Épico

Épico , largo poema narrativo que narra hechos heroicos, aunque el término también se ha utilizado vagamente para describir novelas, como Leo Tolstoy 's Guerra y paz y películas, como Sergey Eisenstein Ivan el Terrible . En el uso literario, el término engloba tanto oral como escrito composiciones . Los principales ejemplos de la epopeya oral son los de Homer Ilíada y Odisea . Ejemplos sobresalientes de la epopeya escrita incluyen Virgil's Eneida y de Lucan Farsalia en latín, Canción de Roland en medieval Francés, Ludovico Ariosto Orlando furioso y Torquato Tasso's Jerusalén liberada en italiano, Cantar de mio Cid en español y de John Milton paraíso perdido y Edmund Spenser Reina de las hadas en Inglés. También hay epopeyas seriocómicas, como la Morgante de un poeta italiano del siglo XV, Luigi Pulci, y el pseudo-homérico Batalla de ranas y ratones . Otro grupo diferenciado está formado por las llamadas epopeyas de las bestias, poemas narrativos escritos en latín en la Edad Media y que tratan de la lucha entre un zorro astuto y un lobo cruel y estúpido. Detrás de todas las formas escritas hay algún rastro de carácter oral, en parte debido a la monumental capacidad de persuasión del ejemplo de Homero, pero sobre todo porque la epopeya nació, de hecho, de una tradición oral. Es en la tradición oral de la forma épica en la que se centrará este artículo.

Características generales

Una epopeya puede tratar temas tan diversos como mitos , heroico leyendas , historias, edificante cuentos religiosos, historias de animales o filosóficos o moral teorías. La poesía épica ha sido y sigue siendo utilizada por pueblos de todo el mundo para transmitir sus tradiciones de una generación a otra, sin la ayuda de la escritura. Estas tradiciones suelen consistir en narrativas legendarias sobre las gloriosas hazañas de sus héroes nacionales. Por lo tanto, los estudiosos a menudo han identificado la épica con un cierto tipo de poesía oral heroica, que surge en las llamadas épocas heroicas. Muchas naciones han vivido esas edades, generalmente en una etapa de desarrollo en la que han tenido que luchar por una identidad nacional. Este esfuerzo, combinado con otras condiciones tales como una cultura material adecuada y una economía suficientemente productiva, tienden a producir una sociedad dominada por una nobleza poderosa y guerrera, constantemente ocupada en actividades marciales, cuyos miembros individuales buscan, sobre todo, la fama eterna para sí mismos. y por sus linajes.



Usos de la épica

La función principal de la poesía en la sociedad de la era heroica parece ser estimular el espíritu de los guerreros a acciones heroicas alabando sus hazañas y las de sus ilustres antepasados, asegurando un largo y glorioso recuerdo de su fama y proporcionándoles modelos de comportamiento heroico ideal. Uno de los pasatiempos favoritos de la nobleza en épocas heroicas en diferentes épocas y lugares ha sido reunirse en salones de banquetes para escuchar canciones heroicas, en alabanza de hazañas famosas cantadas tanto por cantantes profesionales como por los propios guerreros. También se cantaban canciones heroicas antes de una batalla, y tales recitaciones tenían un efecto tremendo en la moral de los combatientes. Entre la Algunos (Fulbe) personas en el Sudán, por ejemplo, cuya poesía épica se ha registrado, un noble habitualmente se lanza en busca de aventuras acompañado por un cantante ( mabo ), quien también se desempeñó como portador de su escudo. El cantor fue así testigo de las hazañas de su señor, que celebró en un poema épico llamado baudi .



Los guerreros aristocráticos de las épocas heroicas eran, por tanto, miembros de una familia ilustre, un eslabón en una larga cadena de héroes gloriosos. Y la cadena podría romperse si el guerrero no lograba preservar el honor de la familia, mientras que, al ganar fama a través de su propio heroísmo, podría darle un nuevo brillo. Las tradiciones épicas eran en gran medida las tradiciones de las familias aristocráticas: la palabra francesa antigua gesto , usado para una forma de epopeya que floreció en la Edad Media, significa no solo una historia de hechos famosos sino también una genealogía.

El paso de una época heroica no significa necesariamente el fin de su heroica poesía oral. Una tradición épica oral generalmente continúa mientras la nación siga siendo en gran parte analfabeta. Por lo general, es después de que ha pasado la era heroica cuando las narraciones sobre sus héroes legendarios están completamente elaboradas. Incluso cuando la nobleza que originalmente creó la epopeya heroica muere o pierde interés, las viejas canciones pueden persistir como entretenimiento entre la gente. Los cantantes de la corte, entonces, son reemplazados por cantantes populares, que recitan en reuniones públicas. Esta tradición popular, sin embargo, debe distinguirse de una tradición que todavía forma un integral parte de cultura de una nobleza. Porque cuando una epopeya heroica pierde su contacto con los salones de banquetes de los príncipes y nobles, no puede conservar por mucho tiempo su poder de renovación. Pronto entra en lo que se ha llamado la etapa reproductiva en el ciclo de vida de una tradición oral, en la que los bardos se convierten en reproductores no creativos de canciones aprendidas de cantantes mayores. Cantantes orales populares, como el guslari de los Balcanes, sin duda varían sus canciones hasta cierto punto cada vez que las recitan, pero lo hacen principalmente transponiendo el lenguaje y los episodios menores de una canción adquirida a otra. Tales variaciones no deben confundirse con el enriquecimiento real de la tradición por las generaciones sucesivas de auténticos poetas orales de la etapa creativa. La difusión de la alfabetización, que tiene un efecto desastroso en el cantante oral, provoca una rápida corrupción de la tradición. En esta etapa degenerada, la epopeya oral pronto se extingue si no se escribe o se registra.



La epopeya griega antigua ejemplifica el ciclo de una tradición oral. Originaria del período micénico tardío, la epopeya griega sobrevivió a la caída de la cultura típicamente heroica ( c. 1100bce) y se mantuvo a través de la Edad Oscura para alcanzar un clímax en los poemas homéricos al final del período geométrico (900-750bce). Después de Homero, la actividad del aoidoi , que cantaron sus propias canciones épicas en las cortes de la nobleza, lentamente declinó. Durante la primera mitad del siglo VII, la aoidoi produjo poemas tan nuevos como los de Hesíodo y algunos de los primeros poemas de lo que se conocería como el ciclo épico. Entre 625 y 575bcela aoidoi dio paso a recitadores orales de nuevo tipo, llamados rapsodas o grapadoras de canciones, que declamaban para grandes audiencias las ya famosas obras de Homero mientras sostenían en la mano un bastón ( rabdos ), que utilizaban para dar énfasis a sus palabras. Parece probable que estas rapsodas, que desempeñaron un papel crucial en la transmisión de la epopeya homérica, utilizaran algún tipo de ayudas escritas para la memoria antes de que se adoptaran las recitaciones homéricas en la Atenas del siglo VI como parte de las fiestas Panatenaicas que se celebran cada año en honor. de la diosa Atenea .