Todo lo que siempre quiso saber sobre los gemelos unidos

Los gemelos unidos ocurren en solo uno de cada 200,000 nacidos vivos.

Daisy Violet Caballeros

Progress Studio / Wellcome LibraryDaisy y Violet Hilton, mellizas siameses, siendo cortejadas por dos jóvenes, 1927.

Imagínese que todo lo que tenía que hacer era un esfuerzo de equipo. Esa es una vida normal para los gemelos siameses, que tienen que decidir y ejecutar todas sus acciones juntos, desde qué ponerse y qué comer hasta qué estudiar y dónde trabajar.



Cada acción tiene que ver con la coordinación y el compromiso y, para algunos, también está llena de compañerismo y alegrías inesperadas. Aquí están sus preguntas más urgentes sobre la desconcertante vida de los gemelos unidos.



¿Cómo se conciben los gemelos unidos?

Rayos X combinados

Herman Klapproth, M.D. / Wikimedia CommonsUna radiografía de gemelos unidos en 1954.

Aunque la comunidad médica ha aprendido mucho de los partos, las cirugías y las pruebas de laboratorio, el conocimiento sobre los gemelos unidos puede parecer sorprendentemente limitado, especialmente en lo que respecta a la concepción y el desarrollo.



Esto se debe en gran parte a que los gemelos unidos son excepcionalmente raros, y ocurren solo en uno de cada 200.000 nacimientos en vivo. Entre el 40 y el 60 por ciento de los siameses nacen muertos y los que nacen vivos a menudo no sobreviven sus primeras 24 horas. Todos son idénticos, lo que significa que siempre son del mismo sexo, pero los científicos aún tienen que explicar por qué las gemelas tienen tres veces más probabilidades de sobrevivir que las parejas masculinas.

De hecho, el 70 por ciento de todos los gemelos unidos vivos son mujeres y hay menos de 12 pares de gemelos unidos vivos hoy.

En el útero, la mayoría de los gemelos idénticos se separan de un solo óvulo fertilizado en dos individuos de 8 a 12 días después de la concepción. Por qué los gemelos unidos no se separan por completo no se comprende del todo, pero hay dos teorías prominentes .



Según la Clínica Mayo, una de las causas podría ser un proceso de separación retrasado: si un embrión solo comienza a dividirse entre 13 y 15 días después de la fertilización, la separación resultante puede ser incompleta. Otra teoría propuesta por el Hospital de Niños de Seattle sugiere que el embrión puede dividirse por completo pero luego volver a unirse durante el desarrollo temprano.

artefactos recuperados del titanic
Feto de rayos X unidos

Biblioteca de Medicina de David Walsh / Francis A. CountwayUna de las primeras radiografías de siameses, 1907.

¿Dónde están los gemelos unidos?

No todos los siameses están unidos en los mismos lugares. El tipo más común de gemelos unidos es el toracopago, lo que significa que están unidos por el pecho y comparten un corazón. Esto hace que casi todas las separaciones quirúrgicas sean fatales para uno o ambos gemelos.



Los gemelos Omphalopagus son los siguientes más comunes, y comprenden un tercio de los nacimientos unidos. Por ejemplo, gemelos unidos Abby y Brittany Hensel comparten hígado, tracto gastrointestinal y órganos reproductivos, pero tienen pulmones, corazones y estómagos separados. De hecho, Abby y Brittany tienen cada una su propio corazón, pulmones, estómago y columna vertebral.

Craniopagus de gemelos unidos

Zakir Hossain Chowdhury / NurPhoto a través de Getty ImagesLas gemelas siameses Rabeya Islam y Rokeya Islam bebiendo leche en un hospital en Dhaka, Bangladesh, el 29 de julio de 2017.



En otros casos, como ocurre con los gemelos craneopagos unidos en la parte superior del cráneo, la vida no separada es prácticamente imposible.

El 6 de junio de 2017, las gemelas craneopago Abby y Erin Delaney se sometieron a operación exitosa de 11 horas para separarlos . Necesitarán cirugías adicionales en los próximos años para reparar las líneas del cabello y reemplazar el hueso craneal faltante, pero lo peor ya pasó.

Aunque a veces se consideran cirugías complejas y riesgosas para separar a los gemelos unidos. Los cirujanos evalúan qué órganos internos comparten los pacientes mediante el uso de imágenes por resonancia magnética (IRM), ultrasonido y angiografía. Pero hay un dilema moral: los cirujanos a menudo solo pueden esperar que sobreviva un gemelo. Si es posible que los siameses vivan una vida plena y relativamente segura, rara vez se intentan las cirugías.

¿Los siameses comparten pensamientos?

Buceo Hiltons

Progress Studio / Wellcome LibraryDaisy y Violet Hilton, mellizas siameses, en traje de baño, 1927.

La mayoría de los pares de siameses tienen sus propios pensamientos distintos, aunque muchos, como Abby y Brittany Hensel, pueden terminar las oraciones del otro. Pero en el caso de los gemelos craneopagos, que solo ocurren en uno de cada 2.5 millones de nacimientos, la actividad cerebral puede ser compartida.

Tatiana y Krista Hogan, nacidas juntas a la cabeza en 2006, comparten actividad neuronal y algunos procesos mentales. Su conexión en el tálamo ha conectado su experiencia sensorial, por lo que Krista puede sentir un toque en la pierna de Tatiana. Cuando Krista escribe, Tatiana puede anticipar la siguiente palabra. Son conscientes de los pensamientos de los demás y pueden ver a través de los ojos del otro.

Sin embargo, no son una sola mente, todavía tienen sus propias personalidades y preferencias. Tatiana odia que Krista coma salsa de tomate.

Sexo y romance

Chang y Eng

Biblioteca de bienvenidaChang y Eng Bunker, los gemelos siameses originales.

A pesar del interés público, los estudios sobre el sexo combinado son comprensiblemente sensibles, ya que la perspectiva de una intimidad romántica con tu gemelo a tu lado puede parecer desalentadora.

Pero a lo largo de la historia, ha habido ejemplos de gemelos unidos que han buscado con éxito el sexo y el romance. Los mas famosos fueron Chang y Eng Bunker , conocido como 'los gemelos siameses originales'.

Después de ser llevados a los Estados Unidos a los 17 años por hombres que los explotaban como esclavos y los exhibían como la única atracción en un espectáculo de fenómenos, los gemelos se liberaron de su esclavitud al declarar su independencia a los 21 y marcharse. Después de encontrar un nuevo gerente, los gemelos tuvieron éxito financiero y se establecieron en Carolina del Norte.

Póster Chang Eng

Hugh S. Miller / Biblioteca WellcomeUn grabado en madera de Chang y Eng en traje de noche.

Pronto se casaron con hermanas y llegaron a un acuerdo en el que construyeron dos casas separadas, una para cada gemelo y su esposa, en un terreno. Usando que Inseparable El autor Yunte Huang lo llama 'dominio alternativo', un gemelo simplemente verificaría, abdicaría de su control del cuerpo y permitiría que el otro se hiciera cargo durante tres días. Luego, el otro tomaría su turno, viviendo en su propia casa y durmiendo al lado de su propia esposa.

Años más tarde, los gemelos unidos Daisy y Violet Hilton , que también estaban en el mundo del espectáculo, operaban de manera similar. Mientras uno tenía relaciones sexuales o salía con un hombre, el otro se iba a dormir, leía un libro o simplemente se desconectaba de lo que estaba haciendo el otro gemelo.

Para Chang y Eng, el sistema fue eficaz; la pareja tuvo un total de 21 hijos y experimentó relaciones felices y amorosas con sus esposas.

los asesinos de ken y barbie

¿Qué sucede cuando muere un gemelo?

Como en el caso de Chang y Eng, cuando un gemelo unido muere, esto la mayoría de las veces deletrea el final para el otro gemelo .

Si el corazón de uno de los gemelos se detiene, se desangrará en el gemelo vivo, y el gemelo vivo se puede salvar con cirugía, pero solo de inmediato. Esto significa entonces que tendrían que estar en el hospital antes. Debido a que las cirugías de separación generalmente toman más de diez horas, incluso eso probablemente no sería suficiente para salvar al gemelo vivo.

Una infección del gemelo muerto también puede dañar el sistema del gemelo vivo y causar inflamación que conduce a una falla orgánica y, en última instancia, a la muerte.

Gemelos unidos en los medios

Abby y Brittany Hensel tienen reality shows, Abby y Brittany se unieron de por vida , que utilizan para mostrar la forma en que sus vidas unidas han sido relativamente normales. Viajan, practican deportes y tienen un amplio círculo de amigos que los tratan como solteros: dos personas distintas con intereses y personalidades diferentes.

Las hermanas aprendieron a una edad temprana a dividir el control de su cuerpo, con Abby a cargo del lado derecho y Brittany del izquierdo. Todas las actividades físicas, como correr, nadar y voleibol, requieren que los gemelos Hensel trabajen juntos.

Las gemelas Hensel también tienen personalidades distintas y su propio sentido de la moda. Abby es más extrovertida, mientras que a Brittany le gusta pasar una tarde tranquila en casa. Tienen sus propios permisos de conducir y sus propios títulos universitarios en docencia, pero no esperan recibir dos salarios de docentes porque, como Abby dice , 'Estamos haciendo el trabajo de una sola persona'.

A pesar de que se encuentran ocasionalmente con mirones y tomadores de fotos, no dejan que eso los deprima por mucho tiempo. Su amiga Erin Junkan dice: 'Me asombra su capacidad para sacudirse y seguir viendo lo que estamos allí para ver'.

Gemelos Siameses Omphalopagus

Imágenes de Zakir Chowdhury / Barcroft a través de Getty ImagesMellizos unidos en el Dhaka Medical College Hospital, donde fueron abandonados por sus padres el 15 de octubre de 2016 en Dhaka, Bangladesh.

Hay otros gemelos que se unen de formas que son más limitantes y, por lo tanto, pueden tener mucho menos apoyo social. Algunos nacen en países que no simpatizan con su condición y, en consecuencia, son evaluados por la comunidad médica y rechazados por el público.

Pero esta, afortunadamente, no ha sido la experiencia de Abby y Britt.

Su entorno de apoyo ha ayudado enormemente en la actitud de los gemelos hacia la vida y su visión de sí mismos.


A continuación, consulte la historia de los gemelos unidos más longevos, Ronnie y Donnie Galyon . Luego, lea sobre el Jim Twins , hermanos separados al nacer y luego reunidos para darse cuenta de que llevaban las mismas vidas.