ENIAC

ENIAC , en su totalidad Integrador Numérico Electrónico y Computador , la primera computadora digital electrónica programable de propósito general, construida durante Segunda Guerra Mundial por los Estados Unidos. Físico estadounidense John Mauchly , Ingeniero estadounidense J. Presper Eckert, Jr. , y sus colegas de la Escuela de Ingeniería Eléctrica Moore en el Universidad de Pennsylvania dirigió un proyecto financiado por el gobierno para construir una computadora totalmente electrónica. Bajo contrato con el ejército y bajo la dirección de Herman Goldstine, el trabajo comenzó a principios de 1943 en ENIAC. Al año siguiente, el matemático John von Neumann inició consultas frecuentes con el grupo.

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ENIAC era algo menos que el sueño de una computadora universal. Diseñado específicamente para calcular valores para tablas de alcance de artillería, carecía de algunas características que lo habrían convertido en una máquina más útil en general. Utilizaba tableros de conexiones para comunicar instrucciones a la máquina; esto tenía la ventaja de que, una vez programadas las instrucciones, la máquina funcionaba a velocidad electrónica. Las instrucciones leídas desde un lector de tarjetas u otro dispositivo mecánico lento no habrían podido seguir el ritmo del ENIAC totalmente electrónico. La desventaja era que se tardaban días en volver a cablear la máquina para cada nuevo problema. Este era un inconveniente tal que solo con cierta generosidad podría llamarse programable.



Sin embargo, ENIAC fue el dispositivo de cálculo más poderoso construido hasta la fecha. Fue la primera computadora digital electrónica programable de uso general. Como Charles Babbage El motor analítico (del siglo XIX) y la computadora británica Colossus de la Segunda Guerra Mundial, tenía ramificación condicional, es decir, podía ejecutar diferentes instrucciones o alterar el orden de ejecución de las instrucciones en función del valor de algunos datos. (Por ejemplo, SI X> 5 ENTONCES VAYA A LA LÍNEA 23). Esto le dio a ENIAC mucha flexibilidad y significó que, si bien fue construido para un propósito específico, podría usarse para una gama más amplia de problemas.



ENIAC fue enorme. Ocupaba el sótano de 50 por 30 pies (15 por 9 metros) de la Escuela Moore, donde sus 40 paneles estaban dispuestos, en forma de U, a lo largo de tres paredes. Cada panel tenía aproximadamente 2 pies de ancho por 2 pies de profundidad por 8 pies de alto (0,6 metros por 0,6 metros por 2,4 metros). Con más de 17,000 tubos de vacío, 70,000 resistencias, 10,000 capacitores, 6,000 interruptores y 1,500 relés, fue fácilmente el sistema electrónico más complejo construido hasta ese momento. ENIAC funcionó continuamente (en parte para extender la vida útil del tubo), generando 174 kilovatios de calor y, por lo tanto, requiriendo su propio sistema de aire acondicionado. Podría ejecutar hasta 5.000 adiciones por segundo, varios órdenes de magnitud más rápido que sus predecesores electromecánicos. Ésta y las computadoras posteriores que emplean tubos de vacío se conocen como computadoras de primera generación. (Con 1.500 relés mecánicos, ENIAC todavía estaba en transición a computadoras posteriores completamente electrónicas).

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Finalizada en febrero de 1946, ENIAC le había costado al gobierno 400.000 dólares y la guerra para la que estaba diseñada para ayudar a ganar había terminado. Su primera tarea fue realizar cálculos para la construcción de un bomba de hidrogeno . Una parte de la máquina se exhibe en el Institución Smithsonian en Washington, D.C.