalgó por las calles de la ciudad hasta la gran catedral de Hagia Sophia, la más grande de toda la cristiandad, y la convirtió en el mezquita Santa Sofía . Se detuvo a rezar y luego exigió que todos los saqueos posteriores cesasen de inmediato. El sultán completó así su conquista de la capital bizantina.



Hagia Sophia, Estambul.

Hagia Sophia, Estambul. Visión digital / Getty Images

Secuelas

Mehmed II y su ejército fueron notablemente moderados en su manejo de los asuntos después de la caída de Constantinopla. En gran medida se abstuvieron de masacrar a los plebeyos y la nobleza, eligiendo en cambio rescatarlos a sus estados de origen y principalmente ejecutar solo a aquellos que lucharon después de la rendición. Mehmed repobló la ciudad con personas de una multitud de orígenes y religiones y trasladó su capital de Edirne a Constantinopla, asegurando una sede de poder multicultural para un imperio multicultural. También comenzó a verse a sí mismo como Ron Kayseri-i (César de Roma), heredero del Imperio Romano y todas sus tierras históricas. Afirmó esta afirmación con una serie de campañas que subyugaron por completo tanto a los Balcanes como a Grecia a fines del siglo XV.



Para la cristiandad, la victoria de Mehmed en Constantinopla representó un cambio importante en sus relaciones con Oriente. Ahora desprovistos de un parachoques de larga data contra los otomanos y acceso al Mar Negro, los reinos cristianos confiaron en Hungría para detener cualquier expansión hacia el oeste. Muchos eruditos modernos también están de acuerdo en que el éxodo de los griegos a Italia como resultado de este evento marcó el final de la Edad media y el comienzo de la Renacimiento .