Evolución a prueba: la extraña historia de fondo del caso del mono Scopes

A pesar de ser falso, el Scopes Trial finalmente logró que la evolución se enseñara en las escuelas.

Plataforma de prueba de Scopes

Flickr CommonsLos espectadores se reúnen para escuchar los testimonios que se leen durante el juicio de Scopes.

El juicio de Scopes se presenta generalmente como un ejemplo del triunfo de la ciencia y la modernidad sobre el fundamentalismo religioso y la mentalidad cerrada. La mayoría de la gente está familiarizada con los hechos básicos: a saber, que hubo un maestro en el sur que fue juzgado por enseñar la teoría de la evolución de Darwin a su clase.



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El juicio de Scopes se convirtió de hecho en una sensación nacional y la leyenda que creció a su alrededor a lo largo de los años ha transformado en gran medida el juicio de Scopes en la historia de un joven maestro inconformista que fue acosado por una comunidad fanática por educar desafiante a sus estudiantes sobre la ciencia moderna. La realidad es que esto no fue más que una fachada para un truco publicitario creado por algunos jugadores clave, que tuvieron más éxito del que podrían haber soñado.



La historia comienza cuando la Cámara de Representantes de Tennessee aprobó la Ley de mayordomo en 1925, lo que hizo que la enseñanza de la evolución en las escuelas fuera un delito menor. Hubo una reacción inmediata a la ley y la Unión Estadounidense de Libertades Civiles estaba ansiosa por desafiar el controvertido acto en los tribunales. La ACLU encontró un representante dispuesto en John Scopes, de 24 años, que en realidad enseñó física y matemáticas (no biología) en Dayton, Tennessee.

Juicio de John Scopes

Flickr CommonsEl profesor de matemáticas John T. Scopes pronto se encontraría en el centro de una tormenta mediática nacional.



Scopes se ofreció como voluntario para ser procesado, aunque nunca admitió haber enseñado la teoría de Darwin. Solo reconoció que mientras sustituía a un profesor de biología, había utilizado un libro de texto que contenía la teoría. Después de que Scopes accediera a ser juzgado, los periodistas locales alegremente informado '¡Ha sucedido algo que va a poner a Dayton en el mapa!' e inició un frenesí mediático que de hecho haría famosa a su ciudad.

Williams Jennings Bryan de la acusación y Clarence Darrow de la defensa agregaron más leña al fuego de los medios al enfrentarse en la prensa; El candidato tres veces presidencial y el abogado famoso eran grandes nombres en Estados Unidos y el caso atrajo aún más atención con su participación.

Para Scopes, el juicio se trató menos de probar la evolución o refutar la Biblia que de que el gobierno interfiriera con las creencias individuales; como declaró el consejo de defensa en su audiencia, “lo consideramos igualmente antiestadounidense y, por lo tanto, inconstitucional, ya sea que sea la autoridad real o eclesiástica o el poder legislativo lo que intentaría limitar la mente humana en su investigación de la verdad”.



Juicio de alcances de abogados

Flickr CommonsUn grupo de abogados, científicos y simpatizantes se reunió durante el juicio de Scopes.

El libro de texto Scope ha utilizado, 'Una biología cívica' de George William Hunter , contiene varias teorías que estaban bastante de moda en ese momento, aunque podrían incomodar a un lector moderno. Además de la tabla sobre la evolución que supuestamente le mostró Scopes a su clase, también incluye un gráfico en la sección 'eugenesia' que muestra cómo la 'debilidad mental' se transmite de padres a hijos, y señala que 'si esas personas fueran animales inferiores, probablemente los mate para evitar que se propaguen ”, ya que esas personas son“ verdaderos parásitos ”que“ toman de la sociedad, pero no dan nada a cambio ”.

Lejos de ser acosado por padres religiosos, Scopes estudiantes animados para testificar en su contra ante el gran jurado (necesitaba sus declaraciones para asegurarse de que realmente sería acusado, ya que la 'enseñanza' real que había hecho sobre el tema de la evolución había sido tan poca), y los instruyó sobre qué decir. A pesar de esta preparación, ninguno de los niños pudo decir qué era un 'simio antropoide', aunque recordaron con entusiasmo a Scopes refiriéndose a 'Tarzán el mono'.



Juicio de Bryans Darrow

Flickr CommonsWilliam Jennings Bryan (sentado a la izquierda) siendo interrogado por Clarence Darrow durante el juicio.

Después de un juicio muy llamativo (en el que Bryans fue llamado al estrado y cuestionado sobre su conocimiento de la Biblia), Scopes fue declarado culpable y multado con $ 100 dólares. La Corte Suprema de Tennessee luego anuló la condena debido a un tecnicismo, así como al deseo del poder judicial de no prolongar el circo mediático.



Ambas partes reclamaron una victoria, aunque la Ley Butler no fue derogada y la controversia no se ha calmado hasta el día de hoy, con un giro interesante: 2005 Kitzmiller v. Distrito escolar del área de Dover vio cómo la enseñanza del diseño inteligente en el aula era desafiada en los tribunales.

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