Morris de Inglaterra bailando bajo el fuego

Dónde empezó todo

Morris bailando Blackface Primer plano

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Es el maquillaje donde la tradición entra en conflicto con las sensibilidades modernas. Bailarines de Morris , específicamente los de la zona fronteriza entre Gales e Inglaterra y que son conocidos como bailarines fronterizos, actúan con cara negra.



Oficialmente, esta es una reliquia del siglo XV, cuando los obispos locales y otras autoridades de la ciudad prohibieron los bailes públicos y la mendicidad durante los días festivos. La historia cuenta que los bailarines fronterizos en la década de 1450 se ennegrecieron la cara para evitar ser identificados y para darle al alguacil local una excusa para no arrestarlos más tarde con el argumento de que 'no podía identificar' a las personas de su propia aldea que llevaban hollín en sus caras.



Es una buena historia, pero la verdad probablemente se acerque un poco más a lo que los activistas se quejan ahora: los primeros bailarines de Morris pueden haberse ennegrecido la cara como una referencia explícita a los africanos de piel oscura.

La clave de esto está en el nombre del baile. “Morris” es una interpretación moderna de lo que solía llamarse “Morisk”, “Moorisse” o danza “morisca”. 'Moro' era el término medieval para los negros, como Otelo 'el Moro de Venecia'.



fugatas azules del arroyo problemático

No hay evidencia real de que los bailarines de Morris fueran prohibidos en ese período. De hecho, muchos registros muestran que estos bailes fueron oficialmente sancionados en funciones estatales, como en la corte de Enrique VII en 1494. Parece que la cara negra que emplean estos bailarines es una imitación de la tez de los africanos negros, que habría sido tremendamente exótico en la Inglaterra y Gales del siglo XV.

Morris Dancing: no estadounidense

Morris Dancing Minstrel Blackface

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Es importante distinguir entre el tipo de homenaje que los bailarines de Morris rinden a una tradición centenaria y el tipo de cara negra que casi arruinó la carrera de Ted Danson hace 25 años cuando lo usó en el Friar's Club. En un contexto estadounidense, asociamos blackface con espectáculos de juglares y personajes 'negros' que los actores blancos casi siempre interpretaron en el escenario.



Con nombres como 'Jim Crow', estos personajes siempre fueron exageradamente estúpidos y perezosos, y el blanco de las bromas que el hombre heterosexual blanco (generalmente llamado 'Sr. Interlocutor') preparaba para el remate.

Estos espectáculos atrajeron grandes multitudes en el siglo XIX, y la capacidad de imitar una voz negra resultó ser bastante lucrativa para los comediantes blancos durante más de 100 años. A mediados del siglo XX, los actores juglares parecían competir entre sí para hacer que sus personajes fueran lo más ignorantes y molestos posible. El género murió al comienzo de la Era de los Derechos Civiles.

El baile de Morris no tiene nada que ver con esa tradición, que nunca ha sido popular en ningún otro lugar que no sea Estados Unidos. Los bailarines medievales de Morris pueden haber estado 'imitando' conscientemente a personas de otra raza, pero es difícil imaginar que tuviera alguna connotación negativa asociada. Después de todo, la Inglaterra anterior a la Isabel no tenía una tradición de esclavitud o segregación, y la única minoría realmente despreciada en la isla habría sido la irlandesa.



En la época victoriana, se llevaban a cabo grandes festivales folclóricos en toda Inglaterra, Gales, Escocia e Irlanda, donde los invitados daban por sentado el baile de Morris de rostro negro, aunque para entonces muchos de los artistas habían renunciado al hollín y habían adoptado zapatos estilo juglar americano. pulir para obtener el efecto correcto.

teoría del centro de la tierra

El declive de los espectáculos de juglares en los Estados Unidos prácticamente no tuvo ningún efecto en las tradiciones de Morris en Gran Bretaña. Hasta hace muy poco, nadie parece haber conectado los dos fenómenos de ninguna manera.