Empirismo

Empirismo En filosofía, la opinión de que todos los conceptos se originan en la experiencia, que todos los conceptos se refieren a cosas que pueden experimentarse o son aplicables a ellas, o que todas las creencias o proposiciones racionalmente aceptables son justificables o cognoscibles sólo a través de la experiencia. Esta amplia definición concuerda con la derivación del término empirismo de la palabra griega antigua imperio , experiencia.

Se dice que los conceptos son a posteriori (del latín: del último) si se pueden aplicar sólo sobre la base de la experiencia, y se denominan a priori (del primero) si se pueden aplicar independientemente de la experiencia. Se dice que las creencias o proposiciones son a posteriori si son cognoscibles sólo sobre la base de la experiencia y a priori si son cognoscibles independientemente de la experiencia ( ver conocimiento a posteriori). Por lo tanto, de acuerdo con la segunda y tercera definiciones de empirismo anteriores, el empirismo es la visión de que todos los conceptos, o todas las creencias o proposiciones racionalmente aceptables, son a posteriori en lugar de a priori.



Las dos primeras definiciones de empirismo implican típicamente un implícito teoria de significado , según el cual las palabras sólo tienen sentido en la medida en que transmiten conceptos. Algunos empiristas han sostenido que todos los conceptos son copias mentales de elementos que se experimentan directamente o combinaciones complejas de conceptos que son en sí mismas copias de elementos que se experimentan directamente. Esta visión está estrechamente ligada a la noción de que las condiciones de aplicación de un concepto siempre deben especificarse en términos experienciales.



La tercera definición de empirismo es una teoría del conocimiento o teoría de la justificación. Considera que las creencias, o al menos algunas clases vitales de creencias, por ejemplo, la creencia de que este objeto es rojo, dependen en última instancia y necesariamente de la experiencia para su justificación. Una forma equivalente de plantear esta tesis es decir que todo el conocimiento humano se deriva de la experiencia.

El empirismo respecto a los conceptos y el empirismo respecto al conocimiento no se implican estrictamente entre sí. Muchos empiristas han admitido que existen proposiciones a priori pero han negado que existan conceptos a priori. Sin embargo, es raro encontrar un filósofo que acepte conceptos a priori pero niegue proposiciones a priori.



Haciendo hincapié en la experiencia, el empirismo a menudo se opone a las afirmaciones de la autoridad, intuición , conjeturas imaginativas y razonamientos abstractos, teóricos o sistemáticos como fuentes de creencias confiables. Su mas fundamental antítesis es con este último, es decir, con el racionalismo, también llamado intelectualismo o apriorismo. Una teoría racionalista de conceptos afirma que algunos conceptos son a priori y que estos conceptos son innatos o forman parte de la estructura o constitución original de la mente. Una teoría racionalista del conocimiento, por otro lado, sostiene que algunas proposiciones racionalmente aceptables —quizá incluyendo todo debe tener una razón suficiente para su existencia (el principio de razón suficiente) — son a priori. Las proposiciones a priori, según los racionalistas, pueden surgir de intelectual intuición, de lo directo detención de verdades evidentes, o del razonamiento puramente deductivo.

Varios significados del empirismo

Sentidos más amplios

Tanto en las actitudes cotidianas como en las teorías filosóficas, las experiencias a las que se refieren los empiristas son principalmente las que surgen de la estimulación de los órganos de los sentidos, es decir, visuales, auditivos, tocar , olfativo y gustativo sensación . (Además de estos cinco tipos de sensaciones, algunos empiristas también reconocen sensación cinestésica o la sensación de movimiento.) La mayoría de los empiristas filosóficos, sin embargo, han sostenido que la sensación no es el único proveedor de experiencia, admitiendo como empírico la conciencia de los estados mentales en la introspección o la reflexión (como la conciencia de que uno tiene dolor o de que está asustado); estos estados mentales se describen a menudo metafóricamente como presentes en un sentido interno. Es una cuestión controvertida si aún más tipos de experiencia, como moral , estético , o experiencia religiosa, debe reconocerse como empírica. Una consideración crucial es que, a medida que se amplía el alcance de la experiencia, se vuelve cada vez más difícil distinguir un dominio de proposiciones genuinamente a priori. Si, por ejemplo, se tomara la intuición matemática de las relaciones entre números como un tipo de experiencia, sería difícil identificar cualquier tipo de conocimiento que no sea, en última instancia, empírico.

Sin embargo, incluso cuando los empiristas están de acuerdo en lo que debería contarse como experiencia, todavía pueden estar en desacuerdo fundamentalmente sobre cómo debería entenderse la experiencia misma. Algunos empiristas, por ejemplo, conciben la sensación de tal manera que lo que uno conoce en la sensación es siempre una entidad dependiente de la mente (a veces denominada dato sensorial). Otros adoptan alguna versión del realismo directo, según la cual uno puede percibir directamente o ser consciente de objetos físicos o propiedades físicas ( ver epistemología: realismo). Por tanto, puede haber diferencias teóricas radicales incluso entre los empiristas que están comprometidos con la noción de que todos los conceptos se construyen a partir de elementos dados en la sensación.



Otros dos puntos de vista relacionados pero no iguales al empirismo son el pragmatismo del filósofo y psicólogo estadounidense William James , un aspecto del cual fue lo que llamó empirismo radical, y positivismo lógico, a veces también llamado empirismo lógico. Aunque estas filosofías son empíricas en cierto sentido, cada una tiene un enfoque distintivo que justifica su tratamiento como un movimiento separado. Pragmatismo destaca la implicación de las ideas en la experiencia práctica y la acción, mientras que el positivismo lógico se preocupa más por la justificación del conocimiento científico.

William James

William James William James. Cortesía del Servicio de Noticias de la Universidad de Harvard

gran muralla china desde el espacio

Al describir una actitud cotidiana, la palabra empirismo a veces transmite una implicación desfavorable de ignorancia o indiferencia hacia la teoría relevante. Así, llamar a un médico empírico ha sido llamarlo charlatán, un uso que se remonta a una secta de médicos que se oponían a las elaboradas teorías médicas, y en algunos puntos de vista metafísicas, heredadas del médico griego Galeno de Pérgamo (129 - c. 216esto). Los empiristas médicos opuestos a Galeno prefirieron apoyarse en tratamientos de eficacia clínica observada, sin indagar en los mecanismos buscados por la teoría terapéutica. Pero empirismo , separado de esta asociación médica, también puede usarse, más favorablemente, para describir una negativa obstinada a dejarse influir por cualquier cosa que no sean los hechos que el pensador ha observado por sí mismo, una resistencia contundente a la opinión recibida o cadenas precarias de razonamiento abstracto .



Sentidos más estrictos

Como movimiento más estrictamente definido, el empirismo refleja ciertas distinciones fundamentales y se produce en diversos grados.